Atletas advirtieron sobre los peligros potenciales de los suplementos naturales — ScienceDaily

Los complementos nutricionales que se toman para mejorar el rendimiento deportivo pueden suponer riesgos para el corazón, según un comunicado de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC) publicado hoy en el Revista Europea de Cardiología Preventiva, una revista de la ESC.

«Los complementos nutricionales suelen considerarse sustancias libres de riesgos que pueden mejorar el rendimiento», afirma el documento. «Algunos suplementos nutricionales, incluidos varios extractos de plantas y ‘naturales’, pueden representar un grave riesgo para la salud y los atletas pueden incluso correr el riesgo de contravenir las normas antidopaje».

«Los atletas que usan suplementos a menudo no conocen sus efectos sobre el rendimiento deportivo y la salud en general», continúa el documento. «Se informa que la mayoría de los atletas reciben consejos nutricionales de entrenadores, compañeros atletas, familiares y amigos, lo que sugiere que se necesitan intervenciones educativas de mayor alcance, a una edad temprana».

Puntos clave para los atletas que usan suplementos nutricionales:

  • Un suplemento natural no es necesariamente un suplemento seguro.
  • Use productos de fabricantes establecidos con buenos estándares de calidad conocidos.
  • Los atletas son personalmente responsables de cualquier sustancia que consuman.
  • La ignorancia no se acepta como excusa en relación con una prueba de dopaje positiva.

El documento de posición describe los efectos cardiovasculares durante los deportes de las sustancias dopantes, los medicamentos recetados y de venta libre, los suplementos legales para mejorar el rendimiento y las drogas experimentales.

El dopaje se refiere al uso de una sustancia o método que es potencialmente peligroso para la salud de los atletas o capaz de mejorar su rendimiento. Para tomar un ejemplo, se estima que la muerte entre los atletas que se dopan con esteroides androgénicos anabólicos es de 6 a 20 veces mayor que la de los atletas limpios, y alrededor del 30% de estas muertes pueden atribuirse a causas cardiovasculares.

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) mantiene una lista de drogas prohibidas, pero las sustancias nutricionales no están incluidas ya que muchas no están reguladas ni autorizadas. El uso de suplementos legales por parte de los deportistas varía entre un 40% y un 100% según el deporte y el nivel de competición. Con la intención de mejorar el rendimiento y brindar una ventaja competitiva, los suplementos legales incluyen cafeína, creatina, bebidas/geles/barras energéticas, jugo de remolacha y proteínas.

«La cafeína es un excelente ejemplo de una sustancia natural que se considera segura», dijo el primer autor, el Dr. Paolo Emilio Adami de World Athletics, el organismo rector mundial del atletismo. «Si bien la cafeína mejora el rendimiento, particularmente la capacidad aeróbica en los atletas de resistencia, su abuso puede conducir a un ritmo cardíaco acelerado (taquicardia), trastornos del ritmo cardíaco (arritmias), presión arterial alta y, en algunos casos, muerte cardíaca súbita».

«La filosofía de ‘más es mejor’, cuando se aplica al uso de cafeína en los deportes, puede provocar efectos secundarios que superan los beneficios de rendimiento», afirma el documento.

Muchos atletas de élite consumen diariamente una combinación de suplementos y el documento afirma: «Desafortunadamente, es una práctica común que los atletas ignoren las recomendaciones de dosificación y usen múltiples medicamentos simultáneamente». Los deportistas deben ser conscientes de que el uso de suplementos los expone al riesgo de ingerir sustancias prohibidas ya que están regulados como ingredientes alimentarios y no están sujetos a los rigurosos estándares de seguridad de los productos farmacéuticos.

El documento advierte que el deseo y el consentimiento de los atletas para usar drogas experimentales que no han demostrado ser seguras en humanos es potencialmente más riesgoso que usar esteroides u otras drogas prohibidas. El uso continuo de moduladores o péptidos selectivos de los receptores de andrógenos «conlleva un riesgo sustancial de consecuencias perjudiciales para la salud a largo plazo, que sus promotores suelen subestimar», afirma el artículo. También destaca que se espera que el dopaje genético para mejorar la fuerza, reducir el dolor y reparar los tejidos «ocurra entre bastidores con acciones protectoras limitadas y, en consecuencia, mayores riesgos para la salud» y «constituye una gran amenaza de gran preocupación sobre el futuro de la manipulación del rendimiento humano». «

El Dr. Adami dijo: «En muchos casos, los deportistas usan una mezcla o cóctel de sustancias para mejorar su rendimiento y la interacción entre ellas también puede ser extremadamente peligrosa. Todas las sustancias dopantes son riesgosas y su uso como medicamentos solo debe permitirse cuando lo prescribe un médico para tratar una condición médica, cuando no hay alternativas terapéuticas disponibles, y siguiendo los requisitos de Exención de Uso Terapéutico (TUE).2 Según la dosis, la duración del uso y la interacción con otras sustancias, las consecuencias para la salud pueden variar y, en algunos casos, ser letales. Desde una perspectiva cardiovascular, pueden causar muerte cardíaca súbita y arritmias, aterosclerosis y ataque cardíaco, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y coágulos sanguíneos».

Continuó: «Los atletas deben ser conscientes de que los suplementos y sustancias naturales no son necesariamente seguros y solo deben usarse si lo recomiendan nutricionistas profesionales. Es fundamental usar productos de fabricantes bien establecidos con buenos estándares de calidad conocidos y aprobados internacionalmente».

El Dr. Adami concluyó: «Los atletas siempre son personalmente responsables de cualquier sustancia que consuman. La ignorancia no se acepta como excusa en relación con una prueba de dopaje positiva. En aquellos con enfermedad cardiovascular establecida, siempre se debe consultar a un médico deportivo o cardiólogo deportivo antes al uso de cualquier ayuda o suplemento para el desempeño».