Coalición indígena se enfrenta cara a cara con los gigantes petroleros para construir un complejo de captura de carbono en Alberta

Un grupo de comunidades indígenas en el noreste de Alberta está compitiendo con grandes compañías de petróleo y gas para asegurar los derechos para construir y operar la primera instalación regional de captura y almacenamiento de carbono a gran escala en la provincia.

Las ofertas deben presentarse el 1 de febrero para construir el primero de lo que el gobierno de Alberta espera que sean muchos centros de captura de carbono en toda la provincia, cada uno de los cuales probablemente cueste miles de millones de dólares y requiera varios años para desarrollarse y construirse.

Los centros recolectarían las emisiones de carbono de cualquier instalación cercana que emita gases de efecto invernadero, como una refinería o una planta de fertilizantes, y almacenarían los gases bajo tierra.

Destacadas empresas de petróleo y gas, incluidas Shell, Suncor y TC Energy, se encuentran entre las que también han expresado interés durante varios meses en ser elegidas por el gobierno de Alberta para construir y operar una instalación de este tipo. El gobierno de Alberta eligió un área conocida como Industrial Heartland, al noreste de Edmonton, como la ubicación del primer centro propuesto, ya que el área tiene una concentración de instalaciones de emisiones pesadas que producen combustible, fertilizantes y productos químicos. El gobierno anunciará la propuesta ganadora el próximo mes.

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Desde su apertura a finales de 2015, el proyecto de demostración Quest de Shell ha capturado más de cinco millones de toneladas de CO2, que se almacena a dos kilómetros bajo tierra. Ahora, varias empresas, incluida Shell, compiten para crear un centro de captura de carbono en Alberta. (Kyle Bakx/CBC)

El jefe Greg Desjarlais de Frog Lake First Nation, ubicado a unos 200 km al este de Edmonton, lo describe como una oportunidad histórica.

«Tenemos que dejar a la Madre Tierra en un estado donde nuestros hijos y nietos puedan prosperar y tener agua fresca y respirar aire fresco. Así que creo que ese es el gran argumento de venta que debemos considerar. Y en segundo lugar, es la reconciliación económica con la Primera naciones”, dijo.

Muchas comunidades de las Primeras Naciones y Métis en la provincia tienen la sensación general de que no se han beneficiado del desarrollo del petróleo y el gas tanto como deberían, dijo Desjarlais, y esta es una oportunidad para comenzar a rectificar la situación.

Dura competencia

Desjarlais dijo que es probable que su grupo no sea el favorito en la finalización, pero tiene la esperanza de que podría ser una ventaja ser la única propuesta dirigida por indígenas.

«No sabemos qué va a pasar con Heartland. Hay muchos jugadores importantes», dijo.

Si su oferta no tiene éxito, Desjarlais dijo que están abiertos a trabajar con empresas. Sin embargo, deja muy claro que su grupo quiere una participación en la propiedad, en lugar de firmar un acuerdo que brinde beneficios a las comunidades indígenas, como empleos.

«Este es nuestro territorio tradicional y estamos buscando prosperidad, participación en los ingresos y, por supuesto, propiedad en el proyecto», dijo.

Como parte del proceso de licitación, el gobierno provincial enumera varios criterios sobre cómo se evaluarán las propuestas, incluido el financiamiento, la estrategia comercial, los riesgos y el diseño del proyecto. Los beneficios para las comunidades indígenas también son uno de los criterios, que el gobierno enumera como posibles ejemplos que incluyen «formación de habilidades, empleo, desarrollo empresarial, inversión comunitaria, asociaciones con el sector privado y participación en proyectos importantes».

A principios de este mes, alrededor de una docena de comunidades de las Primeras Naciones y Métis se reunieron en persona y virtualmente para discutir el proyecto de captura de carbono propuesto. La mayoría de esos líderes indígenas son de la región de Cold Lake, ubicada a unos 300 km al noreste de Edmonton.

«Es emocionante ver eso. Todas las naciones trabajando juntas al mismo tiempo. Ha tardado mucho en llegar», dijo el jefe Roger Marten de Cold Lake First Nation.

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Los líderes indígenas se reúnen en Cold Lake para discutir su oferta propuesta para un complejo de captura de carbono. El grupo se ha asociado con Kanata Clean Power & Climate Technologies para desarrollar el proyecto (Kyle Bakx/CBC)

Mayor atención a la captura de carbono

El proceso del gobierno de Alberta para permitir el desarrollo de instalaciones de captura de carbono llega en un momento de mayor entusiasmo y preocupación por la tecnología. Los defensores ven la captura de carbono como una de las herramientas para reducir las emisiones de varios sectores industriales que contribuyen al cambio climático y son difíciles de descarbonizar.

Mientras tanto, los críticos a menudo sugieren que la inversión se gastaría mejor en energía renovable u otras formas de energía bajas en carbono. También dicen que las instalaciones de captura de carbono podrían crear incentivos perversos, lo que podría dificultar que el mundo se aleje de los combustibles fósiles.

Actualmente, el gobierno federal está desarrollo de un crédito fiscal a la inversión para incentivar más la construcción de CCS para ayudar a reducir las emisiones del país.

Ya existen algunos proyectos de captura de carbono en Alberta, pero se espera que los proyectos construidos en el futuro sean mucho más grandes.

El nuevo sistema central de Alberta no incluirá proyectos de captura de carbono llamados recuperación mejorada de petróleo o EOR, donde el CO2 capturado se usa para ayudar a extraer más crudo del subsuelo.

RELOJ | Por qué los líderes indígenas quieren construir una instalación de captura de carbono:

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El cambio climático y los beneficios económicos son razones clave por las que un grupo indígena está interesado en la tecnología de captura de carbono

El grupo indígena quiere construir su propia instalación de captura de carbono en el corazón industrial de Alberta y tener una participación en la propiedad de otro proyecto propuesto, dice el jefe de Frog Lake, Greg Desjarlais. 1:53

Además de la oferta de Industrial Heartland, el grupo de comunidades indígenas también está en conversaciones con seis empresas de arenas bituminosas que proponen un proyecto de captura de carbono en el área de Cold Lake. Las emisiones de carbono serían transportadas hacia el sur por un oleoducto desde la región de Fort McMurray.

Las empresas conforman la iniciativa Oil Sands Pathways to Net Zero, que quiere capturar y secuestrar 8,5 millones de toneladas de emisiones de carbono cada año para fines de la década. En 2019, las arenas petrolíferas produjeron alrededor de 83 millones de toneladas de emisiones, según Environment and Climate Change Canada, y aumentaron un 26 % entre 2000 y 2019.

«Va a impactar a las Primeras Naciones nuevamente, al igual que el petróleo y el gas han impactado a las Primeras Naciones a lo largo de los años de manera negativa, principalmente», dijo Joe Dion, exjefe de la Nación Kehewin Cree y director ejecutivo de Frog Lake Energy Resources.

“Pero esta vez, vamos a darle la vuelta y asegurarnos de que las Primeras Naciones y los Métis se beneficien”, dijo.

Un portavoz del grupo de arenas bituminosas Pathways dijo que las conversaciones con las comunidades se encuentran en una etapa muy temprana.

Dion también es parte del Grupo del Oleoducto Indígena Occidental, que es una de las tres organizaciones lideradas por indígenas que intentan comprar el proyecto del oleoducto Trans Mountain del gobierno federal.

Un proyecto de captura de carbono en el noreste de Alberta podría reducir las emisiones asociadas con la producción del petróleo que se movería a través de Trans Mountain, dijo Dion.

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