El llamado a la moderación salarial de Andrew Bailey no es un pronóstico de inflación al estilo de la década de 1970 | Inflación

Andrew Bailey quiere que los trabajadores británicos se lo piensen de nuevo cuando pidan un aumento salarial para acabar con la inflación. “No digo que nadie reciba un aumento de sueldo, no me malinterpreten, pero creo que, lo que digo, es que necesitamos moderación en la negociación salarial, de lo contrario se saldrá de control”, dijo el Banco de El gobernador de Inglaterra le dijo a la radio BBC.

Con la inflación ya alta y disparada a más del 7%, Bailey advirtió que el aumento de las tasas de interés del jueves al 0,5% sería el primero de muchos si los trabajadores iniciaran una avalancha de demandas de aumentos salariales de dos dígitos.

Dichos comentarios de alguien que gana 495.000 libras esterlinas al año se encontraron con una respuesta hostil de los sindicatos, mientras que el portavoz del primer ministro trató de distanciar a No 10 de ellos. Resumiendo el sentimiento general, la jefa de Unite, Sharon Graham, dijo: “¿Por qué cada vez que hay una crisis, los hombres ricos le piden a la gente común que pague por ella?”.

Sin embargo, esta no siempre ha sido la posición de los sindicatos cuando los economistas piden ayuda para frenar el aumento de los precios. En los tres años posteriores a las elecciones de 1974, los sindicatos se comprometieron a hacer su parte para mantener los salarios por debajo de la inflación, como ahora, cuando los salarios se dispararon después de un shock energético, como parte de un contrato social. Pero en 1977 los sindicatos abandonaron el voto y no se han comprometido desde entonces.

En 1975, el primer año del acuerdo, los aumentos salariales se dispararon al 29,4%, sobre la tasa de inflación anual del 25%, pero en los dos años siguientes, los salarios reales cayeron.

Por el contrario, el crecimiento de los salarios sin bonificaciones se situó en el 3,8 % en noviembre del año pasado, el mes más reciente del que se dispone de cifras oficiales. El comité de política monetaria del Banco de Inglaterra, que encabeza Bailey, estima que el crecimiento salarial aumentó un poco más el mes pasado a 4,5%.

Bailey espera que las demandas salariales aumenten drásticamente desde este nivel, después de que las vacantes alcanzaran un máximo histórico de 1,1 millones y el empleo se convirtiera en “el primer, segundo y tercer” tema en la agenda de todos los empleadores con los que habló en sus viajes por Gran Bretaña. Bailey dice que su postura está respaldada por el personal del Banco en las oficinas regionales, quienes toman la temperatura de las empresas locales.

Pero si bien estos chats pueden proporcionar una guía útil, no son definitivos cuando las empresas consultadas son autoseleccionadas y muy probablemente miembros de su cámara de comercio local. No son las empresas de centros de llamadas desvencijadas que pagan salarios bajísimos. Las estadísticas oficiales enfrentan el mismo problema. Hacen preguntas a las empresas que tienden a tener mejores recursos y están preparadas para completar formularios.

La escasez de habilidades causada por el Brexit y la pandemia significa que hay sectores en los que los informes de salarios vertiginosos ocurren a diario, como las industrias legal, contable y tecnológica. En el otro extremo de la escala salarial, muchos hoteles han pasado del salario mínimo nacional a algo un poco más generoso.

Pero estas historias positivas se ven contrarrestadas por los informes sobre la negociación salarial de millones de trabajadores de bajos y medianos ingresos, que mostraron que los acuerdos el año pasado aumentaron del 2 % al 2,5 %. Es poco probable que tales aumentos molesten a quienes temen una espiral de precios y salarios al estilo de los años setenta.

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Horas después de que Bailey hiciera su petición, el economista jefe del Banco, Huw Pill, reveló por qué el gobernador estaba tan interesado en que los trabajadores mantuvieran sus salarios bajo control.

Pill dijo que las previsiones de inflación del banco central se basaban en que los salarios se mantuvieran muy por debajo de la inflación. El temor es que los “efectos de segunda vuelta” de las demandas salariales más altas influyan en los costos comerciales futuros, lo que conducirá a precios aún más altos.

Así que la advertencia de Bailey, aunque mal recibida, estaba destinada a funcionar como una póliza de seguro, no como una predicción. El Banco sabe que con una afiliación sindical de poco más de 6 millones y la economía de trabajos temporales que emplea a millones, los trabajadores están saliendo de la pandemia con fuerza en algunas áreas, pero no en todos los ámbitos y no lo suficiente como para recrear la década de 1970.