El condado de Los Ángeles ve más muertes de Omicron

Las muertes por COVID-19 en el condado de Los Ángeles se han disparado durante la última semana, y las autoridades dicen que la mayoría de las muertes recientes parecen ser de la variante Omicron.

La propagación de la última variante de coronavirus se ha movido a una velocidad sin precedentes desde diciembre, aunque las autoridades han dicho que las personas que se infectan con Omicron generalmente presentan síntomas menos graves que con la variante Delta anterior. Aun así, los funcionarios dicen que es fatal para algunos.

De las 102 muertes reportadas el jueves, el recuento más alto en un solo día desde el 10 de marzo, el 90 % involucró a personas que se enfermaron con COVID-19 después de Navidad, y el 80 % se encontraba entre los que se enfermaron después del día de Año Nuevo, lo que indica una alta probabilidad de Omicron. infección, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

Parece que las personas que mueren por la variante Omicron se están deteriorando mucho más rápido que las personas infectadas por variantes anteriores, dijo Ferrer a los periodistas.

“Significa que para las personas que, de hecho, terminarán falleciendo por COVID, si se infectaron con Omicron, parece que se vieron afectados bastante antes”, dijo Ferrer.

Durante la ola Delta de verano, a los pacientes con COVID-19 se les diagnosticó una infección por coronavirus o comenzaron a tener síntomas cuatro o cinco semanas antes de morir. Pero entre las muertes reportadas a fines de la semana pasada, muchas tuvieron un inicio inicial de síntomas o un primer diagnóstico tres semanas o antes antes de su muerte.

“Ese es un período de tiempo relativamente corto entre el momento en que alguien se infecta, presenta sus síntomas y luego fallece”, dijo Ferrer.

Durante el período de siete días que terminó el domingo, el condado de Los Ángeles tiene un promedio de 61 muertes por COVID-19 por día, según un análisis del Times de los datos estatales publicado el lunes. Eso supera el aumento de la primavera de 2020 al comienzo de la pandemia, que alcanzó un máximo de 50 muertes por día; la primera oleada de verano, con 49 muertes por día; y el aumento de Delta del verano pasado, que alcanzó un máximo de 35.

Pero el aumento del invierno pasado fue significativamente peor: se informaron alrededor de 240 muertes por día en el condado de Los Ángeles.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que cree que «estamos en un lugar mejor» en comparación con el invierno pasado, dada la menor gravedad general de Omicron, aunque está más extendido.

Pero el creciente número de muertos no se puede ignorar ni descartar, dicen las autoridades.

“Todavía estamos caminando… la sombra del valle de la muerte en este momento cuando vemos morir a más de 100 personas en mi ciudad, mi condado, en un solo día como lo hicimos la semana pasada”, dijo Garcetti. “Y de alguna manera eso se ha normalizado, o no pensamos en ello tanto como solíamos hacerlo. Hago. Todavía pienso en eso. Rezo por ello cada noche. Rezo por eso en la mañana cuando me despierto”.

También hay señales crecientes de que los nuevos casos de Omicron han alcanzado su punto máximo en California. Pero los funcionarios esperan que los hospitales sean desafiados durante los próximos días y semanas y que continúen las muertes por el aumento invernal.

“El hecho de que Omicron sea tan infeccioso ha creado un problema mayor” que otras características de la variante en sí, dijo el Dr. Armand Dorian, director ejecutivo del USC Verdugo Hills Hospital en Glendale.

“El virus en sí no es tan letal como Delta. No tantas personas que lo contraen estarán gravemente enfermas o ingresarán en la UCI. Pero más personas se están infectando, me refiero a muchísimas más personas”, dijo Dorian.

Eso significa que incluso si un porcentaje menor de personas infectadas termina con una enfermedad grave, la gran cantidad de casos ha resultado en una gran cantidad de muertes.

La infecciosidad desenfrenada de la variante Omicron también ha alejado a más trabajadores de la salud que se enferman, creando problemas de personal para hospitales y otras instalaciones de salud.

“¿Cómo le damos de alta a un asilo de ancianos o a un centro de enfermería especializada? Porque su personal es corto. es una cadena Es un gran bucle. Y si uno de los enlaces se rompe, todo retrocede”, dijo Dorian.

Dorian dijo que hace unas semanas, aproximadamente el 10% del personal de USC Verdugo Hills estaba fuera. A medida que los trabajadores se han recuperado, ese número se ha reducido a alrededor del 3%, dijo.

