Comprar Bungie marca un cambio estratégico para Sony | Opinión

Rob Fahey

Editor colaborador

viernes 4 de febrero de 2022

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El anuncio de que Sony comprará Bungie por 3600 millones de dólares se produjo justo debajo del cable y cerró un mes sin precedentes para las adquisiciones en la industria de los juegos.

Por supuesto, no es un acuerdo ni remotamente de la escala de la adquisición de Activision Blizzard King por parte de Microsoft, pero es una prueba más de una importante tendencia de consolidación, una que probablemente continúe en el transcurso del año a medida que Sony continúa expandiendo su publicación y desarrollo. operaciones.

Es tentador considerar este acuerdo únicamente en el contexto de la competencia de Sony con Microsoft; no es una “respuesta” al acuerdo de ABK específicamente, ya que las negociaciones de Sony con Bungie ya habrían estado en marcha antes de que se anunciara ese acuerdo, pero durante varios años. ha habido una sensación general de que la competencia de plataformas se está calentando y las adquisiciones son una parte clave de cualquier estrategia efectiva.

Sin embargo, mirar el acuerdo de Bungie únicamente en ese contexto corre el riesgo de perderse el panorama general en términos de lo que significa esta adquisición para la estrategia a largo plazo de Sony. Bungie no es una adquisición de estudio estándar en la línea de las que Sony ha realizado con bastante regularidad en la última década; es una empresa con una capacidad de autoedición multiplataforma bastante significativa, un juego de servicio en vivo muy popular y exitoso que ha estado en funcionamiento durante varios años, y al menos un título importante más en preparación.

Esta adquisición representa un cambio estratégico mucho más significativo para Sony que cualquier adquisición de estudio anterior.

Sony ha dejado en claro que no eliminará nada de eso ni convertirá a Bungie en otro de sus (en gran medida excelentes) estudios propios. La firma Destiny operará con un alto grado de independencia y continuará publicando sus juegos como títulos multiplataforma.

Desde el punto de vista de Bungie, esto parece lo más ideal que puede ser cualquier adquisición. Más que solo el dinero (que siempre es bueno) y la promesa de independencia, el acuerdo también parece un ajuste cultural muy bueno que debería terminar siendo bueno para Bungie y sus juegos. Bungie ha pasado por bastantes arreglos diferentes en términos de propietarios y socios editores a lo largo de los años; era propiedad parcial de Take Two en la noche de los tiempos antes de ser propiedad total de Microsoft, se separó para volverse independiente, firmó un acuerdo de publicación a largo plazo con Activision Blizzard y finalmente se convirtió en una operación de autoedición solo unos pocos hace años que.

Cada uno de esos arreglos ha tenido aspectos positivos y negativos para la empresa y, hasta cierto punto, Destiny y Destiny 2 reflejan los problemas que tuvo con sus configuraciones más recientes; mientras que el juego siempre ha sido de muy alta calidad, especialmente en términos de cómo funciona como tirador (Destiny 2 tiene la mejor jugabilidad segundo a segundo de cualquier FPS contemporáneo es una colina en la que moriré ), muestra signos de haber sido jalado en diferentes direcciones a lo largo de su vida útil.

Activision Blizzard puede haber sido una voz editorial eficaz en algunos aspectos cuando estaba publicando el juego, pero también parece probable que haya sido, al menos en parte, responsable de empujar a Destiny hacia modelos de monetización que realmente no funcionaban para este tipo de juego y audiencia. Una vez que Bungie comenzó a publicar por su cuenta, el modelo comercial se ajustó mejor a la audiencia del juego, pero la falta de aportes editoriales de un editor también es evidente: cada gran creatividad necesita un gran editor para fundamentarla, y aunque Destiny siempre ha sido una juego obtuso en algunos aspectos, recientemente, la estructura y el enfoque inusuales que formaban parte de su encanto se han vuelto cada vez más desagradables para los jugadores nuevos o los que regresan, exactamente el tipo de paso en falso con el que la entrada de un editor de buena calidad a menudo puede ayudar.

La compra de Bungie por parte de Sony puede parecer un movimiento en la rivalidad actual con Xbox, pero habla de una competencia de imagen más amplia.

Sony es uno de los mejores socios que Bungie podría esperar en este sentido. Tiene un excelente historial en los últimos años de tener una visión a largo plazo de las IP de sus estudios, lo que generalmente conduce a priorizar la calidad (y, por lo tanto, el valor a largo plazo) sobre las ganancias a corto plazo, lo que es evidente en la negativa general de la empresa a comprometerse con enfoques de monetización de dinero rápido y su voluntad de permitir que los juegos tengan suficiente tiempo en desarrollo para que estén a la altura.

Sony sabe que no puede desafiar remotamente a Microsoft en una guerra de gastos, pero incluso si Xbox y Game Pass se vuelven dominantes, aún sería uno de los editores más grandes e importantes.

No siempre son perfectos y ha habido pasos en falso y baches, pero en general los estudios dentro del grupo Sony parecen obtener una excelente asistencia técnica y editorial de la compañía, al tiempo que conservan la libertad de hacer que sus juegos sean únicos e interesantes. Por supuesto, no podemos decir definitivamente que la compra de Sony hará que Destiny (o el próximo Matter) se conviertan en mejores juegos, pero al menos este acuerdo debería crear condiciones positivas para que eso suceda.

