Algunas cosas que Elon Musk dijo que haría con su dinero antes de comprar Twitter

El cofundador de PayPal y heredero de piedras preciosas, Elon Musk, hizo olas el lunes cuando Twitter aceptó su oferta de comprar la compañía de redes sociales por $ 44 mil millones y convertirla en privada en nombre de la «libertad de expresión».

De los 2.668 multimillonarios del mundo, él es el más multimillonario, con un estimado de 242.400 millones de dólares hasta el miércoles por la mañana, según Forbes. La siguiente persona rica más cercana está algo lejos de él, aunque todavía en posesión de una suma inimaginable que probablemente podría resolver al menos algunas de las dolencias de la humanidad a escala global; Jeff Bezos tiene alrededor de $ 165,1 mil millones.

Incluso con ese tipo de riqueza obscena, no todos pensaron que Musk sería capaz de llevar a cabo su adquisición hostil. Al igual que otros megamillonarios, gran parte de su dinero toma la forma de acciones ilíquidas. Su oferta no solicitada estaba en un terreno algo inestable hace solo una semana, hasta que reveló que había obtenido préstamos de bancos, incluido Morgan Stanley.

Parece que, cuando quiere, el aspirante a explorador espacial puede reunir la voluntad de gastar grandes cantidades de su dinero en lo que percibe como un beneficio para la sociedad: flexibilizar las reglas sobre lo que la gente puede publicar en Twitter.

Pero Musk ha hecho muchas ofertas de ayuda, y posiblemente algunas que en realidad son más, bueno, útiles. Mientras celebra el acuerdo que lo corona como el nuevo señor y salvador de Twitter, aquí hay un vistazo a algunas de esas otras promesas que no han funcionado de la misma manera.

Produciendo ventiladores durante la crisis del COVID-19

En los aterradores primeros días de la pandemia de coronavirus, Musk prometió enviar más de 1000 ventiladores a hospitales de todo el país y dijo que Tesla comenzaría a fabricarlos.

Pero los reporteros de CNN descubrieron que, si bien varios hospitales recibieron envíos de Musk, no recibieron ventiladores. En cambio, a los hospitales de California se les enviaron máquinas de presión positiva en las vías respiratorias de dos niveles, que generalmente se usan para personas con apnea del sueño. Las máquinas tienen un uso limitado en el tratamiento de COVID-19. (Independientemente, los hospitales contactados por CNN expresaron su gratitud por los obsequios).

Donando la mitad de su dinero a la caridad.

Hace una década, Musk firmó el Giving Pledge, uniéndose a los multimillonarios Bill Gates y Warren Buffett en la promesa de donar al menos el 50 % de su dinero a organizaciones benéficas.

A los 50 años, Musk es relativamente joven, y Giving Pledge no establece una línea de tiempo sobre cuándo o cómo los multimillonarios se deshacen de su riqueza. Pero a partir de enero de 2021, Musk había donado solo alrededor del 0,05% de su patrimonio neto, según Vox. A fines de 2021, destinó una gran parte de las acciones de Tesla, por un valor de $ 5.7 mil millones, a organizaciones benéficas no identificadas, según Fortune, que señaló la gran exención fiscal que se adjunta. Pero no está claro si realmente ha regalado algo de ese dinero.

En noviembre, cuando las Naciones Unidas respondieron al desafío de Musk de delinear un plan para combatir el hambre en el mundo, el precio llegó a $ 6.6 mil millones, algo cerca de la cantidad asignada. Pero aún no está claro qué pretende hacer Musk con ese dinero.

Él parece tener un plan más grande. Almizcle tuiteó en 2018 que vendería cantidades más pequeñas de acciones de Tesla «cada pocos años» pero ahorraría «desembolsos importantes» durante 20 años más adelante, cuando Tesla esté en un «estado estable». Usará lo que acumule para entonces para “hacer que la vida sea multiplanetaria”, dividiendo sus donaciones en partes iguales entre la Tierra y Marte, donde dijo que le gustaría ser enterrado.

Los críticos dicen que si bien ir a Marte puede sonar emocionante, distrae la atención de los problemas urgentes que enfrenta la Tierra debido al cambio climático.

Rescatando a ese equipo de fútbol tailandés

En 2018, Musk se ofreció para ayudar a rescatar a un equipo de 12 niños en Tailandia que habían quedado atrapados con su entrenador en una cueva a la que solo se podía acceder por un pasadizo submarino. La idea de Musk era construir un submarino en miniatura, que él y su equipo fabricaron y llevaron a la operación de rescate en Tailandia.

Sin embargo, se enojó cuando las personas que intentaban salvar a los niños rechazaron su máquina. El jefe de rescate, Narongsak Osatanakorn, elogió al submarino como «bueno y sofisticado», pero dijo que «no es práctico para esta misión». Musk respondió bruscamente poniendo en duda la experiencia de Osatanakorn. Unos días después, cuando un buzo británico dijo que la idea de Musk no era más que «un truco de relaciones públicas» sin «ninguna posibilidad de funcionar», Musk llamó al hombre un «pedo», lo que finalmente llevó a una demanda por difamación. (Musk ganó).

Musk tuiteó que había dejado el submarino en Tailandia.

Arreglando el agua de la ciudad de Flint

“Por favor, considere esto como un compromiso que financiaré para arreglar el agua en cualquier casa en Flint que tenga una contaminación de agua por encima de los niveles de la FDA”, tuiteó Musk en 2018, después de la debacle de Tailandia. “No es broma”, agregó.

En 2014, la nación se sorprendió al enterarse de que el agua potable de la ciudad de Michigan, poblada en gran parte por personas de color, estaba envenenada con plomo después de que los funcionarios cambiaran el suministro de agua en un esfuerzo por ahorrar dinero.

Mari Copeny, la joven activista apodada Little Miss Flint que llamó la atención sobre la crisis de agua de su ciudad, criticó la compra de Musk en Twitter:

$44 MIL MILLONES para comprar twitter… pero ni siquiera puedo llegar a $1 millón para ayudar a las personas de todo el país a obtener agua limpia con mi filtro.

— Mari Copeny (@LittleMissFlint) 25 de abril de 2022

(Copeny recaudó alrededor de $500,000 el año pasado para un proyecto que tiene como objetivo enviar filtros de agua a los hogares de todo el país).

Musk cumplió esta promesa, más o menos. La fundación del multimillonario gastó medio millón de dólares para instalar fuentes de agua limpia en 12 edificios de escuelas públicas en Flint. Las fuentes fueron inauguradas en febrero de este año, luego de un retraso provocado por la pandemia.