Exxon Mobil informa una ganancia de $ 8.9 mil millones en el cuarto trimestre a medida que se disparan los precios del petróleo.

HOUSTON — Exxon Mobil, la compañía petrolera más grande de Estados Unidos, reportó sus ganancias más sólidas en siete años el martes mientras se enfrentaba a una ola de aumento de los precios del petróleo y el gas natural.

Al anunciar su regreso financiero después de varios años de rendimientos mediocres y críticas por su desempeño ambiental, la compañía dijo que reanudaría la recompra de sus acciones por una suma de $ 10 mil millones durante los próximos dos años, la primera recompra desde 2016.

Exxon dijo que ganó 8.900 millones de dólares en los tres meses que terminaron en diciembre con ingresos de 84.900 millones de dólares. La empresa ganó 6.800 millones de dólares en el tercer trimestre. Durante el año, Exxon ganó $23 mil millones, en comparación con una pérdida de $22,4 mil millones en 2020 cuando los precios del petróleo y el gas se desplomaron debido a la desaceleración económica causada por la pandemia. La ganancia anual fue la más alta desde 2014.

Sin embargo, el éxito de la empresa se debió en gran medida a la recuperación de los precios del petróleo a lo largo de 2021, a medida que repuntó la demanda de energía.

A fines del cuarto trimestre, el precio del crudo West Texas Intermediate, el punto de referencia estadounidense, había subido más del 50 por ciento, alcanzando un promedio de $67 por barril en diciembre. Los precios del petróleo han seguido subiendo a más de 80 dólares el barril debido a la escasez de suministros y las tensiones entre Rusia y Ucrania. Los precios del gas natural aumentaron en más del 40 por ciento desde 2020 en el trimestre y han vuelto a subir en las últimas semanas a medida que las temperaturas han bajado en muchas regiones.

“Hemos hecho un gran progreso en 2021, y nuestros planes a futuro nos posicionan para liderar el flujo de efectivo y el crecimiento de las ganancias, el desempeño operativo y la transición energética”, dijo Darren Woods, director ejecutivo de Exxon.

La compañía informó que había aumentado su producción de petróleo y gas en un 2 por ciento a partir de 2020, en gran parte debido al aumento de la producción en la cuenca Pérmica que se extiende a ambos lados de Texas y Nuevo México, y frente a la costa de Guyana en América del Sur. También informó mejores márgenes en su negocio de refinación, a pesar de la continua caída en la demanda de combustible para aviones.

Al abordar las crecientes preocupaciones sobre el cambio climático, Woods dijo a los analistas en una conferencia telefónica el martes que la compañía se comprometió a invertir en captura y secuestro de carbono, biocombustibles como el diésel renovable y la energía del hidrógeno.

“Existe un creciente reconocimiento y una creciente aceptación de la necesidad de una variedad de enfoques”, dijo el Sr. Woods, “para asegurarnos de que avanzamos en la reducción de emisiones pero al mismo tiempo no comprometemos la calidad de la vida de las personas”. vidas.»

Las acciones de Exxon subieron un 5 por ciento el martes por la mañana. Aún así, el precio de las acciones de Exxon se mantiene por debajo de los niveles de hace una década. En respuesta a los retornos mediocres, los inversionistas han presionado a Exxon y otras compañías petroleras para que controlen el gasto y mejoren los retornos de los accionistas con dividendos y recompras de acciones.

La compañía dijo el mes pasado que gastaría de $20 mil millones a $25 mil millones al año en inversiones hasta 2027, una disminución de hasta el 33 por ciento de los planes de gasto antes de que la pandemia provocara la caída de los precios del petróleo en 2020.

Devolver efectivo a los accionistas es parte de un cambio en toda la industria de invertir automáticamente en más producción y adquirir reservas de petróleo y gas. Esa tendencia ha respaldado los precios de las acciones, pero también ha limitado la producción de petróleo estadounidense por debajo de los niveles de 2019.

Exxon anunció el lunes que estaba racionalizando sus negocios, combinando sus negocios de química, refinación y marketing y la gestión de sus unidades de tecnología e ingeniería para ahorrar más de $ 6 mil millones en los próximos dos años en comparación con 2019. La compañía trasladará su sede a un suburbio de Houston donde la mayoría de las operaciones ya están centradas en un campus de 385 acres, de Irving, un suburbio de Dallas.

El martes, Woods dijo que la nueva estructura “fortalecería aún más nuestras ventajas competitivas”.