Echelon convence a la USPTO de que la tecnología de transmisión de Peloton no es patentable

En más malas noticias para Peloton, su rival Echelon Fitness persuadió a la Oficina de Marcas y Patentes de EE. UU. de que dos de las patentes de Peloton relacionadas con la transmisión y las clases a pedido no son realmente patentables. La decisión fue tomada la semana pasada por la Junta de Apelación y Juicio de Patentes de la USPTO, ya que se descubrió que eran «inventos obvios,» de acuerdo a Ley Bloomberg. Si bien puede que no sea el golpe más grande al que Peloton se ha enfrentado en los últimos meses, plantea dudas sobre la tendencia de la empresa a ser dura con las demandas por patentes.

Para respaldar las cosas, todo esto sucedió después de Peloton demandó a Echelon en 2019 por obtener un «viaje gratis» de su tecnología y, por lo tanto, inundar el mercado con imitadores más baratos. Si alguna vez consideró comprar una bicicleta de ejercicios conectada, probablemente haya encontrado a Echelon como una alternativa popular de Peloton, ya que cuestan una fracción del precio. (Además, Echelon tuvo un lío con Amazon en 2020 por una supuesta asociación para crear una Prime Bike de $ 500). Sin embargo, una vez que comenzó el alboroto legal, Echelon contrademandó y pidió que dos de las patentes en cuestión, Nos. 10,322,315 y 10,022,590, sean revisados. Ambos se relacionan con un «sistema y método para proporcionar clases de ejercicios en línea y bajo demanda». En su decisión final, la junta de apelación estuvo de acuerdo con Echelon y dijo que las invenciones no eran lo suficientemente únicas en comparación con las patentes anteriores y, por lo tanto, no deberían haberse emitido en primer lugar. Puedes leer las decisiones completas aquí y aquí.

Obviamente, Echelon está complacido con los hallazgos, con el CEO Lou Lentine diciendo al Prensa gratuita de Chattanooga Times es una «gran victoria» después de gastar «mucho dinero luchando contra estos muchachos». el borde Se comunicó con Peloton para un comentario oficial, pero no recibió una respuesta de inmediato. Parece que Echelon no está dispuesto a dejar que los perros dormidos mientan: la compañía también dijo el borde en un correo electrónico que recientemente presentó una contrademanda por separado contra Peloton que agregó acusaciones de que empujó a Affirm a cortar los lazos con los competidores, obstaculizando los esfuerzos de financiación del consumidor, junto con otras tácticas de intimidación.

Las empresas siempre se están atacando entre sí por las patentes. Esta ni siquiera es la única batalla de patentes en curso de Echelon con Peloton. En noviembre, Peloton obtuvo otra patente para sus clases bajo demanda. Luego demandó tanto a Echelon como a iFit, otro rival propietario de la marca NordicTrack. Lo que hace que esto sea notable es que tal vez abre un agujero en la estrategia de Peloton para manejar a los rivales hasta el momento: enterrándolos en batallas legales.

Uno de los ejemplos más memorables fue cuando Peloton se enfrentó a Flywheel, su rival boutique más pequeño. En 2018, alegó que Flywheel había copió su tecnología patentada, específicamente la tabla de clasificación que muestra dónde se encuentra un usuario en comparación con otros en una clase determinada. Flywheel perdió la batalla, acordó anular su tabla de clasificación y, finalmente, cerrar sus clases virtuales por completo. Luego, las bicicletas Flywheel se bloquearon y a los usuarios solo les quedó una opción real: aceptar la oferta de Peloton de cambiar la bicicleta por una Peloton reacondicionada. Desde entonces, Flywheel ha servido como una especie de historia de advertencia, tanto para los consumidores que buscan comprar una bicicleta estática inteligente como para las empresas en el espacio de fitness conectado.

Pero si bien Peloton tuvo éxito contra Flywheel, ahora lo que está en juego es un poco diferente. A pesar de experimentar un éxito masivo durante la pandemia, la suerte de Peloton no ha sido buena últimamente. Una de las razones de las fortunas invertidas de Peloton es el aumento de la competencia, y parece que el La tendencia del fitness en casa ha llegado para quedarse. Esta táctica de demandas puede haber funcionado hace algunos años, pero es difícil ver cómo se desarrollará a favor de Peloton cuando actualmente está considerando medidas de ahorro después de extenderse demasiado en 2020 y 2021, especialmente porque este tipo de guerra de patentes es No siempre es inteligente. De acuerdo a un Bloomberg reporte, el riesgo de la estrategia de Peloton es que podría resultar contraproducente si los tribunales consideran que su «tecnología revolucionaria» no es tan revolucionaria después de todo. Como en lo que acaba de pasar con Echelon. Si esto ocurre a mayor escala, Peloton corre el riesgo de encontrarse con millones de dólares y sin protecciones legales para el núcleo de su negocio.

Se espera que Peloton presente sus últimas ganancias el 8 de febrero, lo que debería revelar más sobre su salud financiera actual. A pesar de las luchas recientes, la compañía aún ocupa un lugar preponderante en el espacio del fitness conectado. Sin embargo, tendremos que ver cómo se adapta al nuevo panorama de la tecnología del fitness y dónde encajan las guerras de patentes en el futuro.