Vecindarios negros en riesgo a medida que el cambio climático acelera las inundaciones

Las comunidades negras cargarán desproporcionadamente con miles de millones de dólares en pérdidas debido al cambio climático a medida que crezcan los riesgos de inundaciones en las próximas décadas, según una investigación publicada el lunes.

Estados Unidos se enfrenta a un aumento del 26 por ciento en el riesgo de inundaciones en los próximos 30 años, según el estudio. Escribiendo en el diario Naturaleza Cambio Climático, un equipo de investigadores de EE. UU. y el Reino Unido combinó datos de propiedades nacionales con un inventario del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. que enumera la susceptibilidad de cada edificio a las inundaciones. Luego, modelaron el riesgo de inundación hasta 2050 en un escenario de emisiones conservador y lo cotejaron con los datos del censo reciente centrados en la raza y la pobreza.

Descubrieron que el costo anual de las inundaciones en los EE. UU. alcanzará los $ 40 mil millones anuales para 2050, en comparación con los $ 32 mil millones actuales. El estudio dice que si bien hoy en día son principalmente los electores blancos y pobres los que están en la línea de fuego, en el futuro las comunidades predominantemente negras serán las más afectadas.

Mapas que muestran la distribución del riesgo de inundación en EE. UU. (expresado como la pérdida promedio anual debido a inundaciones) por condado y su cambio proyectado para 2050. (Oliver Wing)

Los expertos en justicia ambiental dijeron que el estudio mostró cómo el riesgo climático está íntimamente relacionado con la raza en los EE. UU., y que el proyecto de ley de infraestructura de un billón de dólares, incluso si sobrevive al estancamiento actual del Senado, contiene poco para abordar las condiciones subyacentes que ponen en peligro a las personas pobres y de color.

De hecho, para mediados de siglo, el 20 por ciento superior de las zonas censales proporcionalmente negras tendrá el doble de riesgo de inundación que el 20 por ciento de las áreas con la proporción más baja de residentes negros, mostró el estudio.

«Lo que estamos viendo es que se les pide a aquellos con la menor capacidad para responder a estos desastres que asuman la carga», dijo Oliver Wing, investigador honorario del Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol en el Reino Unido y autor principal del estudio. . “Eso es fundamentalmente incorrecto”.

La nueva investigación se suma a una serie de estudios que han sugerido que los vecindarios negros o latinos enfrentan enormes amenazas ambientales, tanto ahora como en el futuro.

A Artículo de 2017 en Science encontró que las comunidades costeras en el sur, donde los afroamericanos constituyen un gran porcentaje de las poblaciones locales, son áreas con mayor riesgo de aumento del nivel del mar.

En 2020, la investigación mostró que los vecindarios creados por históricas políticas de vivienda discriminatorias de «línea roja» tienden a tener una cubierta vegetal más baja que el promedio y, por lo tanto, corren un mayor riesgo de calor extremo.

El año pasado un informe de la Agencia de Protección Ambiental encontró que, en un clima con 2 grados Celsius de calentamiento (3,6 grados Fahrenheit), las personas negras y afroamericanas tenían un 40 por ciento más de probabilidades de vivir en áreas que experimentarán los mayores aumentos de muertes por calor extremo.

Kristen Broady, miembro del Programa de Política Metropolitana de la Institución Brookings, dijo que la brecha racial en el riesgo climático tiene raíces profundas y se debe en parte a cómo se valora la tierra.

“Cuando evalúas el valor de la tierra, ¿está en una llanura aluvial, o cerca de una planta de energía, o algo de esa naturaleza? ¿Y quién podría permitirse vivir allí? dijo Broady, quien anteriormente se desempeñó como decano de la Facultad de Negocios de la Universidad Dillard en Nueva Orleans.

“Eso llega a los ingresos, y una vez que llegue a los ingresos, veríamos que las personas afroamericanas, latinas o hispanas, en promedio, ganan menos. Y hay razones estructurales para eso, no es solo por la raza”.

En octubre, la Administración Biden dio a conocer su legislación emblemática: la Iniciativa Reconstruir Mejor, que destinó $ 555 mil millones para lo que la Casa Blanca dijo que era “el mayor esfuerzo para combatir el cambio climático en la historia de Estados Unidos”.

El anuncio prometía “promover la justicia ambiental… al mismo tiempo que entrega el 40 por ciento de los beneficios de la inversión a las comunidades desfavorecidas”.

Anthony Rogers-Wright, director de justicia ambiental de New York Lawyers for the Public Interest, dijo que el proyecto de ley debía «finalizarse rápidamente» para comenzar a entregar los miles de millones necesarios para proteger los hogares contra las crecientes amenazas de inundaciones.

“Pero todavía no hay garantía de que las comunidades afectadas primero y peor vayan a obtener la cantidad de dinero que necesitan”, dijo.

“Tome Nueva York como ejemplo. Los negros y los pobres de color e incluso los blancos pobres son situado en las zonas más bajas de la ciudad. Tenemos que preguntarnos: ¿Qué impide que nuestro gobierno proteja a toda su gente? La respuesta es el racismo sistémico”.

Rueanna Haynes, especialista en gobernanza y derecho climático internacional del grupo de expertos Climate Analytics, dijo que el proyecto de ley Build Back Better contenía «muchos aspectos sociales encomiables».

“Pero no he visto nada en el proyecto de ley diseñado para abordar de frente la división racial en los impactos climáticos que existe”, dijo.

La financiación para abordar el cambio climático generalmente se agrupa en una de dos acciones: mitigación (invertir en tecnología verde para descarbonizar la economía global y prevenir más emisiones nocivas) y adaptación, que busca ajustarse a los impactos actuales o futuros del calentamiento.

El proyecto de ley Build Back Better contempla menos de $ 50 mil millones para la adaptación, una cantidad que, según los expertos, probablemente sea insuficiente para hacer que las comunidades vulnerables estén seguras contra los próximos impactos climáticos.

“Estamos diciendo que si desea evitar que suceda lo que proyectamos, entonces debe abandonar la mitigación”, dijo Wing, el autor del estudio.

“Este es un problema de adaptación. Podríamos dejar de emitir combustibles fósiles ahora mismo y no cambiaría nada. Por supuesto que quieres descarbonizar para evitar que las cosas empeoren después de 2050, pero ¿qué vas a hacer al respecto?

Elizabeth Yeampierre, directora ejecutiva de Uprose, un grupo de justicia ambiental de base, dijo que el estudio publicado el lunes «no era sorprendente, pero sí alarmante».

“A menudo sentimos que la forma en que se toman las decisiones está muy anticuada y realmente utiliza a las comunidades de primera línea como parte de su retórica, pero no al honrar y respetar las soluciones que nuestras comunidades están impulsando”, dijo.

Yeampierre utilizó el ejemplo del huracán Katrina, en el que La población negra de Nueva Orleans cayó como muchos residentes no podían permitirse el lujo de regresar a los barrios en ruinas, de cómo no manejar la amenaza de inundaciones y sus consecuencias.

Para Broady, los legisladores que se oponen a Build Back Better debido a su costo no están reconociendo adecuadamente que el riesgo de no invertir en resiliencia climática lo asumirán los más vulnerables.

“Mira los tiempos en el pasado cuando el dinero se gastó después de un huracán, o después de cualquier tipo de evento climático”, dijo.

“¿Queremos gastar el dinero antes y salvar vidas y nuestra infraestructura física? ¿O queremos gastarlo después? Después, puede arreglar la infraestructura. Pero no puedes traer de vuelta a las personas si se pierden en una tormenta”.