J. Lo Netflix Doc Bravely muestra cómo un desaire de los Oscar la devastó

Jennifer López siempre ha estado obsesionada con la autenticidad.

Está ahí en su música, como el sencillo de 2014 «Same Girl», la sensación de radio «I’m Real» con Ja Rule y su bop característico «Jenny From the Block». En este último, una chica del Bronx hace la solemne promesa: “No importa a dónde vaya, sé de dónde vengo”. También se ha repartido en sus papeles cinematográficos, muchos de ellos cuentos de hadas de la pobreza a la riqueza que enfatizan tanto su inteligencia callejera como su glamour supremo, como «Maid in Manhattan», «Second Act» y, más recientemente, «Marry Me».

Entonces, la perspectiva de su documental de acceso completo, «Halftime» de Netflix, que inauguró el Festival de Cine de Tribeca de este año y se estrena hoy en el transmisor, no solo tiene mucho sentido para J. Lo-the-brand, sino que también sugiere su mayor obligación con el verdad al entrar en la cuarta década de una tremenda carrera en el mundo del espectáculo. Curiosamente, sin embargo, la mitología de López que hemos llegado a conocer parece rutinaria en comparación con la verdadera bomba del documental: que las superestrellas mundiales no son inmunes a la aplastante derrota, como lo demuestra su fracaso en asegurar una nominación al Oscar por un aclamado giro en el Drama de 2019 “Hustlers”.

En los mezquinos desvíos de Hollywood, nunca se habla públicamente de los egos heridos y la ira por la incapacidad de una estrella para obtener la atención de los premios. Se habla de ello en interminables almuerzos y cócteles For Your Consideration, en hilos de mensajes de texto grupales elegantes y en almuerzos gay en el área metropolitana de Los Ángeles (incluido el mío, para ser real). El tropo de los actores que son «humillados y honrados solo por ser nominados» es tan generalizado que los presentadores de los premios han elaborado números musicales burlándose de su artificio.

Pero en «Halftime», López es profundamente vulnerable al hablar de lo que habría significado para ella la nominación al Oscar: el reconocimiento de un establecimiento artístico que históricamente no ha aceptado sus ambiciones de estrella del pop y sus ostentosos romances públicos.

Dirigida por Amanda Micheli, “Halftime” crea magistralmente una trama secundaria en torno al impulso de López como candidata a los premios a la mejor actriz de reparto. En los primeros 10 minutos de la película, vemos a López establecer expectativas como productor y estrella de «Hustlers», sobre una banda oportunista de bailarinas exóticas que robaron a sus clientes de banqueros de inversión después de la crisis financiera de 2008.

El día después del estreno mundial de «Hustlers» en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2019, se ve a López en una silla de peluquería y maquillaje preparándose para una intensa ronda de prensa. Su socia productora, Elaine Goldsmith-Thomas, llama por teléfono con la primera ronda de reseñas de “Hustlers”.

«Jennifer Lopez domina en una historia estadounidense por excelencia», rezuma Goldsmith-Thomas a través de un altavoz, y remata con «Jennifer Lopez es digna de un Oscar». El rostro de la estrella se desmorona en una emoción infantil, luego se disuelve rápidamente en una superstición paranoica.

“Vamos de camino al Oscar”, dice un miembro del equipo de glamour mientras el séquito se dirige al día de la prensa.

«¡Deténgase!» López manda. «¿Ver? Me estás poniendo nervioso.

En numerosas entrevistas a lo largo de los años, López ha dicho que su carrera cinematográfica estuvo cargada de papeles de prestigio, siendo «Out of Sight» y su debut «Selena» los más notables. Pero directores como Oliver Stone y Steven Soderbergh dejaron de llamarla cuando se lanzó su carrera musical con ventas de platino (y con ella, líneas de moda y fragancias y otras lucrativas oportunidades de marca que a menudo entran en conflicto con el arte elevado). En un tributo, la directora de “Hustlers”, Lorene Scafaria, dijo: “tal vez porque ella ha hecho que el trabajo duro parezca tan fácil durante tanto tiempo, es fácil dar por sentada a Jennifer Lopez. Estoy muy orgullosa de que esté recibiendo el reconocimiento que se merece”. El documento también hace todo lo posible para citar directamente a los expertos en premios que se preguntan en voz alta si López puede parecerse demasiado a una celebridad para otorgar el mayor premio de actuación en serio.

Este paseo de nudillos blancos de voluntad o no ascenderá al escenario de los Oscar sigue a López durante la mayor parte de la película. Aunque se desarrollan otros eventos de vida más trascendentales, por ejemplo, su actuación en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl LIV, que fue visto por más espectadores que las últimas cinco transmisiones de los Oscar combinadas, no parecen tener el mismo peso emocional con la chica de el Bronx.

“Hay todo un circuito alrededor de la temporada de premios que nunca antes había hecho. realmente se convierte en una campaña. si no lo haces, te hacen sentir que no tienes oportunidad”, le dice López a su documentalista, con una angustia genuina en su voz.

Su viaje continúa por un camino trillado hacia la gloria de los Oscar que muchos expertos de la industria reconocerán: un premio destacado en el Festival Internacional de Cine de Palm Springs, luego la euforia de una nominación al Globo de Oro (que ciertamente fecha este documento, considerando la implosión de ese grupo en el tiempo desde que “Hustlers” hizo su ronda).

En la víspera de los Globos de Oro, muchos miembros del equipo glamoroso y simpatizantes de toda la carrera de Toronto y López llenaron una suite en el Beverly Hilton, solo para verla perder ante Laura Dern por «Historia de un matrimonio».

Al entrar a la suite con Goldsmith-Thomas después de la derrota, López y el manager Benny Medina luchan contra las lágrimas mientras se abrazan.

“Realmente pensé que tenía una oportunidad”, dice López. “Siento que decepcioné a todos”.

Para los fanáticos que miran a López en las portadas de las revistas, o los compañeros y los medios de comunicación que la ven flotar entre las fiestas posteriores y los almuerzos energéticos, estos son los momentos privados sobre los que solo hemos especulado. Más adelante en el documental, justo antes de que se emita el desaire al Oscar, López rompe a llorar desde su cama, leyendo un artículo de la revista Glamour.

«Francamente, es emocionante ver a una artista criminalmente subestimada…» López lee sobre sí misma, antes de ahogarse, «recibir su merecido de los medios de cine de prestigio».

No es el viaje lleno de baches en el tren 6 a Manhattan, el que López tomaría para audicionar para conciertos de baile en su juventud, pero es su realidad. Y es profundamente revelador.