¿Web3 reinventará el negocio de Internet?

LCOMO CASI todos en estos días, Moxie Marlinspike ha creado un token no fungible (NFT). Estas fichas digitales utilizan criptografía inteligente para demostrar, sin necesidad de un autenticador central, que un comprador posee una propiedad digital única. Junto con las criptomonedas como bitcoin, NFTLos s son la instanciación más visible de «web3», una idea que sus defensores y su capital de riesgo (tu) los patrocinadores aclaman como una versión mejor y más descentralizada de Internet, construida sobre libros de contabilidad distribuidos conocidos como cadenas de bloques. Tecnólogos como el Sr. Marlinspike, que creó la aplicación de mensajería segura Signal, artistas digitales, celebridades e incluso periódicos ocasionales los emitieron y vendieron a coleccionistas, a menudo por sumas considerables (una versión inmaterial de El economistaLa imagen de portada de obtuvo más de $ 400,000).

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Aunque parecía tan criptográficamente sólido como cualquier otro NFTSin embargo, la ficha del Sr. Marlinspike podría cambiar de forma según quién la abriera. Si lo compraste y lo viste en una computadora, se transformó en un emoji de caca. Después de unos días el NFT fue eliminado por OpenSea, un mercado de artefactos digitales. Esto jugó a favor del Sr. Marlinspike. Porque su objetivo no era recaudar dinero sino crear conciencia. Su ficha mostró que NFTLos s no son tan no fungibles como se anuncia. Y la reacción de OpenSea ilustró que la web3 supuestamente descentralizada tiene sus propios guardianes.

¿Puede aguantar el centro?

La travesura de Marlinspike fue el último giro en quizás la mayor controversia que estalló en el mundo tecnológico en varios años. Por un lado, se sientan los tecno-utópicos, empresas que ofrecen una variedad de servicios web3 y sus tu patrocinadores Afirman que web3 es la próxima gran novedad en el ciberespacio, que está realmente descentralizado y que promete ganancias jugosas para arrancar. A nivel mundial, el valor de tu las transacciones en la criptoesfera alcanzaron los $ 25 mil millones el año pasado, frente a menos de $ 5 mil millones en 2020 (ver gráfico). La semana pasada Andreessen Horowitz, uno de los más ilustres de Silicon Valley tu Se informó que las firmas, su mayor campeón de web3 y a16z para abreviar, estaban recaudando un fondo relacionado con web3 de $ 4.5 mil millones, para agregar a los tres existentes por un valor total de $ 3 mil millones. Un socio principal dejó a16z este mes para establecer su propia empresa centrada en web3.

¿Web3 reinventará el negocio de Internet?

Enfrentados a ellos están los escépticos. Van desde el Sr. Marlinspike, respetado incluso entre los tecno-utópicos, hasta Jack Dorsey, quien fundó dos plataformas del tipo que web3 promete reemplazar (Twitter en las redes sociales y Square en los pagos). Argumentan que una Internet descentralizada es una quimera: “No eres dueño de ‘web3’. tus y sus [limited partners] hacer”, advirtió Dorsey el mes pasado. Y uno peligroso para el inversionista desprevenido: desde noviembre, alrededor de $ 1 billón del valor de las criptomonedas, la provincia más madura de web3, se ha incendiado.

La disputa puede parecer abstrusa. Pero lo que está en juego es grande. Podría cambiar la trayectoria de Internet y los modelos comerciales multimillonarios que ha permitido.

La historia de la informática moderna es una lucha constante entre descentralizadores y recentralizadores. En la década de 1980, el cambio de mainframes a computadoras personales les dio a los usuarios individuales más poder. Luego, Microsoft recuperó algo con su sistema operativo patentado. Más recientemente, el software de código abierto, que los usuarios pueden descargar gratis y adaptar a sus necesidades, reemplazó a los programas propietarios en partes de la industria, solo para ser reapropiado por los gigantes tecnológicos para ejecutar sus sistemas operativos móviles (como lo hace Google con Android) o centros de datos de computación en la nube (incluidos los propiedad de Amazon, Microsoft y Google).

El movimiento web3 es una reacción a quizás la mayor centralización de todas: la de Internet. Como explica Chris Dixon, que supervisa las inversiones de web3 en a16z, la web original y descentralizada duró desde 1990 hasta alrededor de 2005. Esta web1, llámese, estaba poblada de páginas web planas y se regía por reglas técnicas abiertas elaboradas por organismos de normalización. La siguiente iteración, web2, trajo el surgimiento de gigantes tecnológicos como Alphabet y Meta, que lograron acumular enormes bases de datos centralizadas de información de usuarios. Web3, en palabras del Sr. Dixon, “combina la ética descentralizada y gobernada por la comunidad de web1 con la funcionalidad avanzada y moderna de web2”.

Esto es posible gracias a las cadenas de bloques, que convierten las bases de datos centralizadas a las que las grandes tecnologías deben su poder en un bien común que cualquiera puede utilizar sin permiso. Las cadenas de bloques son un tipo especial de libro mayor que no es mantenido centralmente por una sola entidad (como un banco controla todas las cuentas de sus clientes), sino colectivamente por sus usuarios. Las cadenas de bloques han superado a las criptomonedas, su primera aplicación y se han extendido a NFTsy otros tipos de «finanzas descentralizadas» (DeFi). Ahora respaldan cada vez más los servicios no financieros.

