El nuevo plan quinquenal de China es un modelo para el futuro de la carne

El Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China ha establecido la industria de la carne cultivada en laboratorio activo con el lanzamiento de su oficial plan agrícola quinquenal (pdf en chino) el 26 de enero. Por primera vez, China incluyó carnes cultivadas y otros «alimentos del futuro», como los huevos de origen vegetal, como parte de su plan para la seguridad alimentaria en el futuro.

Producidas a partir de células madre animales en un biorreactor y nutridas con un caldo nutritivo, las carnes cultivadas son una tecnología relativamente nueva que promete revolucionar la agricultura animal tradicional al reemplazar los mataderos con laboratorios. Pero si bien las empresas de carnes alternativas han logrado grandes avances en la reproducción de la sabor y la textura de la carne de cerdo, de res y de pollo criados de forma convencional, siguen existiendo barreras para el desarrollo y la distribución a gran escala. El abrazo de China a la tecnología podría cambiar esa métrica fomentando la inversión y proporcionando un mercado.
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“China es, con mucho, el mayor consumidor de huevos y carne del mundo, por lo que incorporar huevos de origen vegetal y carne cultivada en el plan quinquenal del país es un indicador importante de lo que está por venir”, dice Josh Tetrick, director ejecutivo de Empresa de tecnología alimentaria con sede en California comer solo inc., que ya vende huevos de origen vegetal en China, y pollo cultivado en células En Singapur.

“Esta iniciativa estratégica a nivel nacional podría acelerar el cronograma regulatorio del país para la carne cultivada, impulsar más investigación e inversión en la industria de proteínas alternativas e impulsar una mayor aceptación de estos productos por parte de los consumidores”, dice Tetrick. «En resumen, esta es una de las acciones políticas más importantes, si no la más importante, en la historia de las proteínas alternativas».

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China, la mayor fuente mundial de emisiones de gases de efecto invernadero, está bajo presión tomar medidas más enérgicas para abordar su papel en el calentamiento global. La agricultura animal podría ser un buen lugar para comenzar. El ganado criado para la alimentación representa hasta el 14,5% de las emisiones globales según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. El ganado de China fue responsable de casi el 29% de las emisiones agrícolas directas e indirectas del país en 2014, último año del que se dispone de cifras oficiales.

El Panel Internacional sobre el Cambio Climático de la ONU pide una reducción de consumo mundial de carne para ayudar a reducir los gases que calientan el clima. Aún demanda mundial de carne se prevé que casi se duplique para 2050, según el Instituto de Recursos Mundiales, particularmente en países con una clase media en crecimiento, como China. El consumo de carne per cápita ha triplicado desde fines de la década de 1980 en China, y hoy el país consume el 28% de la carne del mundo, incluyendo la mitad de toda la carne de cerdo.

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Al promover alternativas a la carne cultivada, China podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la cría de ganado (o la importación de carne), al tiempo que garantiza mantener la seguridad alimentaria, una preocupación vital, particularmente después de los años 2019 y 2020. Brotes de peste porcina africana que vio caer en picada la producción nacional de carne de cerdo en China. “Mientras el mundo lidia con los desafíos gemelos de la creciente demanda de proteínas y la disminución de los recursos naturales, un cambio rápido hacia la carne cultivada y de origen vegetal es un elemento crítico de cómo aumentamos la seguridad alimentaria, mitigamos la degradación ambiental y aliviamos la pobreza global”, dice. Mirte Gosker, directora gerente interina en Asia de la organización de promoción de la carne alternativa Good Food Institute. “Al incluir tecnologías alimentarias revolucionarias como la carne cultivada, [China’s] los líderes nacionales están diciendo públicamente lo que otros en todo el mundo han esperado durante mucho tiempo: que China tiene la intención de hacer todo lo posible para construir el futuro de los alimentos”.

Eso no solo es bueno para China, también es bueno para la industria de la carne cultivada. China aún tiene que otorgar la aprobación regulatoria para la venta de carne cultivada (hasta ahora, Singapur es el único país del mundo que lo tiene), pero eso podría cambiar pronto a medida que aumenta la presión para lograr el plan quinquenal. La aprobación del mercado vería una mayor inversión privada en nuevas empresas locales de carne cultivada, como Comida del futuro de Joe, que tiene ya recaudó casi $ 11 millones para comenzar la producción de carne de cerdo cultivada en laboratorio. Mientras tanto, el mero tamaño del mercado potencial de China podría generar inversiones adicionales en marcas globales que ya se están expandiendo.

“Cuando China se mueve, especialmente en un área tan crítica para la economía global como la producción de alimentos, el mundo se da cuenta y, a menudo, se mueve para competir o asociarse”, dice Tetrick. Para las empresas que desarrollan alternativas a la carne, ambas son buenas.