Revisión del zepelín de Bowers & Wilkins

Cuando Bowers & Wilkins presentó su Zeppelin en 2007, estableció un nuevo estándar para los parlantes personales visualmente llamativos y de grado audiófilo. En los últimos 15 años, las versiones de este destacado compacto han avanzado con nuevas tecnologías y funciones, evolucionando desde la base para iPod original hasta un altavoz inteligente inalámbrico totalmente equipado. El Zeppelin más nuevo, presentado en el otoño de 2021, trae funciones avanzadas de transmisión y el asistente Amazon Alexa al conjunto de características del altavoz Bowers & Wilkins.

Bowers & Wilkins Zeppelin montado en una pared blanca

Un barco elegante

El Zeppelin de cuarta generación, como la mayoría de los altavoces inteligentes, tiene que ver con el diseño minimalista y la facilidad de uso. Pero a diferencia de la mayoría de los altavoces inteligentes, esta imponente aeronave está diseñada para ocupar un lugar central en cualquier espacio. Una elipse de 14 libras que aparentemente flota sobre su pedestal de metal curvo, Zeppelin empaqueta cinco controladores y 240 vatios de amplificación en un recinto elíptico que mide más de 2 pies de ancho, su rejilla revestida con tela de malla de lujo. (Elija entre acabados «gris medianoche» o «gris perla» claros, negruzcos profundos).

Una luz LED oculta que irradia hacia abajo desde la base de Zeppelin crea un efecto de halo fantasmal, lo que refuerza la ilusión de que el altavoz está levitando sobre su soporte. Esta luz que mira hacia abajo indica el estado y las funciones y te permite saber cuándo está pensando Alexa; se puede atenuar o apagar por completo, pero me gustó el brillo sutil.

La parte posterior del parlante tiene un acabado de plástico mate suave, que no tiene características, excepto por los íconos en relieve que se encuentran en la parte superior que indican los controles de volumen y reproducción, un control de voz de Alexa/botón de silenciamiento del micrófono y un botón multifunción/emparejamiento que muestra una variedad de colores indicando tareas. Los botones son fáciles de encontrar al tacto, lo cual es útil ya que Zeppelin no tiene un control remoto, pero me encontré inclinando el parlante hacia adelante para ubicar los controles correctos. A las personas que no les gustan los curls de bíceps frecuentes les resultará más conveniente controlar el altavoz a través de su aplicación complementaria.

En la parte inferior de la espalda, un panel empotrado alberga un enchufe de alimentación, un botón de reinicio y un puerto USB-C (solo para servicio). No hay conexión HDMI, lo que podría decepcionar a cualquiera que espere que el parlante pueda realizar múltiples tareas como una barra de sonido, y vuelva a colocar ese cable de 3.5 mm en el cajón porque Zeppelin no tiene E/S de audio, pero con un parlante como este, ese es el punto.

Panel trasero de Bowers & Wilkins Zeppelin en gris medianoche
Zeppelin logra su silueta aerodinámica general gracias a su enfoque en la conectividad inalámbrica. Bowers y Wilkins

Primeros pasos con Bowers & Wilkins Zeppelin

Zeppelin está diseñado para un uso sencillo; una vez que superes la configuración inicial, no tendrás que volver a preocuparte por ella. Su enfoque minimalista se extiende al empaque, que recuerda a los productos de Apple: la caja incluía una guía rápida y un cable de alimentación y eso es todo.

El trabajo más pesado durante la configuración puede ser, literalmente, colocar físicamente el altavoz. Debido a su forma irregular, el Zeppelin no es la mejor opción si está buscando los mejores altavoces de estantería para colocarlos entre otros equipos de audio personales y medios físicos. Pero, seamos realistas: Zeppelin está destinado a ser exhibido. Funciona bien sentado encima de una superficie plana como una consola, o en un pedestal que puede servir como pieza central y tema de conversación en su espacio. Si realmente quiere ser creativo o no tiene espacio para muebles, un soporte de pared discreto está disponible por $100 Durante el tiempo que Zeppelin estuvo en mi casa (muy pequeña), se instaló en mi mueble bar, que se encuentra contra una pared en un espacio abierto por todos lados.

Deja que la aplicación sea tu guía

La mayoría de los controles avanzados de Zeppelin se encuentran en la aplicación B&W Music, que está disponible para dispositivos iOS y Android. La aplicación, que sirve como un centro para la configuración y la transmisión, lo guía a través de la configuración, incluida la configuración de su red, el nombre de su altavoz y la vinculación de sus servicios de música suscritos. Una vez enchufado, el Zeppelin se vuelve reconocible en la aplicación B&W, así que mantenga su dispositivo dentro del alcance del altavoz mientras agrega el producto.