La cartera de a16z ofrece un vistazo de este nuevo y salvaje mundo. Ya incluye más de 60 nuevas empresas, al menos una docena de las cuales están valoradas en más de mil millones de dólares. Muchos están desarrollando la infraestructura para web3. Alchemy proporciona herramientas para que otros creen aplicaciones de cadena de bloques, al igual que la computación en la nube facilita a los desarrolladores la creación de servicios basados ​​en la web. La “red mixta” de Nym es una red descentralizada que mezcla los mensajes para que nadie más sepa quién envía qué a quién.

Otras apuestas a16z están sirviendo a los usuarios finales. Dapper Labs crea NFT aplicaciones tales como NBA Top Shot, un sitio web donde los fanáticos de los deportes pueden comprar y vender coleccionables digitales como representaciones de momentos clave en los juegos de baloncesto. Syndicate ayuda a los clubes de inversión a organizarse en «organizaciones autónomas descentralizadas» gobernadas por «contratos inteligentes», que son reglas codificadas en software y integradas en una cadena de bloques. Y Sound.xyz permite a los músicos acuñar NFTs para ganar dinero.

Lo que todas estas empresas tienen en común, explica el Sr. Dixon, es que les resulta difícil conseguir clientes. A diferencia de Google y Meta, no controlan los datos de sus usuarios. OpenSea (en la que a16z también tiene una participación) y Alchemy son solo conductos hacia la cadena de bloques. Si sus clientes no están satisfechos, pueden pasar a un servicio de la competencia. Aunque quisiera, no podría evitar que se fueran, dice Nikil Viswanathan, jefe de Alchemy. “Como negocio, me encantaría tener cuellos de botella patentados. Pero no hay ninguno. Tratamos de encontrarlos”.

La idea es que esto haga que las empresas de web3 se esfuercen más por satisfacer a los clientes y sigan innovando. Si pueden hacer esto mientras también ganan dinero es otra cuestión. No está claro cuánta demanda existe para proyectos verdaderamente descentralizados. Ese era el problema de las primeras ofertas de web3 (entonces llamadas «peer-to-peer» o «la web descentralizada»). Servicios como Diaspora y Mastodon, dos redes sociales, nunca despegaron realmente. Sus sucesores podrían enfrentar el mismo problema. Un servicio como OpenSea sería mucho más rápido, más barato y más fácil de usar “sin todas las partes de web3”, dice el Sr. Marlinspike.

Un problema más fundamental es que incluso si web3 funcionó tan bien como su predecesor inmediato, puede prestarse a la centralización. Lock-in, reconoce el Sr. Marlinspike, tiende a surgir casi automáticamente. La historia de Internet ha demostrado que los protocolos técnicos desarrollados colectivamente evolucionan más lentamente que la tecnología ideada por una sola empresa. “Si algo está realmente descentralizado, se vuelve muy difícil de cambiar y, a menudo, permanece estancado en el tiempo”, escribe. Eso crea oportunidades: «Una receta segura para el éxito ha sido tomar un protocolo de la década de 1990 que estaba atascado en el tiempo, centralizarlo e iterarlo rápidamente».

La centralización y el lock-in han sido increíblemente lucrativos. De hecho, a16z ha ganado miles de millones con Meta, en la que fue uno de los primeros inversores; uno de los fundadores de a16z, Marc Andreessen, forma parte del directorio de Meta hasta el día de hoy. Web3 tu los refuerzos pueden estar contando con que algo así vuelva a suceder. Y hasta cierto punto, ya lo es. A pesar de ser un fenómeno relativamente reciente, web3 muestra signos de centralización. Debido a la complejidad de la tecnología, la mayoría de las personas no pueden interactuar directamente con las cadenas de bloques, o lo encuentran demasiado tedioso. Más bien confían en intermediarios, como OpenSea para consumidores y Alchemy para desarrolladores.

Albert Wenger de Union Square Ventures, un tu empresa que comenzó a invertir en empresas web3 hace unos años, apunta a otros posibles «puntos de recentralización». Una es que la propiedad del poder de cómputo que mantiene actualizadas muchas cadenas de bloques a menudo está muy concentrada, lo que les da a estos «mineros», como se les llama, una influencia indebida. Incluso podría permitirles hacerse cargo de una cadena de bloques. En otros sistemas, la propiedad de los tokens está muy sesgada: en los proyectos web3 lanzados recientemente, entre el 30 % y el 40 % son propiedad de las personas que los lanzaron.

Estas dinámicas, combinadas con la última caída que puede enfriar el apetito de los inversores por todo lo relacionado con las criptomonedas, sugieren que web3 no desplazará a web2. En cambio, el futuro puede pertenecer a una mezcla de los dos, con web3 ocupando ciertos nichos. Ya sea que la gente siga derrochando o no NFTs, dichos tokens tienen mucho sentido en el metaverso, donde podrían usarse para rastrear la propiedad de objetos digitales y moverlos de un mundo virtual a otro. Web3 también puede desempeñar un papel en la economía del creador, otro concepto de moda. Li Jin de Atelier, un tu firme, señala que NFTs facilita que los creadores de contenido en línea ganen dinero. De esta manera limitada, al menos, incluso los maestros de web2 ven la escritura en la pared: el 20 de enero Meta y Twitter se integraron NFTs en sus plataformas.

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Este artículo apareció en la sección Business de la edición impresa con el título «Rewebbing the net»