Facebook sigue permitiendo fotos policiales a pesar de que pueden arruinar vidas

Las fotos policiales son una instantánea de los peores días de la vida de las personas. Se toman cuando alguien ha sido acusado de un delito, pero no condenado; forraje para los impulsos voyeuristas del público, incluso si no tienen ningún propósito para el público.

No importa lo que suceda después, ya sea que una persona sea absuelta, condenada, cumpla su sentencia o se borre su registro, muchas de esas fotos continúan flotando en Internet. Pueden seguir apareciendo durante años, incluso en búsquedas cuando alguien está buscando trabajo, cuando está tratando de construir una vida segura o incluso en noticias cuando es víctima de un crimen. Pueden convertir a las personas en blanco del racismo, las amenazas y la humillación pública.

En los últimos años, se ha dejado de publicar fotografías policiales en los medios de comunicación y en algunas oficinas de aplicación de la ley. Varios medios de comunicación han dicho que ya no publicarán galerías de fotografías policiales diarias ni publicarán fotografías policiales de personas que hayan sido arrestadas pero que aún no hayan sido condenadas por un delito.

Pero ese cálculo aún no ha llegado a una de las plataformas de mayor alcance en el mundo: Facebook.

La plataforma continúa permitiendo que las agencias de aplicación de la ley publiquen fotografías policiales, generalmente de personas que no han sido condenadas por un delito. Si una agencia de aplicación de la ley local no publica fotos de prontuario activamente en Facebook, a veces los usuarios individuales lo harán: una red de páginas de «fotos de prontuario local» administradas por aficionados se ha extendido por toda la plataforma.

A menudo, la persona que aparece en la foto policial será reconocida, o incluso etiquetada, en los comentarios, lo que provocará una acumulación de miembros de su comunidad. Cuantas más personas comenten y reaccionen a la foto policial, más lejos viajará la publicación a través de la plataforma de redes sociales. Incluso si la persona nunca es condenada por un delito, no existe ningún mecanismo para eliminar la imagen.

Facebook no respondió a una solicitud de comentarios, pero a menudo afirma que es una plataforma neutral en lugar de un editor que toma decisiones editoriales sobre el contenido de su sitio. En realidad, Facebook modera el contenido y la empresa tiene políticas que prohíben cierto contenido considera demasiado dañino. Aunque la aplicación es inconsistente, Facebook afirma prohibir intimidación, acoso, El discurso del odio y publicaciones que contienen información personal o confidencial que podría conducir a daños físicos o financieros.

Las fotos policiales suelen contener o invitar a todo lo anterior. Las páginas operadas por personas que seleccionan fotografías policiales de los sitios web del departamento del alguacil local y las vuelven a publicar en Facebook atraen a decenas de miles de usuarios que miran boquiabiertos los arrestos de personas en sus comunidades. Debido a que las páginas de fotos policiales son específicas de la ubicación, los usuarios de Facebook a menudo reconocen a las personas en las fotos policiales y comentan con comentarios intrusivos sobre sus vidas.

“Ella es basura porque alguien más está criando a sus hijos”, comentó un miembro del grupo Mugshots del condado de Niagara, que tiene 24,000 seguidores, en una foto de una foto policial. «El tipo no le dio la d, ella trató de tomarla, supongo por la expresión de su rostro», comentó otro miembro del grupo en una foto policial diferente. La página Mugshots del condado de Niagara enlaza con una página de merchandising que vende camisetas que dicen: «PÚBLICAMENTE AVERGUEN A SU DELINCUENTE SEXUAL LOCAL».

Incluso cuando los miembros del grupo no reconocen a la persona bajo arresto, los comentarios generalmente se convierten en vitriolo lleno de odio. “Asegúrate de desinfectarlo antes de liberarlo nuevamente en la naturaleza”, publicó un comentarista. “Otro monstruo polaco apartado de la sociedad. Sin embargo, ¿realmente se está haciendo justicia? Encerrar a un polaco es como enviar un perro a la cárcel. No tienen idea de qué hicieron mal o por qué están allí”, escribió otro.

“Están produciendo contenido como cualquier otro creador de contenido. Es para obtener clics, es para participar”.

– La profesora asociada de Rutgers, Sarah Esther Lageson, en las páginas de Facebook de las fuerzas del orden.

Incluso algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han reconocido el daño causado por las fotografías policiales que se difunden en línea. Un portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Harris alabado el Houston Chronicle por acabar con las galerías de fotografías policiales. El Departamento de Policía de San Francisco anunció en 2020 que ya no publicaría fotos policiales sin un motivo inmediato de seguridad pública. Al año siguiente, los legisladores del estado de California restringieron la publicación de fotografías policiales en las redes sociales de las personas arrestadas por cargos no violentos.

