Los científicos creen que los bloqueos de 2020 pueden haber causado menos rayos

Los científicos han teorizado que los bloqueos de COVID-19 pueden haber ayudado a disminuir la cantidad de rayos producidos en la atmósfera en el año 2020, según un estudio reciente.

Un estudio presentado en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Estadounidense (AGU, por sus siglas en inglés) analizó los factores atmosféricos que pueden haber contribuido a reducciones del 10 al 20 %, dependiendo de cómo se cuenten los rayos.

Esta es una combinación de cinco exposiciones siguientes de 30 segundos.  La vista cruza la playa y el Golfo de México desde Anna Maria Island, Florida.

Esta es una combinación de cinco exposiciones siguientes de 30 segundos. La vista cruza la playa y el Golfo de México desde Anna Maria Island, Florida.

Earle Williams, meteorólogo físico del Instituto de Tecnología de Massachusetts y autor presentador, dijo que el equipo usó tres métodos diferentes para medir los rayos, pero todos los métodos apuntaban a una reducción de la actividad.

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El estudio se centró en la profundidad óptica de aerosoles (AOD), que mide las partículas producidas por la quema de combustibles fósiles. Estas partículas pueden actuar para acelerar y mejorar la acumulación de vapor de agua y la formación de nubes.

Truenos, relámpagos y lluvia durante la tormenta de verano.

Truenos, relámpagos y lluvia durante la tormenta de verano.
(iStock)

Más partículas absorben más humedad, lo que limita la cantidad de lluvia y crea pequeños cristales de hielo que chocan en la nube y acumulan las cargas que normalmente crean los rayos. El estudio comparó la actividad de los rayos y los niveles de aerosoles en el período comprendido entre marzo y mayo de 2020 con el mismo período de 2018 a 2021.

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La AGU señaló que la reducción de los rayos fue generalmente consistente con las reducciones de partículas de aerosol en las mismas regiones de África, Europa y Asia. El estudio observó reducciones menores en gran parte de las Américas.

Nueva York, NY, EE.UU. - 6 de abril de 2020: Un hombre con máscara protectora cruza la 6ª Avenida de las Américas en Midtown Manhattan desierta debido al cierre de la ciudad causado por la pandemia de COVID-19.  (iStock)

Nueva York, NY, EE.UU. – 6 de abril de 2020: Un hombre con máscara protectora cruza la 6ª Avenida de las Américas en Midtown Manhattan desierta debido al cierre de la ciudad causado por la pandemia de COVID-19. (iStock)

Las áreas con disminuciones más significativas en el aerosol también tuvieron reducciones más significativas en la actividad de los rayos.

La reducción de aerosoles parece haber tenido una serie de efectos relacionados.

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Un estudio publicado a fines del año pasado encontró que la reducción de la contaminación del aire también puede haber provocado menos ataques cardíacos. Los investigadores encontraron la concentración diaria promedio de partículas medidas por debajo de los 2,5 micrómetros de diámetro, el límite en el que los médicos dicen que los contaminantes pueden contribuir a un mayor riesgo de infartos de miocardio, la forma más grave de ataque cardíaco.

Julia Musto de Fox News contribuyó a este informe.