¿Prueba de COVID usando la cámara de tu teléfono? Un laboratorio universitario lo está probando.

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James Martín/CNET

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Obtener enviado un puñado de gratis en casa Pruebas COVID de USPS fue útil, pero ¿y si pudieras ponerte a prueba cuando quieras, usando la cámara de tu teléfono? Científicos académicos han desarrollado un método de prueba que solo necesita algunos equipos de laboratorio asequibles y su teléfono inteligente, y los primeros resultados sugieren que es tan preciso como Pruebas PCR.

El sistema, desarrollado por científicos de la Universidad de California en Santa Bárbara y descrito en un nuevo papel publicado en la revista JAMA Network Open, necesita menos de $100 en equipo relativamente común como una placa caliente, de acuerdo a Gizmodo. A partir de entonces, cada prueba cuesta solo $ 7, lo que la hace potencialmente ideal para comunidades remotas o personas que luchan por obtener pruebas de PCR.

El método es bastante simple: descargue la aplicación gratuita desarrollada por científicos, recuento de bacteriasy coloque su teléfono sobre la placa caliente con la cámara trasera hacia abajo. Colocará su saliva en un kit de prueba que está en la placa caliente, colocará una solución reactiva que hará que el ARN viral sea más perceptible para la cámara de su teléfono y ejecute la aplicación. La solución se unirá con el material viral (tanto COVID como la gripe se probaron en el estudio) y se volverán de color rojo brillante, y la aplicación estimará la cantidad de carga viral en la saliva en función de la rapidez con que ocurrió la reacción de color.

El sistema se llama Smart-lamp, por «amplificación isotérmica mediada por bucle» de teléfonos inteligentes, que es el enfoque de calor y solución utilizado por los científicos de UCSB. Es muy barato y parece fácil de configurar, lo que es perfecto para el objetivo del proyecto de satisfacer una necesidad «en países de bajos y medianos ingresos de pruebas de SARS-CoV de bajo costo, baja tecnología, pero altamente confiables y escalables». -2 virus que es robusto contra las variantes circulantes».

Pero el método aún necesita mucha investigación, ya que este estudio inicial contenía una muestra muy pequeña de 50 pacientes sintomáticos y asintomáticos en un área del sur de California. En otras palabras: no espere poder pedir kits compatibles con Bacticount y hacer sus propias pruebas pronto, especialmente porque la aplicación solo se ha calibrado para funcionar con las cámaras de los teléfonos Samsung Galaxy S9.

Aún así, el sistema es prometedor, y nos comunicamos con los investigadores de la UCSB sobre cuándo podría autorizarse para uso público. Si es tan preciso como sugieren las pruebas iniciales, su asequibilidad y escalabilidad podrían ser un activo importante para las capacidades de prueba en todos los países a medida que la necesidad de pruebas de COVID continúa hasta 2022.