Pero en todo el país, los policías continúan publicando fotografías de los arrestos que realizan como una forma de promover su trabajo, a expensas de los acusados ​​pero no condenados por un delito. La Oficina del Sheriff del condado de Lee en Florida publica regularmente fotos policiales con subtítulos lascivos en su página de Facebook, donde tiene 205.000 seguidores. La Oficina del Sheriff se refiere a las personas que arresta como «matones» y «criminales». Los subtítulos están escritos de una manera que sugiere que el objetivo es hacer que las fotos policiales se vuelvan virales. Las publicaciones describen los presuntos delitos con detalles teatrales e incluyen hashtags y bromas sobre los acusados, incluida la referencia a un hombre arrestado en Navidad como un «Grinch».

Los usuarios de Facebook a menudo responden animando a las fuerzas del orden público y agradeciéndoles por mantener segura a su comunidad, incluso en los casos en los que no está claro que el individuo arrestado represente una gran amenaza.

La plataforma de Facebook permite que los departamentos de policía publiquen su propio contenido, en lugar de depender de los medios para cubrir sus arrestos y mensajes, dijo Sarah Esther Lageson, profesora asociada de la Universidad de Rutgers que investiga el crecimiento de los datos de delitos en línea, fotografías policiales y antecedentes penales.

“Están controlando la narrativa y usan Facebook y fotos policiales como una forma de mostrar lo ocupados que están. Están produciendo contenido como cualquier otro creador de contenido. Es para obtener clics, es para participar”, dijo Lageson. «¿Y para qué? ¿Quién lleva la peor parte del problema allí? Es la persona la que será avergonzada públicamente”.

La oficina del alguacil del condado de Lee no parece borrar comentarios incluso cuando son racistas o amenazantes. Sus publicaciones de fichas policiales incluyen comentarios como: “Envíen a Pedro de regreso a Haití”, “Espero que obtenga lo que se merece en prisión, ojalá descubra cómo es ser violado por otros reclusos”, “¿Ilegal?” y “¿Le darán una palmada en la mano porque es una minoría, un desfavorecido?”.

La oficina del alguacil del condado de Lee a menudo publica fotos policiales de niños, incluidos muchos que nunca serán declarados culpables de un delito. Incluso aquellos que luego son declarados culpables pueden ser elegibles para una eliminación de antecedentes penales como adultos.

Caitlyn Mumma, oficial de información pública de la oficina del alguacil, dijo que intentan eliminar las fotos de las fichas policiales de las personas cuyos registros se eliminan, pero no de las personas que nunca son condenadas por un delito después de su arresto “porque sigue siendo un registro público, incluso si los cargos se obtienen. caído.»

El año pasado, la Oficina del Sheriff del condado de Lee publicó una foto policial de un niño de 12 años acusado de hacer amenazas violentas en las redes sociales, con una leyenda que incluye la dirección de la casa del niño. La imagen del niño, captada en lo que probablemente fue uno de los peores días de su vida, ha sido compartida 27.000 veces y cuenta con 45.000 comentarios. Varios de los comentaristas se encargaron de diagnosticar al niño con enfermedades mentales graves, citando la ausencia de lágrimas en la foto policial.

No se pudo contactar a los padres del niño de 12 años para hacer comentarios, pero Lageson ha realizado una investigación exhaustiva sobre cómo las personas responden a la explosión de su foto policial en línea. “Se sienten totalmente abrumados. E incluso si sienten que es una violación de la privacidad o una violación del debido proceso, su instinto es evitarlo tanto como sea posible”, dijo Lageson.

Eso lleva a evitar cualquier circunstancia que pueda incitar a otros a descubrir la foto policial. “Las citas en línea, el voluntariado en escuelas, iglesias, solicitar promociones, solicitar una vivienda o un empleo más seguro o estable: todas estas son cosas reales que la gente me ha dicho que han dejado de hacer debido a esto”, dijo Lageson. “Y, por supuesto, estas son todas las cosas que nos hacen más seguros, porque todos esos son factores que previenen el crimen”.

En 2020, Facebook lanzó una convocatoria de propuestas de académicos que buscaban financiación para la investigación relacionada con la privacidad digital. Lageson presentó una propuesta que incluía la creación de un proceso para que las personas solicitaran que se elimine su foto policial de la plataforma, especialmente si su registro había sido borrado.

Lageson no recibió la subvención.