Dar a los trabajadores más tiempo para llorar en una era de pérdida

“Qué ridículo”, dice ahora.

La mujer de 31 años, entonces directora ejecutiva de la firma de software de contabilidad enDinero Inc., rápidamente se vio envuelta en dolor. Ella no podía dormir. Su cerebro se sentía como si se hubiera apagado, dice ella. Enfrentada a los obstáculos del proyecto y las disputas entre colegas, no podía reunir la paciencia o la empatía, o en realidad, la energía para preocuparse tanto.

«Estaba tan desencantada con la vida», dice la Sra. Mah sobre las consecuencias de la pérdida. «Realmente solo estaba operando al 10% de mi capacidad».

Canceló una semana de reuniones, luego otra. Al final, se tomó tres meses libres e instituyó una política de licencia por duelo paga ilimitada en la empresa, donde ahora se desempeña como presidenta ejecutiva.

«Hasta que me golpeó directamente, no pensé, ‘Está bien, vaya, esto necesita ser una conversación más grande'», dice. «El duelo es un trabajo de medio tiempo en sí mismo».

Millones de personas en todo el mundo han recibido un curso acelerado de duelo durante los últimos dos años. Casi un millón más de estadounidenses han muerto desde el comienzo de la pandemia de lo que se hubiera esperado, principalmente por covid-19. También han seguido otras tragedias, con vidas perdidas por enfermedades y accidentes. Cada vez más, estamos hablando de ello. Aproximadamente la mitad de las 4327 personas encuestadas el otoño pasado por New York Life Foundation, el brazo caritativo de la compañía de seguros, dijeron que la pandemia los había llevado a tener conversaciones con familiares o amigos sobre la muerte.

“Es aceptable hablar de pérdida”, dice Jackie Reinberg, ejecutiva de la firma de asesoría Willis Towers Watson PLC que asesora a las empresas sobre políticas de licencia. Hablar sobre el dolor y las dificultades en los entornos laborales ha sido más común en los últimos dos años. dice ella. «Es mucho más visible».

Algunas organizaciones permiten que los trabajadores se tomen más tiempo después de una pérdida y amplían las políticas de duelo para incluir a quienes experimentan un aborto espontáneo o un tratamiento de infertilidad fallido. Los empleados también están hablando, cuestionando las políticas que limitan los beneficios en función de las relaciones familiares. Si un primo, o incluso una mascota, estaba cerca de ellos, ¿no deberían poder tomarse un tiempo para llorar?

Las políticas corporativas sobre el duelo habían comenzado a cambiar antes de que la pandemia barriera el mundo. La proporción de organizaciones que ofrecen licencia pagada por duelo aumentó al 89 % en 2020 desde el 79 % en 2017, según la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos. Más de un tercio de las empresas ofrecieron licencia por pérdida de embarazo a partir de 2020, dice Willis Towers Watson.

Goldman Sachs Group Inc. implementó el mes pasado una nueva licencia paga de 20 días para quienes sufren un aborto espontáneo o muerte fetal. También aumentó el tiempo libre, de cinco días a 20, para quienes pierden a un familiar inmediato, clasificado como pareja o hijo.

“La pandemia resaltó la importancia de la familia”, dice Laura Young, quien supervisa los beneficios para el banco. Las políticas formales ampliadas les indican a los trabajadores que está bien tomarse un tiempo para llorar. También ayudan al banco a mantenerse competitivo en un mercado laboral ajustado. , dice la Sra. Young.

Algunas empresas de tecnología, que compiten con Goldman por el talento, han ampliado sus beneficios y tiempo libre en los últimos años, con la empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc., que ofrece 10 días de licencia paga por la pérdida de un familiar no inmediato y Google paga a viudos y viudas. la mitad del salario de su pareja durante una década.

A medida que la pandemia derriba los muros entre nuestro trabajo y nuestra vida personal, lo que los empleados esperan, o al menos desean, de sus empleadores ha cambiado. Los problemas relacionados con el duelo, el agotamiento y el cuidado de los niños alguna vez se consideraron asuntos privados que se debían tratar en gran medida por uno mismo. La pandemia reveló cuán entrelazados pueden estar el trabajo y la vida, y ahora algunos empleados piden el apoyo de sus empresas cuando enfrentan dificultades.

Cuando el tío de Namitha Jacob murió, ella no pensó dos veces en volar desde Washington, DC a Houston para asistir a los servicios. Indoamericana de primera generación, creció con una familia extendida que vivía junto a ella o en el vecindario. La política de duelo de su compañía no incluía a los tíos en su lista de relaciones aprobadas para tiempo libre pagado, dice ella.

“Lo que deberías considerar como tu familia cercana, es tan extraño. Todos tenemos experiencias completamente diferentes», dice la Sra. Jacob, que trabaja en desarrollo internacional y ahora reside en la Ciudad de México. Publicó sobre su experiencia en LinkedIn, generando casi 2000 comentarios. «Mucha gente se ha acercado para decir, sí. , es injusto que mi empresa decida por quién debo llorar».

Los legisladores están considerando la licencia por duelo. Una disposición aprobada como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional de diciembre proporciona dos semanas de licencia paga para la mayoría de los trabajadores federales, aproximadamente 1,9 millones de personas, tras la pérdida de un hijo. Otra legislación, que propone cambios a la Ley de Licencia Familiar y Médica, otorgaría a un grupo mucho más amplio de padres en duelo hasta 12 semanas de licencia sin goce de sueldo, si se aprueba.

“Esas 12 semanas los pusieron en un mejor lugar para continuar con sus vidas”, dice el representante Brad Schneider, un congresista demócrata de Illinois que lidera el proyecto de ley.

Ha estado trabajando en la legislación, conocida como la Ley Sarah Grace-Farley-Kluger, en memoria de los niños fallecidos de tres familias de todo el país, durante cinco años. Se sintió atraído por la iniciativa después de perder a su sobrino de 21 años en 2003, dice, y de ver de cerca la devastación de la pérdida. Schneider aún no ha obtenido suficiente apoyo para someterlo a votación, pero espera que la pandemia pueda convencer a más colegas para que se unan.

“Ves tanto sufrimiento en cada comunidad”, dice.

Lindsey Fenton perdió a su abuelo, su mejor amigo de la universidad, un antiguo colega y su gata, Lilly, en un lapso de siete meses. Cuando su mascota murió en junio de 2021, la Sra. Fenton había comenzado a sentir el peso de las pérdidas.

«El duelo es solo este extraño tipo de mancha nebulosa que te dominará cuando menos lo esperes», dice.

Abrumada por el trabajo, la Sra. Fenton no sentía que pudiera tomarse mucho tiempo libre. Ella cree que no se habría sentido tan desgastada después de su serie de pérdidas si no hubiera estado abrumada con reuniones de todo el día y hubiera podido dar un paso atrás después de la muerte inicial de sus seres queridos.

«No quieres estar tan agotado que cualquier cosa te lleve al límite», dice ella.

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