Sin embargo, cuando encendí el altavoz por primera vez, no sucedió nada. Una misteriosa luz indicadora roja apareció en el frente; Pensé que esto era una señal de que algo andaba mal, pero no pude encontrar respuestas en la literatura de menos es más que venía en la caja. Una conversación rápida con B&W me llevó a una actualización de firmware, que fue un proceso completamente libre de fricciones en la aplicación. Un simple reinicio y estaba de vuelta en el negocio, navegando por las indicaciones para agregar Zeppelin a mi red. Una pulsación larga del botón multifunción también pone el altavoz en modo de emparejamiento directo, seleccionable en la configuración de Bluetooth de su dispositivo, y recordará hasta ocho dispositivos que pueden transmitir sin compartir el Wi-Fi.

Simplicidad de transmisión

La aplicación B&W Music brinda acceso integrado (suscriptor) a una variedad de servicios de transmisión, incluidos Deezer, Qobuz, TIDAL, Soundcloud, Amazon Music y Last.fm (Spotify Hi-Fi será compatible cuando el servicio se lance en 2022). Una vez que se conecta, puede acceder a listas de reproducción de música, podcasts, estaciones de radio y pistas reproducidas recientemente sin tener que salir de la aplicación. B&W también ofrece listas de reproducción y sugerencias seleccionadas; la aplicación aprende sus preferencias en función de los «me gusta» de su música, aplicándolas en todos sus servicios de transmisión y mejorando la precisión con el tiempo.

La aplicación es limpia, simple y muy fácil de usar. No encontrará mucho en la forma de EQ/esculpir/corregir el tono más allá de los faders básicos de graves y agudos, pero la afinación del altavoz es tan refinada que no los necesitará a menos que tenga que compensar los problemas de la habitación. Nunca tuve que ajustar el ecualizador durante mis pruebas.

Bowers & Wilkins Zeppelin también puede transmitir a través de Apple AirPlay 2, Bluetooth 5.0 (incluidos los códecs adaptables SBC, AAC y aptX) y Spotify Connect, que transmite pistas de Spotify directamente desde la nube a través de Wi-Fi en lugar de su teléfono. Compatibilidad con Formación de B&W La configuración multisala se promete en 2022.

La aplicación actualmente transmite a una resolución de 24 bits/96 kHz, pero dado que los convertidores del altavoz son capaces de aceptar archivos de 192 kHz, puede transmitir audio de mayor resolución transmitiendo ese contenido a través de AirPlay 2 o aptX Adaptive Bluetooth, como hice yo. (Un CD, en comparación, solo tiene una resolución de 16 bits/44.1, lo que significa que algunos servicios de transmisión hacen un mejor trabajo al presentar música seleccionada con la fidelidad original de estudio, que no se ve afectada por las limitaciones del formato de los medios físicos).

Render de altavoces interiores Bowers & Wilkins Zeppelin
Zeppelin presenta una matriz de cinco controladores, con tweeters orientados en los bordes exteriores para maximizar la separación estéreo. Bowers y Wilkins

Conociendo a Alexa

La asistencia de Amazon Alexa se configura a través de la aplicación, donde puede vincularse a una cuenta existente. El control de voz de Alexa le permite transmitir música, controlar el altavoz y la reproducción de música, y acceder a las habilidades y funciones típicas de Alexa.

El control por voz funciona exactamente como lo hace en cualquier altavoz inteligente de Alexa: presione el botón de Alexa para convocar al asistente o diga comandos que comiencen con «Alexa». Como la mayoría de los altavoces inteligentes, Zeppelin le permite silenciar sus micrófonos de campo si le preocupa (con razón) que Big Tech lo escuche, simplemente mantenga presionado el botón Servicio de voz.

Con una marca de audiófilos como B&W, la fidelidad es primordial. Para lograr un verdadero sonido estéreo desde un solo altavoz y establecerlo como uno de los altavoces Bluetooth con mejor sonido, Zeppelin presenta un complemento de cinco controladores cuidadosamente orientado que toma prestadas tecnologías acústicas de otros altavoces en blanco y negro.

Dos tweeters de aluminio de doble cúpula desacoplados de 1 pulgada: los mismos controladores de alta frecuencia utilizados en Altavoces de la Serie 600 Aniversario de B&W—están montados en los bordes exteriores de la matriz de controladores, en los puntos más externos del altavoz. Cada tweeter presenta una cúpula de aluminio extremadamente delgada y liviana rodeada por un anillo de aluminio más grueso que agrega rigidez y evita la distorsión audible.

El amplio diseño elíptico de Zeppelin no se trata solo de estética. Debido a que sus tweeters están colocados en sus contornos exteriores cónicos, experimentará la mayor separación estéreo posible con un solo altavoz. B&W dice que la ubicación de los tweeters también los aísla de la vibración causada por los controladores más grandes en el gabinete.

