La política ya nos está llevando al metaverso

Si los expertos en tecnología tienen razón, pronto todos viviremos en el metaverso. Pero desde el diccionario define este lugar místico como «un mundo virtual altamente inmersivo donde las personas se reúnen para socializar, jugar y trabajar», podría preguntarse si no vivimos ya allí.

Durante años, los líderes políticos y culturales del mundo real han estado creando una realidad virtual, ficticia, una realidad construida artificialmente de fábula y alegoría en la que la postura performativa es el modus operandi. La idea es que al operar en este mundo señalen su propia virtud, relevancia e incluso significado.

La clase de política pública parece haber decidido que una realidad artificial es preferible a la real. Toma la pandemia. El coronavirus parece haber desafiado esencialmente casi todas las medidas políticas para mitigarlo. Entonces, en cambio, nuestros líderes han elegido reglas sucedáneas que indican si eres parte de su realidad: uso de máscaras, distanciamiento social, mandatos de vacunas. Hay poca evidencia para respaldar las afirmaciones sobre la eficacia de cualquiera de estas medidas, pero servirán muy bien como emblemas de pertenencia en su propio universo.

La política más ampliamente parece ser un ejercicio de teatro amateur, actitudes llamativas para impresionar a su público. Los demócratas en el Congreso han estado haciendo esto durante meses, fingiendo ante sí mismos y ante el resto de nosotros que sus medidas son necesarias y probables de tener éxito, cuando no lo son. El proceso culminó la semana pasada con el espectáculo del líder de la mayoría, Chuck Schumer, haciendo que los senadores demócratas pasaran por los movimientos de votación sobre medidas que todos sabían que estaban condenadas al fracaso.

El mundo progresivo ilusorio es una realidad alternativa en la que ellos, los héroes, golpean a las hordas de villanos ignorantes y malévolos. El oscuro cuento de hadas de Joe Biden sobre el regreso del país a Jim Crow no es simplemente una falsedad política atroz. Es parte de la fábula elaboradamente construida que los demócratas han establecido como la irrealidad política en la que insisten en que vivimos: un país en peligro inminente por el resurgimiento repentino de un antiguo odio, lo mismo con las alarmas del Departamento de Justicia sobre la amenaza existencial planteada. a la república de los supremacistas blancos.

Leer más Libre expresión

Poner en ridículo esto no es negar que existen amenazas reales. Pero los líderes responsables abordarían estas amenazas y al mismo tiempo mantendrían un sentido de perspectiva. En cambio, hacen lo contrario, y el paisaje de pesadilla que han construido sirve a sus fines políticos al inducir una especie de paranoia, una sensación de emergencia nacional permanentemente aumentada.

Amanda Gorman, la joven que declamó algunas estrofas de versos de estudiante en la toma de posesión del Sr. Biden hace un año y fue declarada instantáneamente la nueva Safo,

escribió en el New York Times la semana pasada que estaba aterrorizada de que la iban a asesinar. Porque, ya sabes, los supremacistas blancos enojados están ansiosos por eliminar a los poetas sobrevalorados.

Los republicanos también crean su propio mundo de fantasía. La operación del 6 de enero fue principalmente un ejercicio performativo de irrealidad virtual: «LARPing» (juego de rol de acción en vivo), como algunos lo han denominado. Mientras que muchos simplemente estaban engañados, otros, con su vestuario y sus banderas de Gadsden, auto-disparados en tiempo real en sus teléfonos inteligentes, seguramente sabían que ninguna cantidad de gritos «Cuelguen a Mike Pence» iba a hacer un ápice de diferencia en el resultado que día. Fue una insurrección teatral, no real.

En muchos sentidos, la carrera política de Donald Trump se ha construido en torno a una hábil manipulación de esta rica veta de fantasía. Trump, que triunfó en el falso mundo de los reality shows, siempre ha sido mejor como una especie de empresario del rencor, personal y cultural, que como un ejecutivo con un plan plausible para restaurar la grandeza estadounidense.

Los miembros del Congreso parecen verse a sí mismos principalmente como audicionados para puestos como presentadores de noticias por cable, donde pueden elaborar sus fantasías de manera mucho más lucrativa. ¿Dónde ve a Alexandria Ocasio-Cortez en cinco años, ascendiendo hasta la presidencia de un comité, o vendiendo realidades artificiales para las audiencias de MSNBC por 20 o 30 veces su salario en el Congreso?

¿De dónde viene todo esto? ¿Cuándo dejamos la realidad mundana y entramos en este metaverso político y cultural?

La tecnología, sospecho, ha jugado un papel importante. No solo la ubicuidad de los videojuegos y las identidades en línea, sino también las redes sociales, las últimas plataformas que distorsionan la realidad.

La misma tentación —de crear y confinarnos a un mundo de nuestra propia creación— es una fuerza poderosa en la política. Gobernar es duro. Construir mayorías para las ideas, implementar políticas en un entorno complejo, es prohibitivo. ¿Por qué no simplemente crear nuestra propia realidad y vendérsela a nuestros creyentes?

La irónica realidad —uso la palabra con cuidado— es que el verdadero Estados Unidos es un país mucho mejor de lo que los fabulistas de todo tipo nos dicen que es o quieren que sea. Los verdaderos estadounidenses no son perfectos. Pero tampoco son las figuras de fantasía diabólica que existen en la mente de los políticos, periodistas y artistas.

Son esos llamados líderes, expertos y autoridades quienes necesitan crear el mundo maniqueo que se sienten con derecho a rehacer. Tal vez todos podrían irse y vivir en el metaverso y dejar este mundo para el resto de nosotros.

Potomac Watch: una rara conferencia de prensa con el presidente Joe Biden hablando sobre su primer año en el cargo destacó algunas inconsistencias evidentes. Imágenes: Getty Images/Care In Action Composición: Mark Kelly

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8