Es el día 6 de Covid y una prueba rápida da positivo. ¿Qué debes hacer?

¿Qué significa si una persona prueba rápida de antígeno resultado da positivo despues de cinco dias de aislamiento por covid-19? Según los expertos, lo más probable es que esa persona todavía tenga una carga viral lo suficientemente alta como para infectar a otros.

“Cada vez que da positivo en una de estas pruebas rápidas de covid en el hogar, significa que todavía tiene un nivel muy alto de la proteína viral, y la mayoría de los expertos lo interpretan como un alto nivel de virus presente en su nariz. pasaje”, dijo matthew binnicker, director de virología clínica de Mayo Clinic y presidente de la Sociedad Panamericana de Virología Clínica.

Cobertura completa de la pandemia de Covid-19

La administración Biden está comprando mil millones de pruebas rápidas de antígenos para enviar a hogares estadounidenses, con el objetivo de abordar la necesidad de aumentar las pruebas de Covid y aliviar la escasez de pruebas en todo el país. Esa afluencia de pruebas se produce inmediatamente después de las pautas federales revisadas que acortaron el período de aislamiento a cinco días después de que comenzaron los síntomas o una prueba positiva, seguido de cinco días de enmascaramiento.

Es ampliamente conocido que las pruebas de PCR, las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa altamente sensibles que detectan material genético viral, pueden detectar virus «muertos» (material que no es capaz de replicarse) y arrojar un resultado positivo durante semanas después de la recuperación, incluso cuando la persona que está siendo examinada ya no es infeccioso.

Pero los virólogos dicen que es poco probable que ese sea el caso de las pruebas rápidas de antígenos, que detectan ciertas proteínas en el virus y producen resultados en 30 minutos, que se dirigen a los buzones de correo de las personas.

Las probabilidades son muy escasas, fuera de un entorno de laboratorio, de que alguien que obtenga una resultado positivo en una prueba rápida de antígeno es una persona no infecciosa que arroja grandes cantidades de virus muertos, dijo Kelly Wroblewski, directora de programas de enfermedades infecciosas del Asociación de Laboratorios de Salud Pública.

Hay varias razones para esto. Primero, de acuerdo a la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, «una gran ventaja» de las pruebas rápidas de antígenos es que son herramientas algo contundentes por contraer el virus. Por lo tanto, un resultado positivo tiende a significar que la persona tiene una carga viral alta, especialmente si aparecieron síntomas.

En segundo lugar, se necesita un cantidad sustancial de material viral para registrarse como positivo en una prueba de antígeno, por lo que una persona necesitaría un alto nivel de virus muerto en la nariz o la garganta, y por lo general eso también indica un alto nivel de virus vivo.

En tercer lugar, incluso si alguien tuviera un alto nivel de virus muertos, la cantidad por sí sola no sería suficiente para desencadenar una prueba positiva: las proteínas virales tienden a perder su forma después de una batalla con el sistema inmunológico, lo que puede hacerlas indetectables por pruebas de antígenos

En un entorno de laboratorio, una prueba rápida de antígeno podría detectar fragmentos de virus «muertos», dijo Dr. Sam Domínguez, médico pediátrico de enfermedades infecciosas y director médico del laboratorio de microbiología clínica del Children’s Hospital Colorado.

Los científicos financiados con fondos federales hicieron precisamente eso para comprobar si las pruebas rápidas de antígenos funcionarían tan bien en omicron como lo hicieron en otras variantes de Covid. Sin embargo, dijo Domínguez, las probabilidades de que el virus muerto, y solo el virus muerto, desencadenen una prueba de antígeno positiva en un ser humano en lugar de una placa de Petri son bajas.

A diferencia de los científicos en un laboratorio, el cuerpo humano en modo de ataque no está tratando de inactivar los virus solo así. Está tratando de destruirlos, con proteínas y todo. “El ARN puede durar más que las proteínas”, dijo Wroblewski, pero ninguna de las sustancias es conocida por su robustez. Incluso para los científicos es un arte mantener intactas las proteínas después de inactivar el virus.

“No es fácil”, dijo Dr. izabela ragan, un científico veterinario de la Universidad Estatal de Colorado que se ha ramificado en la virología humana y que ha trabajado durante aproximadamente dos años en el desarrollo de una vacuna contra el SARS-CoV-2. Su trabajo depende de matar el virus mientras se preserva la forma de sus proteínas.

