¿Podemos probar que el mundo no es una simulación? – Nautilo

H¿Cómo sabes que no estás en una simulación por computadora en este momento? Esta idea se conoce a menudo como la hipótesis de la simulación. La hipótesis de la simulación dice simplemente: «Estamos viviendo en una simulación por computadora».

¿Qué es vivir en una simulación? Según entiendo esta noción, se trata de interactuar con la simulación. Cuando estás en una simulación, tus entradas sensoriales provienen de la simulación y tus salidas motoras afectan la simulación. Estás completamente inmerso en la simulación a través de estas interacciones.

Al inicio de La matriz, el cuerpo biológico y el cerebro de Neo están en una cápsula en un mundo no simulado, conectado a una simulación en otro lugar. En el sentido espacial ordinario de «adentro», el cerebro de Neo no está «adentro» de la simulación. Sin embargo, todas sus entradas sensoriales provienen de la simulación y sus salidas van allí, por lo que vive en una simulación en el sentido que importa. Después de tomar la pastilla roja, sus sentidos responden al mundo no simulado, por lo que ya no vive en una simulación.

Solo necesitamos configurar el programa de simulación correcto y verlo funcionar.

Usaré la palabra sim para alguien que está en una simulación. Hay al menos dos tipos de sims. Primero, están los biosims: seres biológicos fuera de la simulación (en el sentido espacial) y conectados a ella. Neo es un biosim. Lo mismo ocurre con un cerebro en una tina, conectado a una computadora. Una simulación que incluye biosims es una simulación impura, ya que incluye elementos (los biosims) que no están simulados.

En segundo lugar, están los sims puros. Estos son seres simulados que están completamente dentro de la simulación. La mayoría de las personas en la novela de 1964 de Daniel F. Galouye Simulacron-​3, son puros sims. Reciben entradas sensoriales directas de la simulación porque son parte de la simulación. Es importante destacar que sus cerebros también están simulados. Las simulaciones que contienen solo simulaciones puras pueden ser simulaciones puras, simulaciones en las que se simula todo lo que sucede.

También puede haber simulaciones mixtas, que contienen tanto biosims como simulaciones puras. Dentro de Matrix, los personajes principales, Neo y Trinity, son biosims, mientras que los personajes de la «máquina», el Agente Smith y Oracle, son sims puros. En la película de 2021 chico libre, el personaje principal, Guy (interpretado por Ryan Reynolds), es un personaje no jugador completamente digital en un videojuego, mientras que su compañera en el juego, Molotov Girl (interpretada por Jodie Comer), es una jugadora y diseñadora de videojuegos con una experiencia ordinaria. vida fuera del juego. Así que Guy es un simulador puro, mientras que Molotov Girl es un biosim.

La hipótesis de la simulación se aplica por igual a las simulaciones puras, impuras y mixtas. Las apariciones de la idea de la simulación en la ciencia ficción y la filosofía se dividen de manera bastante equitativa entre ellos. A corto plazo, las simulaciones impuras serán más comunes que las simulaciones puras, ya que sabemos cómo conectar personas a simulaciones pero aún no sabemos cómo simular personas. A largo plazo, las simulaciones puras bien pueden ser más comunes. El suministro de cerebros para simulaciones impuras no es infinito y, en cualquier caso, conectarlos puede ser complicado. Por el contrario, las simulaciones puras son fáciles a largo plazo. Solo necesitamos configurar el programa de simulación correcto y verlo funcionar.

Como sistemas biológicos, los cuerpos pueden simularse.

Aquí hay otra distinción. El simulación global La hipótesis dice que la simulación simula un universo completo en detalle. Por ejemplo, una simulación global de nuestro universo me simulará a mí, a ti, a todos en la Tierra, al planeta Tierra mismo, a todo el sistema solar, a la galaxia y a todo lo demás. El simulación local La hipótesis dice que la simulación simula solo una parte del universo en detalle. Podría simular solo a mí, o solo a Nueva York, o solo a la Tierra y a todos en ella, o solo a la galaxia de la Vía Láctea.

A corto plazo, las simulaciones locales deberían ser más fáciles de crear. Requieren mucha menos potencia computacional. Sin embargo, una simulación local tiene que interactuar con el resto del mundo y eso puede causar problemas. En la película de 1999, El decimotercer piso, los simuladores simularon solo el sur de California. Cuando el protagonista trató de conducir a Nevada, se encontró con carteles que decían «Carretera cerrada». Siguió adelante, y las montañas se transformaron en delgadas líneas verdes. Esa no es una buena manera de diseñar una simulación convincente. Si una simulación local es completamente local, no puede simular adecuadamente la interacción con el resto del mundo.

Para que funcionen bien, las simulaciones locales deberán ser flexibles. Para simularme, los simuladores tendrán que simular gran parte de mi entorno. Hablo con gente de otros lugares, veo eventos que tienen lugar en todo el mundo en la televisión y viajo con frecuencia. Las personas que conozco interactúan con muchas otras a su vez. Entonces, una buena simulación de mi entorno local requerirá una simulación bastante detallada del resto del mundo. Es posible que los simuladores deban completar más y más detalles a medida que se ejecuta la simulación. Por ejemplo, una simulación del lado oculto de la luna necesitará revisión una vez que la nave espacial pueda fotografiarla y enviar imágenes a la Tierra. Puede haber algunos puntos de parada naturales: ¿Quizás los simuladores podrían representar la Tierra y el sistema solar en detalle como lo necesitan, con solo una simulación rudimentaria del universo más allá?

Los simuladores podrían mostrarnos episodios privados de nuestro pasado.