Desde el punto de vista de Sony, esta adquisición representa un cambio estratégico mucho más significativo que cualquier adquisición anterior de un estudio: es un gran paso adelante en la cautelosa adopción de la publicación multiplataforma por parte de la compañía (que hasta ahora ha consistido en gran medida en algunas publicaciones para PC bien recibidas). versiones de títulos clave de PS4), y el objetivo final parece ser convertir los juegos de servicio en vivo en un nuevo pilar importante del negocio de PlayStation.

Vale la pena señalar, por supuesto, que realmente no hay nada nuevo bajo el sol. Desde mediados de la década de 1990 hasta 2015, Sony fue propietario de uno de los creadores de juegos de servicio más innovadores y prolíficos, Sony Online Entertainment, que ejecutaba juegos de servicio como EverQuest, PlanetSide, Star Wars Galaxies y The Matrix Online.

Pocos miembros del personal que guiaron el éxito de SOE todavía están en Sony, por supuesto: la propia SOE se convirtió en Daybreak Game Company cuando se escindió como un negocio independiente en 2015, pero no estamos hablando de la historia antigua aquí, ya que Sony estaba sigue ejecutando un importante operador de juegos de servicio de PC unos años después del lanzamiento de la PS4. La adquisición de Bungie por parte de Sony refleja una ambición en los juegos de servicio que puede parecer nueva, pero en realidad se remonta a la década de 1990 y coexistió con el negocio de PlayStation durante dos décadas.

Esta vez, por supuesto, es un poco diferente. Los propios juegos de Bungie seguirán siendo completamente multiplataforma, y ​​parece probable que los otros juegos de servicio en vivo de Sony estén tanto en PlayStation como en PC, pero lo más importante es que PlayStation será, al menos, una plataforma equivalente para todos estos títulos. , a diferencia de la era SOE, cuando la mayoría de los juegos de servicio eran solo para PC.

Sony anteriormente ejecutó juegos de servicio en vivo durante décadas, y la experiencia de Bungie puede garantizar que se mantenga actualizado con las expectativas de los jugadores.

La idea detrás de este negocio es en su mayoría bastante diferente de los otros estudios de Sony: no está diseñado principalmente como una forma de llevar a los consumidores a la plataforma PlayStation, pero ciertamente tampoco funcionará para alejar a los consumidores de PlayStation. Incluso si otras plataformas reciben el mismo trato en papel, parece bastante probable que PlayStation siempre obtenga una de las mejores versiones, si no la mejor, de cualquier juego.

Esto no es solo una batalla entre talonarios de cheques; es entre ideas de cómo el futuro dará forma a la industria, y los servicios en vivo son piezas importantes en este tablero de juego

En lugar de impulsar el éxito del negocio de hardware de PlayStation, esta gran inversión en servicios en vivo está diseñada para ampliar aún más la posición de Sony como editor de software, lo que no es necesariamente distinto de su posición como titular de la plataforma, pero está evolucionando lentamente hacia un interesante variación de la visión de Microsoft del futuro de la plataforma como servicio Xbox / Game Pass.

El otro zapato caerá pronto, espero, en la forma de cualquier oferta de servicio que Sony esté creando en respuesta a Game Pass, pero la visión futura que está tomando forma hasta ahora es la de un mundo en el que Sony es uno de los principales editores y operadores. de juegos, siendo PlayStation una posible plataforma de hardware (aunque de alta calidad y deseable) donde puedes jugar esos juegos.

El efecto de esto sería un poco menos dramático que el cambio radical en la industria que impulsa Microsoft; pero un cambio clave sería que el negocio de PlayStation de Sony se vuelve mucho menos cíclico a medida que el hardware se convierte en una parte más pequeña de una combinación de negocios que incluiría muchos juegos cuyos ingresos continúan a toda velocidad a través de las transiciones de hardware y los ciclos de consola.

Vale la pena agregar que también hay algo de cobertura de apuestas en esta estrategia: Sony sabe que si esto realmente se convierte en una guerra de gastos, no puede desafiar remotamente el cofre de guerra de Microsoft para adquisiciones, pero incluso si Xbox y Game Pass se vuelven dominantes, Sony tener una posición como uno de los editores más grandes e importantes de software de juegos al que recurrir. Eso puede estar muy lejos de sus raíces en la electrónica de consumo, pero no es un mal premio de consolación.

Hasta este punto, la narrativa convencional de esta generación de consolas ha colocado a Sony como el abanderado de un modelo industrial tradicional (generaciones de consolas, lanzamientos de software monolíticos, etc.) frente a los intentos de Microsoft de mover todo a un nuevo modelo. Eso nunca ha sido del todo cierto, y la adquisición de Bungie deja muy claro que ahora no es cierto en absoluto; Sony tiene su propia visión de futuro, y aunque puede que todavía no sea tan completa como la de Microsoft, la compañía no espera en absoluto que el mundo se detenga en torno a PlayStation.

Lo que se está armando aquí no es solo una batalla entre chequeras; es una batalla entre diferentes ideas sobre cómo se perfilará el futuro de la industria en su conjunto, y los juegos de servicio en vivo se están configurando como piezas muy importantes en este tablero de juego.