La crisis se ha sentido especialmente fuerte en los departamentos de emergencia: durante las oleadas anteriores, «la gente realmente no utilizaba la sala de emergencias a menos que estuviera realmente enferma» y las personas con enfermedades además de COVID tampoco entraban, dijo Dorian. «Ahora lo son».

Más de un tercio de los pacientes en el hospital de Glendale son positivos para el coronavirus, aunque algunos son pacientes “incidentales” que llegaron al hospital por algo diferente y se les hizo la prueba y se encontró que tenían el virus cuando llegaron, dijo Dorian.

Estimó que el 70% de sus pacientes con coronavirus positivo “están aquí debido a COVID, y para todos los que tienen COVID, es un factor complicado”.

Hay algunas estimaciones de que entre el 80% y el 90% de las infecciones por Omicron no presentan síntomas, pero la ola sin precedentes de casos relacionados con la nueva variante aún podría generar ingresos hospitalarios récord en algunos países, Dr. Christopher Murray, director de la Universidad. del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de Washington, dijo en un comentario para la revista The Lancet.

ese ya es el caso a escala nacional. En todo el país, EE. UU. registró en los últimos días alrededor de 145,000 personas con coronavirus en los hospitales. Eso es más que el máximo pandémico anterior de 124,000 registrado el invierno pasado.

En los EE. UU., el promedio de muertes diarias por COVID-19 este invierno ha excedido la de la onda Delta de verano. La nación tenía un promedio de casi 2000 muertes por día en los últimos días, superando el máximo del verano de unas 1900 muertes diarias. La última cifra sigue siendo inferior al récord de 3.400 muertes diarias del invierno pasado.

“A medida que los casos y las hospitalizaciones siguen siendo altos, lo más preocupante es el aumento de muertes”, dijo el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles en un comunicado. Las personas no vacunadas en el condado de Los Ángeles tenían 23 veces más probabilidades de morir de COVID-19 en comparación con aquellas que están completamente vacunadas, según muestran datos recientes.

“Desde el comienzo de la pandemia, hemos reconocido que, si bien muchos experimentan una enfermedad leve por el COVID, hay otros a los que no les irá bien si se infectan”, dijo Ferrer en un comunicado el viernes.

El número de pacientes con coronavirus positivos en las unidades de cuidados intensivos del condado de Los Ángeles continúa aumentando. Hasta el domingo, había 794 pacientes de UCI con coronavirus positivos en el condado de Los Ángeles, un 28% más que la semana anterior. La última cifra es el número más alto en casi un año, pero aún menos de la mitad del récord de 1731 del 8 de enero de 2021.

El número de pacientes hospitalizados con coronavirus positivos ha comenzado a estabilizarse. Durante la última semana, el condado de Los Ángeles reportó entre 4500 y 4800 pacientes, cifras que dejaron de aumentar significativamente a fines de la semana pasada.

Y los nuevos casos diarios de coronavirus parecen estar disminuyendo. Para el domingo, el condado de Los Ángeles tenía un promedio de 31,000 casos por día durante la semana pasada, según datos estatales publicados el lunes; hace más de una semana, tenía un promedio de 40.000 a 44.000 casos por día, un récord.

Aún así, las tasas de casos no están cayendo de manera uniforme. El análisis de aguas residuales indica que, si bien las áreas del centro y del lado oeste muestran niveles ligeramente más bajos del coronavirus, los niveles virales en las partes este y sur del condado aún son altos, dijo Ferrer.

Los datos de aguas residuales se correlacionan con las áreas que ahora informan las tasas más altas de casos de coronavirus, incluido el sur de Los Ángeles, el sureste del condado de Los Ángeles, el este de Los Ángeles, el noreste del Valle de San Fernando y partes del Valle de San Gabriel. Eso es un cambio con respecto a diciembre, cuando las tasas de casos más altas del condado se encontraban en las comunidades más ricas a lo largo de la costa de Malibú, el lado oeste, el sur del Valle de San Fernando y las comunidades de Hollywood Hills.

En ese momento, “los que tenían más probabilidades de infectarse a menudo eran los viajeros, los que asistían a lugares de entretenimiento y los que se mezclaban en lugares donde muchos estaban juntos sin máscara”, dijo Ferrer. “Algunos de los cambios recientes asociados con la transmisión comunitaria generalizada probablemente reflejen el hecho de que ahora estamos viendo una mayor transmisión entre aquellos cuyos trabajos los ponen en contacto cercano con otros y que a menudo viven en viviendas abarrotadas”.

