¿Es hora de deshacerse de las máscaras faciales de tela por FFP2 o alternativas de próxima generación? | Coronavirus

Durante los primeros días de la pandemia, la elección era simple: usaba una máscara de tela reutilizable o una máscara quirúrgica desechable. A medida que pasaban los meses, la elección de cubiertas faciales y otras formas de protección se ha multiplicado, mientras que la aparición de variantes más transmisibles ha llevado a algunos países a exigir el uso de máscaras faciales filtrantes (FFP) en espacios públicos.

Aunque en Inglaterra ya no se requiere legalmente cubrirse la cara, el gobierno ha sugerido seguir usándolo en espacios cerrados y llenos de gente donde puede entrar en contacto con personas con las que normalmente no se encuentra.

Las máscaras FFP2 filtran al menos el 94 % de las partículas de 0,3 micras, lo que cubre la mayoría de los aerosoles respiratorios portadores de virus que permanecen en el aire y, según investigar por el Dr. Richard Sear en la Universidad de Surrey y sus colegas, son típicamente tres veces más eficientes para filtrar partículas más grandes, típicas de las que se producen durante el habla, en comparación con las mejores máscaras de tela de tres capas.

Entonces, ¿es hora de deshacerse de nuestras máscaras de tela a favor de FFP2 o alternativas de próxima generación? ¿Y es posible hacerlo sin recurrir a mascarillas de un solo uso?

Mascarillas de tela

Máscara de tela
Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Las máscaras de tela reutilizables no están diseñadas para bloquear partículas ultrafinas como los aerosoles que transportan virus, pero atrapan las gotas respiratorias más grandes, por lo que son mejores que nada. También tienen la ventaja de ser lavables, idealmente en agua jabonosa a más de 60 °C (140 °F), lo que reduce los desechos.

Aunque las máscaras de tela son menos efectivas para filtrar, «dada la gran cantidad de parámetros involucrados en la transmisión de enfermedades, todavía no comprendemos el grado en que eso afecta la propagación de la enfermedad», dice el Dr. Joshua Robinson, físico de la Universidad de Bristol. que ha estado estudiando el rendimiento de la máscara. “Si las personas están buscando mejorar el rendimiento de sus máscaras de tela, entonces mejorar el sello facial en áreas problemáticas como alrededor de la nariz probablemente ayudará”.

Mascarillas antimicrobianas

Mascarilla antibacteriana
Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Algunas máscaras FFP2, como la máscara multiusos lavable Cradle (en la foto) o la máscara är, cuentan con un recubrimiento a base de cloruro de plata llamado ViralOff, que afirma destruir el 99% de las partículas virales en dos horas. Esto no esterilizaría el aire entrante, pero podría reducir el riesgo de que el virus entre en contacto con sus manos y lo transfiera a otra parte. Debido a que el recubrimiento de la máscara también destruye bacterias y hongos, también puede reducir el riesgo de «maskne».

Robinson señala que es probable que la calidad del filtro, incluida la carga electrostática de las fibras, que aumenta el rendimiento de las máscaras, se degrade con el tiempo. Cradle dijo que la capacidad de su máscara para filtrar partículas de 0,3 micras se redujo del 98,7 % al 96 % después de 100 minutos de lavado a mano con detergente suave a 40 °C, con secado en línea en el medio, lo que significa que aún cumpliría con los requisitos del estándar FFP2.

Máscaras transparentes

Máscara clara
Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Helloface se fundó para ayudar a las personas sordas o con dificultades auditivas a comunicarse, algo que las máscaras faciales convencionales inhiben porque ocultan los movimientos de la boca y otras señales faciales. Su máscara médica transparente se promociona como una alternativa a las máscaras quirúrgicas y contiene elementos antimicrobianos y antivaho. Aunque no está diseñado para volver a usarse, los componentes de plástico son reciclables.

Máscaras UV

máscara ultravioleta
Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Aunque puede parecer que Darth Vader la usa, UVMask es una de varias máscaras y productos protectores que se están desarrollando que incorporan luz UV-C, una longitud de onda que inactiva los virus al destruir su recubrimiento de proteínas, para purificar el aire entrante y saliente. Todavía no ha recibido la aprobación regulatoria, por lo que no está claro si este concepto funcionará, según el Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., hay datos publicados limitados sobre la longitud de onda, la dosis y la duración de la radiación UVC necesaria para inactivar el Sars-CoV-2.

La máscara también cuenta con dos filtros FFP2, que probablemente harán todo el trabajo pesado, dice Aaron Collins, un ingeniero que prueba y revisa las máscaras. En su opinión, “lo que te queda es un gadget”.

Reutilización de mascarillas desechables

Mascarilla FFP2
Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Aunque no lo dice en el paquete, muchos expertos en mascarillas afirman que es seguro volver a usar las mascarillas desechables FFP2, siempre que tome algunas precauciones: solo vuelva a usar su propia mascarilla; deséchelo si ha estado en contacto cercano o prolongado con una persona infectada, o si muestra signos de obstrucción, dificultad para respirar, o si las correas o la máscara pierden su forma, lo que significa que ya no forma un sello hermético. con la cara; y descontaminarlo entre usos. Para hacer esto, debe colgarlo en un lugar limpio y seco (no en un radiador) o guardarlo en una bolsa de papel transpirable durante cinco a siete días, mientras usa una máscara diferente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dicen que las máscaras N95 (equivalente a FFP2) “pueden usarse varias veces bajo estrategias de capacidad de crisis” – aunque recomienda reemplazarlos después de cinco usos. “Mi recomendación sobre la reutilización para el público en general es un tiempo total de uso de 40 horas, o si las correas o la máscara pierden su forma, lo que afecta el ajuste de la cara, lo que ocurra primero”, dice Collins.

Nunca rocíe las mascarillas con alcohol o desinfectante, que pueden dañar las fibras o dañar los pulmones, ni coloque las mascarillas desechables en la lavadora, secadora, microondas u horno caliente, que también pueden dañar las fibras. De acuerdo a investigar en la Universidad FH Münster en Alemania, las máscaras plegables FFP2 se pueden descontaminar de manera segura calentándolas en un horno a 80 °C durante 60 minutos, o sellándolas en una bolsa para congelar y hirviéndolas durante 10 minutos, aunque las correas elásticas pueden dañarse y por lo que debe ser revisado.

Purificadores de aire

Los purificadores de aire se han utilizado durante mucho tiempo en los quirófanos de los hospitales para reducir el riesgo de infecciones posteriores a la cirugía, pero las unidades portátiles se están implementando cada vez más en escuelas y residencias de ancianos con el supuesto de que reducirán de manera similar el riesgo de infecciones por coronavirus. Aunque se ha demostrado que reducen la cantidad de virus en el aire, en algunos casos hasta niveles indetectables – dichos estudios han sido pequeños y aún no han demostrado que los purificadores de aire reduzcan el riesgo de infección, en qué medida o cuál es la mejor manera de implementarlos.

“Es posible que funcionen, pero necesitamos [this information] para tomar algunas decisiones sensatas, racionales y basadas en la evidencia”, dice el profesor Alastair Hay, de la Universidad de Bristol, quien dirige un estudio de purificadores de aire portátiles en hogares de ancianos. Destaca que la presencia de un purificador de aire no debe ser excusa para relajar otras medidas de protección. “Si resulta que los otros comportamientos son los que realmente están haciendo el trabajo pesado, entonces podrías terminar causando daño”.