La semana en los negocios: se acercan tasas de interés más altas

Después de casi dos años de tasas de interés cercanas a cero, la Reserva Federal señaló que probablemente las subiría en marzo. Jerome H. Powell, presidente de la Fed, dijo que los funcionarios ya no pensaban que la economía de Estados Unidos, que se está recuperando rápidamente, necesitaba tanto apoyo, dado que la inflación está muy por encima de la meta de las autoridades y el mercado laboral ajustado. Al hacer que sea más caro pedir dinero prestado para comprar una casa o un automóvil, la Fed espera que las tasas de interés más altas enfríen la demanda y eventualmente ayuden a controlar la inflación. La medida de inflación preferida por la Fed, el índice de gastos de consumo personal, fue del 5,8 por ciento en diciembre, el ritmo más rápido desde 1982 y que podría ser desastroso para las perspectivas políticas del presidente Biden y sus compañeros demócratas en las elecciones intermedias de noviembre.

Ya sea que tuviera acciones tradicionales, criptomonedas o una combinación de ambas, fue una semana estresante para ser inversionista. Las acciones oscilaron violentamente debido a que la incertidumbre sobre los próximos aumentos de las tasas de interés (cuántos y con qué rapidez) llegó al mismo tiempo que las señales positivas sobre el crecimiento de la economía estadounidense el año pasado. Bitcoin, la criptomoneda más grande, continuó su caída dramática antes de subir ligeramente, aunque su valor se mantuvo justo por encima de donde estaba el verano pasado. El valor de Bitcoin ahora es aproximadamente la mitad de su pico en noviembre.

El Fondo Monetario Internacional publicó nuevas predicciones para 2022, que muestran un crecimiento económico más lento de lo que había pronosticado anteriormente, impulsado principalmente por problemas con las dos economías más grandes del mundo, China y Estados Unidos. En comparación con el crecimiento del 5,9 por ciento experimentado en 2021, el FMI pronosticó que el crecimiento global de este año sería del 4,4 por ciento, por debajo de su predicción anterior del 4,9 por ciento. La desaparición de la legislación Build Back Better del presidente Biden, junto con la reducción del apoyo económico de la Reserva Federal y los problemas persistentes de la cadena de suministro contribuyeron a las menores expectativas para los Estados Unidos, mientras que la economía de China continúa luchando con su enfoque disruptivo de «cero Covid» y un problema real. sector inmobiliario.

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 comienzan esta semana, ya que China está bajo un escrutinio cada vez mayor por los abusos contra los derechos humanos, incluidas las denuncias de trabajo forzoso en las comunidades uigures en Xinjiang. Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y Australia han anunciado que no enviarán funcionarios gubernamentales a Beijing, en un boicot diplomático a los Juegos. Sin embargo, muchas de las marcas más famosas del mundo seguirán ahí, incluidas Visa y Coca-Cola. La renuencia de las corporaciones a boicotear los Juegos podría suavizar el golpe político de los boicots diplomáticos.

El Departamento de Trabajo publicará su informe sobre las cifras de empleo de enero el viernes, indicando el estado del mercado laboral a principios de año y la medida en que la variante Omicron lo ha afectado. El informe del mes pasado mostró que se agregaron 199.000 empleos a la economía en diciembre, la ganancia más pequeña de 2021. Pero con la tasa de desempleo en 3.9 por ciento, las personas que buscan trabajo no tienen problemas para encontrarlo. Los empleadores, sin embargo, continúan luchando para atraer trabajadores, y la demanda de ellos supera con creces la oferta. El Departamento de Trabajo también publicará datos sobre la cantidad de estadounidenses que abandonaron voluntariamente sus trabajos en diciembre. Un récord de 4,5 millones de estadounidenses renunciaron a sus trabajos en noviembre.

Los trabajadores de un almacén de Amazon en Birmingham, Alabama, comenzarán a votar en una elección por correo para decidir si forman un sindicato. La primavera pasada, los trabajadores votaron en contra de la sindicalización antes de que la Junta Nacional de Relaciones Laborales anulara la votación, citando una interferencia indebida de Amazon. Si el voto a favor de la sindicalización tiene éxito esta vez, sería el primer sindicato en el minorista en línea, que emplea a alrededor de un millón de personas en los Estados Unidos. Los trabajadores de Amazon en un almacén en Staten Island también están presionando por una votación sindical. Y los trabajadores de Starbucks recientemente votaron para sindicalizarse en dos lugares.

Los ingresos y ganancias de Apple en el trimestre de vacaciones superaron las expectativas. CNN emprende una ola de contrataciones para su nuevo canal de transmisión de noticias. Neil Young se va de Spotify por la transmisión de la plataforma de Joe Rogan, un podcaster que desdeña las vacunas Covid. El plan de la administración Biden para hacer que las empresas exijan vacunas o pruebas ha terminado.