Las ventas navideñas de iPhone de Apple aumentan a pesar de la escasez de suministro

Apple se sobrepuso a la escasez de suministro que ha reducido la producción de iPhones y otros dispositivos populares para ofrecer su temporada navideña más rentable hasta el momento.

SAN RAMON, Calif. — Apple se sobrepuso a la escasez de suministros que ha reducido la producción de iPhones y otros dispositivos populares para ofrecer su temporada navideña más rentable hasta el momento.

Los resultados publicados el jueves para los últimos tres meses de 2021 ayudan a ilustrar por qué Apple se ve aún más fuerte al final de la pandemia que cuando comenzó la crisis hace dos años.

En ese momento, las ventas de iPhone de Apple habían disminuido a medida que los consumidores comenzaron a conservar sus dispositivos más antiguos durante períodos más largos. Pero ahora la compañía de Cupertino, California, parece no poder mantenerse al día con la creciente demanda de un dispositivo que se ha vuelto aún más crucial en la era floreciente del trabajo remoto.

“El iPhone nunca ha sido más popular”, alardeó el CEO de Apple, Tim Cook, durante una conferencia telefónica con analistas. Las computadoras Mac de la compañía y, en menor medida, los iPad también continúan proliferando. Con el iPhone a la cabeza, Apple reveló que ahora tiene más de 1.800 millones de dispositivos en todo el mundo ahora en uso.

La incapacidad de Apple para satisfacer por completo el apetito voraz por los iPhone se debe a una escasez de chips de computadora provocada por una pandemia que está afectando la producción de todo, desde automóviles hasta dispositivos médicos.

Pero Apple hasta ahora ha sorteado los déficits «casi como si fuera teflón», dijo el analista de Wedbush Securities Daniel Ives en una nota de investigación del jueves. Esa hábil gestión permitió a Apple reportar ventas de iPhone de $71,630 millones para el período de octubre a diciembre, un 9 % de aumento con respecto al mismo período del año anterior.

Esas ganancias de ventas habrían sido aún más sólidas si Apple hubiera podido asegurar todos los chips y otros componentes necesarios para fabricar iPhones. Ese problema afectó al trimestre julio-septiembre de Apple cuando la gerencia estimó que la escasez de suministros redujo las ventas de su iPhone en alrededor de $ 6 mil millones. Sin cuantificar específicamente la cantidad, Cook dijo que la escasez de suministros asestó un golpe aún mayor a sus ventas en el trimestre más reciente.

Esas limitaciones asestaron el mayor golpe al iPad, cuyas ventas cayeron un 14% respecto al mismo período del año anterior. La gerencia predijo que los problemas de suministro no afectarán las ventas de manera tan dramática durante el trimestre actual que finaliza en marzo.

A pesar del lastre causado por la escasez, Apple aún ganó $ 34,63 mil millones, o $ 2,10 por acción, un aumento de 20 respecto al mismo período del año anterior. Los ingresos aumentaron con respecto al año anterior en un 11% a $ 123,95 mil millones.

El éxito continuo de Apple ayudó a impulsar el valor de mercado de la empresa por encima de los 3 billones de dólares por primera vez a principios de este mes. Pero el precio de sus acciones ha caído un 13% desde que alcanzó ese pico en medio de preocupaciones sobre un aumento proyectado en las tasas de interés destinado a frenar el tórrido ritmo de inflación que ha sido alimentado en parte por la escasez de suministro.

Sus acciones ganaron más del 5% en las operaciones extendidas del jueves después de que se publicaron las cifras del primer trimestre fiscal de Apple.

Los problemas de suministro que se ciernen sobre los dispositivos de Apple han magnificado la importancia de la división de servicios de la empresa, que se alimenta de las comisiones por transacciones digitales en aplicaciones para iPhone, suscripciones a música, transmisión de video y planes de reparación.

Las comisiones de hasta el 30% que cobra Apple de las aplicaciones distribuidas a través de su exclusiva tienda de aplicaciones se han convertido en el punto central de una feroz batalla legal que se desarrolló en un año de prueba de alto riesgo, así como las reformas propuestas presentadas recientemente en el Senado de los EE. UU. las barreras de la empresa que impiden que los consumidores utilicen sistemas de pago alternativos.

Por ahora, sin embargo, la división de servicios sigue en auge. Sus ingresos en el último trimestre alcanzaron los 19.520 millones de dólares, un aumento del 24%.

Se cree ampliamente que Apple está maniobrando hacia otra oportunidad potencialmente enorme de hacer dinero con la introducción de un auricular de realidad aumentada que proyectaría imágenes digitales e información mientras sus usuarios interactúan con otros objetos físicos y personas. Fiel a su forma secreta, la compañía nunca ha dicho que esté trabajando en ese tipo de tecnología.

Pero Cook ha compartido abiertamente su entusiasmo por el potencial de la realidad aumentada en presentaciones públicas anteriores y reiteró ese punto durante la conferencia telefónica del jueves.

“Vemos mucho potencial en ese espacio y estamos invirtiendo en consecuencia”, dijo en respuesta a una pregunta.

Algunos analistas creen que los auriculares que se rumorea desde hace mucho tiempo finalmente podrían lanzarse a finales de este año, a menos que se retrasen por la escasez de suministros.