Descargar el Aplicación de noticias NBC para una cobertura completa de la pandemia de Covid-19

La confusión sobre cómo interpretar los resultados de las pruebas se debe en gran medida a este enigma: si bien hay una gran cantidad de opciones de pruebas disponibles, no existe una forma infalible de evaluar si una persona es realmente infecciosa.

“Ojalá lo hubiera”, dijo Binnicker. “No hay ninguna prueba que tengamos para la infecciosidad”.

La mejor opción es tomar la muestra de un paciente, colocarla en un plato de células vivas prósperas y ver qué sucede con las células sanas. Si hay virus vivo, dijo dirk dittmer, virólogo de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, “entonces las células morirían, al igual que morirían las células pulmonares de su cuerpo”. Pero el meticuloso proceso lleva unos tres días y solo se puede realizar en laboratorios autorizados para manejar tales patógenos, lo que lo hace poco práctico.

En cambio, las pruebas más ampliamente disponibles se basan en métodos totalmente diferentes. Se dividen en dos categorías, típicamente llamadas pruebas moleculares y pruebas de antígenos.

Las pruebas moleculares, incluida la PCR, buscan fragmentos específicos del ARN del virus. Con la excepción de algunas opciones de venta libre, las pruebas se procesan en un laboratorio. Son capaces de detectar pequeños fragmentos del material genético del virus copiando lo que sea que esté flotando en la muestra de una persona una y otra vez, amplificándolo «de un millón a un billón de veces», dijo Dra. Marie Louise Landry, director del Laboratorio de Virología Clínica del Hospital Yale New Haven. Por eso, explicó, “la PCR puede detectar niveles muy bajos de ARN viral durante semanas e incluso meses después de la infección, cuando un paciente ya no es infeccioso”.

Las pruebas rápidas de antígenos, por otro lado, buscan proteínas virales en lugar del material genético del virus. Muchos de ellos buscan nucleocápside o “Proteínas N”, que son abundante en células infectadas y formar una cápsula protectora alrededor del material genético del virus. A diferencia de las pruebas moleculares, las pruebas rápidas de antígenos funcionan solo con lo que está disponible, sin necesidad de copiar ni amplificar. Estas pruebas arrastran la muestra de una persona a través de una hoja de papel especial que contiene una cerca de anticuerpos diseñados para agarrarse a las proteínas N del virus. Si suficientes proteínas se enganchan en la cerca, aparecerá una línea de color visible.

«Incluso las moléculas individuales pueden convertir una PCR en positiva», dijo el Dr. Michael Mina, un epidemiólogo que ha sido un defensor vocal de las pruebas rápidas durante la pandemia y ahora es director científico de la compañía de atención médica eMed. Pero, agregó, se necesitan “alrededor de 100 000 a 1 000 000 de moléculas para que la prueba rápida de antígeno sea positiva”.

Pero, ¿qué pasa con la recomendación oficial de que las personas con covid deben aislarse durante cinco días en casa, seguidos de cinco días de enmascaramiento? Los datos del mundo de los deportes, donde abundan los recursos y los métodos de prueba, ofrecen una idea de cuán variable podría ser ese período de infecciosidad.

A estudio preliminar de los jugadores y empleados de la NBA descubrió que entre 70 personas infectadas con omicron, para el día 5 después de su primera prueba positiva, alrededor del 40 por ciento de ellos probablemente todavía eran infecciosos.

“Lo que recomendamos es que entre los días 5 y 10 se pueda realizar una prueba de antígeno. Si es positivo, te quedas aislado hasta el día 10”, dijo Binnicker.

La especialista en asuntos públicos de los CDC, Jasmine Reed, dijo que el mejor enfoque es usar un prueba de antígeno hacia el final del período de aislamiento de cinco días si los síntomas de la persona han mejorado. “Si el resultado de su prueba es positivo, debe continuar aislándose hasta el día 10”, dijo.

Wroblewski dijo que un indicador importante del contagio es el más simple: cómo se siente alguien.

“Si tienes fiebre alta y tos, no vayas a ver a la gente. Siento que de alguna manera olvidamos esa parte”, dijo. “No pongamos tanto énfasis en la prueba y la tecnología que nos olvidemos de las prácticas básicas de control de infecciones: que si estás enfermo, quédate en casa”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

Seguir NBQ SALUD sobre Gorjeo & Facebook.