Controladores duales de rango medio de 3.5 pulgadas, tomados de $ 40,000 de B&W Serie 800 Línea Diamante, cuentan con la tecnología patentada de transductor de suspensión fija, que maximiza los beneficios de la fibra de aramida al mejorar los tiempos de respuesta del cono y la integridad de la transmisión del sonido. La suspensión «sin sonido envolvente» de B&W mejora la terminación del cono del borde exterior, para una respuesta limpia de rango medio. Un subwoofer de 6 pulgadas de largo alcance en el centro llena la habitación con graves.

Juntos, los controladores ofrecen un rango de frecuencia de 35 Hz a 24 kHz. Todo está alimentado por cinco canales de amplificación Clase D que suman un total de 240 vatios.

El sonido de Bowers & Wilkins Zeppelin

Mi primera impresión del Zeppelin fue que este altavoz ofrece una presentación sónica increíblemente poderosa y dinámica en cualquier nivel de volumen, con una firma sónica cohesiva que es especialmente favorable para las voces y otros sonidos de rango medio.

Transmití pistas autenticadas de calidad maestra TIDAL de alta resolución directamente, eludiendo las limitaciones actuales de la aplicación. (Piense en MQA como el equivalente musical de un archivo ZIP, una forma de codificar y distribuir audio de espectro completo en un contenedor comprimido que se despliega en el dispositivo del oyente, un proceso que TIDAL llama «origami musical»). Escuchar «The Look of Love”, grabado con un exitoso combo de jazz y la Orquesta Sinfónica de Londres, Zeppelin reveló todos los matices de los lujosos estilos vocales de seda y papel de lija de Krall en una presentación muy directa y realista. Me llamó la atención la respuesta ajustada y definida de gama baja de Zeppelin; las notas de piano se definieron en todo el registro y pude distinguir fácilmente, prácticamente sentir, Christian McBride moviendo hábilmente sus dedos sobre las cuerdas del bajo.

Cuando se trata de imágenes estéreo, ningún altavoz por sí solo ofrecerá la separación de un par discreto y sería injusto comparar las experiencias. Pero Zeppelin hace un trabajo admirable al producir un escenario de sonido amplio y definido, con una clara separación a corta distancia. Si bien es posible que los exuberantes arreglos de cuerdas no se sintieran tan amplios como lo harían en un par de altavoces, las señales direccionales se reproducen audiblemente y el escenario sonoro era amplio para un solo recinto, la mayoría definido dentro de una distancia de 3 a 4 pies. Los transitorios son nítidos, y el ataque y la caída se manejan con aplomo, solo que está más enfocado a menos que estés más cerca.

Dicho esto, no muchas personas pasan sus días sentadas frente a sus altavoces inteligentes reflexionando sobre cómo Zeppelin ofrece muchas más imágenes que el todo en uno promedio. Afortunadamente, Zeppelin es igualmente satisfactorio para aquellos que buscan un sonido que llene la habitación y haga vibrar el cuerpo para energizar su morada. Trabajando a fondo con «Bulls On Parade» de Rage Against the Machine, el orador entregó cada golpe con autoridad y claridad y exhibió linealidad en cualquier volumen. Aquí, detecté una compresión muy leve cuando presioné Zeppelin al máximo, pero el altavoz nunca se distorsionó, brindando un sonido limpio y claro incluso a niveles lo suficientemente altos como para que mis vecinos se detuvieran y me preguntaran qué diablos estaba pasando.

Sin importar lo que escuché, encontré que el balance tonal de Zeppelin era placentero y natural, con bajos musculosos pero controlados; un rango medio cálido y detallado; y agudos nítidos. Y dado el diseño de un solo altavoz de Zeppelin, el escenario sonoro se mantuvo relativamente constante mientras me movía por la habitación.

Bowers & Wilkins Zeppelin sobre una mesa marrón
Desde cualquier ángulo, Zeppelin es una belleza. Sara Jones

Entonces, ¿quién debería comprar el Bowers & Wilkins Zeppelin?

A $ 800, Zeppelin es un altavoz inalámbrico bastante caro. Pero también es el mejor altavoz inteligente que he escuchado. Es magnífico, es fácil de usar y está optimizado para la transmisión moderna y el audio de alta resolución. Decidir si Zeppelin es adecuado para usted comienza sabiendo lo que quiere de su sistema de sonido. En última instancia, cualquier altavoz de Alexa encenderá las luces y pedirá comestibles. Pero si sus principales prioridades son un sonido superior y un estilo espectacular, Bowers & Wilkins Zeppelin es el altavoz conectado a la red a vencer.