Los filósofos se deleitan con las distinciones. Hay muchas más distinciones que podríamos hacer. Podríamos distinguir entre simulaciones temporales y permanentes (¿Las personas entran en la simulación por un breve período o pasan toda su vida allí?), simulaciones perfectas e imperfectas (¿Simulamos fielmente todas las leyes de la física o permitimos aproximaciones y excepciones? ) y simulaciones preprogramadas y abiertas (¿hay un solo curso de eventos programado de antemano, o pueden suceder varias cosas según las condiciones iniciales y lo que elijan los sims?). Probablemente puedas pensar en otras distinciones, pero ya tenemos suficiente para continuar.

¿Puedes demostrar que no estás en una simulación? Podrías pensar que tienes pruebas definitivas de que no lo eres. Creo que eso es imposible, porque cualquier evidencia de este tipo podría simularse.

Tal vez pienses que el glorioso bosque que te rodea prueba que tu mundo no es una simulación. Pero, en principio, el bosque podría simularse hasta el último detalle, y también podría simularse hasta la última gota de luz que llega a tus ojos desde el bosque. Su cerebro reaccionará exactamente como lo haría en el mundo ordinario no simulado, por lo que un bosque simulado se verá exactamente como uno ordinario. ¿Puedes realmente demostrar que no estás viendo un bosque simulado?

Tal vez pienses que tu querido gato nunca podría ser simulado. Pero los gatos son sistemas biológicos, y parece probable que se puedan simular mecanismos biológicos. Con una tecnología lo suficientemente buena, una simulación de su gato podría ser indistinguible del original. ¿Realmente sabes que tu gato no es una simulación?

Tal vez pienses que el comportamiento creativo o amoroso de las personas que te rodean nunca podría simularse. Pero lo que vale para los gatos vale para las personas. La biología humana bien podría simularse. El comportamiento humano es causado por el cerebro humano, y el cerebro parece ser una máquina complicada. ¿Realmente sabes que una simulación completa del cerebro no podría reproducir todo este comportamiento en detalle?

Tal vez pienses que tu propio cuerpo nunca podría ser simulado. Sientes hambre y dolor, te mueves, tocas cosas con las manos, comes y bebes, eres consciente de tu propio peso de una manera que parece visceralmente real. Pero como sistemas biológicos, los cuerpos pueden simularse. Si su cuerpo se simula tan bien que envía exactamente las mismas señales a su cerebro, su cerebro no podría notar la diferencia.

Tal vez pienses que tu conciencia nunca podría ser simulada. Tienes una experiencia subjetiva del mundo desde una perspectiva en primera persona: experimentas colores, dolores, pensamientos, recuerdos. Se siente como algo ser tú. ¡Ninguna mera simulación de un cerebro experimentaría esta conciencia!

Este problema, el problema de la conciencia y si una simulación podría tenerla, es más difícil que los demás. Por ahora, podemos dejar de lado el tema de la conciencia centrándonos en simulaciones impuras, es decir, Matriz-simulaciones de estilo en las que eres un biosim conectado a la simulación. Los biosims no son simulados en sí mismos. Tienen cerebros biológicos ordinarios que presumiblemente serán conscientes como los nuestros. Ya sea que sea una persona normal o un biosim cuyo cerebro se encuentre en el mismo estado, las cosas se verán y se sentirán iguales para usted. Si es así, nunca podremos probar que no estamos viviendo en una simulación.

¿Qué acerca del otro camino alrededor? ¿Podemos probar que son en una simulación? En La matriz, Neo se dio cuenta de que había estado viviendo en una simulación cuando tomó la píldora roja y se despertó en una realidad diferente. No debería haber estado tan seguro. Por lo que sabe, su antiguo mundo no era simulado y la píldora roja lo sumergió en una simulación.

Aún así, ciertamente podríamos obtener pruebas muy sólidas de que estamos en una simulación. Los simuladores podrían levantar el puente del puerto de Sydney en el aire y ponerlo boca abajo. Podrían mostrarnos el código fuente de la simulación. Podrían mostrarnos episodios privados de nuestro pasado, junto con la tecnología de simulación que los produjo. Podrían mostrarme una película de mi cerebro conectada a cables en la próxima realidad, con una lectura asociada de mis pensamientos y sentimientos. Podrían darme el control de la simulación, de modo que pudiera mover montañas en el mundo que me rodea con solo presionar algunos botones.

Incluso esta evidencia no sería una prueba absoluta de que estamos en una simulación. Tal vez el mundo en el que estamos es un mundo mágico no simulado, como el mundo de Harry Potter, en el que magos todopoderosos usan sus poderes para convencernos de que estamos en una simulación. Tal vez la mayor parte de mi vida no ha sido simulada, pero los simuladores me han puesto en un duplicado simulado temporal para engañarme. O tal vez estoy teniendo una alucinación inducida por las drogas. Aún así, creo que si obtuviera evidencia como esta, probablemente estaría convencido de que estoy en una simulación.

David J. Chalmers es profesor universitario de Filosofía y Ciencias Neurales y codirector del Centro para la Mente, el Cerebro y la Conciencia de la Universidad de Nueva York. Su nuevo libro que explora estas ideas es Reality+: mundos virtuales y los problemas de la filosofía. es el autor de La Mente Consciente, El carácter de la conciencia, y Construyendo el mundo.

Para obtener más información sobre el mundo simulado, lea nuestra entrevista con David J. Chalmers.

Extraído de Reality+: mundos virtuales y los problemas de la filosofía por David J. Chalmers. Copyright © 2022 por David J. Chalmers. Con permiso del editor, WW Norton & Company, Inc. Reservados todos los derechos.

Imagen principal: Ezume Images / Shutterstock