Jugar con muñecas ayuda a los niños a hablar sobre cómo se sienten los demás, dice estudio | Niños

Jugar con muñecas anima a los niños a hablar más sobre los pensamientos y emociones de los demás, según un estudio.

La investigación sugiere que jugar juegos imaginarios con muñecas podría ayudar a los niños a desarrollar habilidades sociales, teoría de la mente y empatía. El neurocientífico que dirigió el trabajo dijo que el valor educativo de jugar con Lego y los juguetes de construcción era ampliamente aceptado, pero que a veces parecían pasarse por alto los beneficios de jugar con muñecas.

“Cuando los niños crean mundos imaginarios y juegos de roles con muñecas, primero se comunican en voz alta y luego internalizan el mensaje sobre los pensamientos, emociones y sentimientos de los demás”, dijo la Dra. Sarah Gerson, neurocientífica de la Universidad de Cardiff y autora principal. “Esto puede tener efectos positivos a largo plazo en los niños, como impulsar tasas más altas de procesamiento social y emocional y desarrollar habilidades sociales como la empatía que pueden internalizarse para desarrollar y formar hábitos de por vida”.

El estudio, financiado por los fabricantes de Barbie y publicado en la revista ciencia del desarrollo, participaron 33 niños y niñas, de entre cuatro y ocho años, a los que se les entregó una colección de muñecas Barbie y accesorios como una ambulancia o un caballo para jugar.

Se les dejó jugar espontáneamente, pero se controló su habla y también se les colocó una gorra especializada que contenía una forma de tecnología de imágenes cerebrales llamada espectroscopia funcional de infrarrojo cercano (fNIRS). La técnica mide los cambios en la oxigenación de la sangre al hacer brillar la luz a través del cráneo, lo que hace posible rastrear la actividad cerebral mientras el sujeto se mueve libremente.

El estudio encontró que los niños hablaban más sobre los pensamientos y las emociones de los demás, un concepto conocido como lenguaje de estado interno, cuando jugaban con las muñecas, en comparación con los juegos creativos en una tableta de computadora, como un juego de peluquería o un juego de construcción de ciudades. con personajes

También era más probable que se dirigieran a las muñecas en segunda persona, hablándoles directamente, mientras que los personajes en la pantalla de la computadora solían referirse en tercera persona. No se observó diferencia entre niños y niñas.

“El lenguaje del estado interno puede indicar que un niño está pensando en los pensamientos y emociones de otras personas mientras juega con muñecas”, dijo Gerson.

Benjamin Mardell, que investiga la pedagogía del juego en la Escuela de Graduados en Educación de Harvard y que no participó en el trabajo, dijo: “La hipótesis de que jugar con muñecas proporciona un andamiaje para que los niños pequeños adopten la perspectiva de otro, incluso si ese otro es inanimado, parece muy razonable. Y que vean un uso del lenguaje en este sentido es una buena confirmación de la hipótesis”.

Mardell agregó que los hallazgos deberían aplicarse a cualquier tipo de juguete de juego de roles, en lugar de ser específicos para las Barbies. “Tomaría una visión más amplia de lo que es una muñeca”, dijo. “[It could be] cualquier objeto en el que el niño pueda invertir un sentido de otro: un animal de peluche, un guante de horno que le hable o incluso un amigo imaginario”.

Los niños suelen comenzar a mostrar signos de lenguaje de estado interno alrededor de los cuatro años. A esta edad, comienzan a expresar sus pensamientos en voz alta, lo que indica que están considerando los pensamientos, sentimientos y deseos de ellos mismos y de los demás.

“Estas habilidades son realmente importantes para interactuar con otras personas, aprender de otras personas y navegar en una variedad de situaciones sociales”, dijo Gerson. “Se vuelve importante para hacer y mantener amistades, y cómo aprenden de sus maestros y padres”.

El estudio también encontró que los niños habían aumentado la actividad cerebral en la región del surco temporal superior posterior (pSTS) cuando hablaban como si sus muñecos tuvieran pensamientos y sentimientos. Se cree que la región pSTS está involucrada en el desarrollo de habilidades de procesamiento social y emocional.