Las tasas de casos de coronavirus son más altas entre los residentes latinos y negros en comparación con los residentes blancos. Por cada 100 000 residentes latinos, se informaron alrededor de 3600 casos durante un período de dos semanas, y por cada 100 000 residentes negros, hubo 2700 casos. Por cada 100.000 residentes asiático-americanos, había 2.300, y por cada 100.000 residentes blancos, había 2.100.

Las tasas de vacunación entre los residentes latinos y negros del condado de Los Ángeles siguen siendo más bajas que las de otros grupos raciales y étnicos. Para los mayores de 5 años, el 58 % de los negros y el 64 % de los residentes latinos han recibido al menos una dosis; El 77% de los blancos, el 82% de los nativos americanos y el 87% de los residentes asiático-americanos han recibido uno.

Los funcionarios de salud han expresado su preocupación por las bajas tasas de vacunación entre los niños de 5 a 11 años. Solo el 29 % de los niños de ese grupo de edad en el condado de Los Ángeles han recibido al menos una dosis. En comparación, en San Francisco, el 71% de los niños de ese grupo de edad han recibido al menos una dosis de vacuna.

“Crea una vulnerabilidad significativa para una mayor propagación, no solo entre los niños, sino entre todos nosotros”, dijo Ferrer.

Dado que las tasas de transmisión del coronavirus aún son extraordinariamente altas, los expertos y funcionarios de salud siguen instando a las personas a hacer todo lo posible para evitar infectarse: use máscaras en lugares públicos cerrados y evite las reuniones no esenciales, especialmente en interiores y en lugares donde no se usan máscaras, como en restaurantes y bares.

En un estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology Letters, investigadores de la Universidad de Yale recientemente fundar que los meseros del restaurante estaban expuesto con mayor frecuencia a partículas de coronavirus en el aire en comparación con otros trabajadores en entornos de alto riesgo, según un reporte resumiendo los resultados de un estudio que utilizó detectores virales móviles enganchados en el cuello de su camisa durante cinco días que acumularon aerosoles y gotas cargados de virus.

De los 62 clips que se devolvieron a los investigadores, cinco recogieron coronavirus. Cuatro de ellos fueron usados ​​por meseros de restaurantes; y uno por un miembro del personal del refugio para personas sin hogar. Dos de los sensores de los meseros del restaurante tenían una carga viral excepcionalmente alta, “sugerente de contacto cercano con una o más personas infectadas”, según el informe.

Ninguno de los clips que usaron los trabajadores de la salud recolectó coronavirus, lo que los investigadores esperaban debido a los estrictos requisitos de control de infecciones de los hospitales. Los clips estuvieron en circulación en Connecticut en la primera mitad de 2021.

Los funcionarios instan a las personas a ponerse al día con las vacunas y las vacunas de refuerzo contra el COVID-19. Mientras que 3 millones de residentes del condado de Los Ángeles mayores de 12 años han recibido su vacuna de refuerzo, otros 3 millones son elegibles pero aún no la han recibido.

Cada vez hay más pruebas de que posponer una vacuna de refuerzo es arriesgado, ya que la inmunidad al COVID-19 disminuye en los meses posteriores a la finalización de la serie de vacunación primaria.

Los datos presentados por la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., mostraron que para la variante Omicron, dos dosis de la serie de vacunación primaria Pfizer-BioNTech o Moderna dieron como resultado que la efectividad contra la hospitalización se redujera a solo un 57 % más que seis meses después de la segunda dosis. Una vacuna de refuerzo aumentó la efectividad de la vacuna contra la hospitalización hasta en un 90 %.

Efectividad de la vacuna

Para las inyecciones de Pfizer y Moderna, la efectividad de la vacuna contra la hospitalización es inicialmente del 81 %, pero luego cae al 57 % más de seis meses después de la segunda dosis. Un refuerzo aumenta la efectividad de la vacuna hasta en un 90 %.

(Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.)

Ese estudio no examinó la vacuna de inyección única de Johnson & Johnson, que no usa la misma tecnología de ARNm que Pfizer-BioNTech y Moderna. Sin embargo, los funcionarios de salud de EE. UU. dijeron en diciembre que, en general, es preferible usar cualquiera de las vacunas de ARNm en lugar de Johnson & Johnson, tanto para la serie primaria como para las dosis de refuerzo, citando el riesgo de coágulos de sangre raros pero graves.