El escandaloso reinado del multimillonario de Call of Duty

A los 19 años, confiado en sí mismo, obtuvo uno de sus primeros mentores al asistir a un evento de recaudación de fondos de caridad en Dallas y presentarle su idea al multimillonario Steve Wynn, el magnate de Las Vegas.

Pero el primer gran movimiento de Kotick se produjo en 1990, cuando lideró la compra de Activision por 500.000 dólares. La startup de Silicon Valley se había hundido en la bancarrota después de un intento fallido de diversificarse de los videojuegos a otros tipos de software.

Después de hacerse cargo, Kotick volvió a centrar su atención en los videojuegos y se montó en el auge de las consolas domésticas. Bajo su dirección, la compañía pronto se convirtió en un favorito de Wall Street y lanzó algunas de las series más populares, incluidos los juegos de disparos Call of Duty, Tony Hawk’s Pro Skater y Guitar Hero.

Una fusión con Blizzard, el estudio detrás de World of Warcraft y una vez parte del conglomerado francés Vivendi, se produjo en 2008, catapultando a la compañía a las grandes ligas, junto con Electronic Arts. Desde entonces, Kotick ha controlado alrededor del 2 por ciento de las acciones, con un valor de 375 millones de dólares según el acuerdo de Microsoft. Sin embargo, su posición en la industria de los juegos se ha visto dañada por su aparente manejo de una serie de escándalos que han indignado a sus colegas.

Su equipo de liderazgo «exclusivamente masculino y blanco» en Activision Blizzard presidía una cultura sexista de «fraternidad masculina» en la que las mujeres eran acosadas y discriminadas regularmente, según una demanda presentada por el gobierno de California.

El personal masculino bebía en la oficina, llegaba al trabajo con resaca, bromeaba sobre encuentros sexuales, hablaba abiertamente sobre los cuerpos de las mujeres e incluso bromeaba sobre violaciones, alega la demanda.

Activision Blizzard ha sufrido una caída brutal en el precio de sus acciones en el último año en medio de una serie de acusaciones de acoso sexual que la han señalado.

Activision Blizzard ha sufrido una caída brutal en el precio de sus acciones en el último año en medio de una serie de acusaciones de acoso sexual que la han señalado.Crédito:punto de acceso

Mientras tanto, el personal femenino se vio constantemente obligado a defenderse de avances no deseados y manoseos de colegas masculinos, incluidos «ejecutivos de alto rango», según la demanda.

Una mujer se suicidó en un viaje de negocios con un supervisor que había traído juguetes sexuales con él después de que circularan fotos explícitas de ella entre sus colegas masculinos.

La cultura de Activision desencadenó una serie de quejas. Sin embargo, las mujeres que hablaron fueron luego ignoradas para el ascenso, despedidas, transferidas de mala gana a otra parte del negocio o privadas de trabajo en proyectos, según la demanda.

Activision ha insistido en que «no hay lugar en nuestra empresa para la mala conducta sexual o el acoso de ningún tipo» y que tomó medidas «en todos los casos relacionados con la mala conducta».

«El [lawsuit] incluye descripciones distorsionadas, y en muchos casos falsas, del pasado de Blizzard”, dijo la firma el año pasado.

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Se dice que el propio Kotick sabía desde hace años sobre el acoso sexual en Activision y, en un caso, incluso intervino para evitar el despido de un miembro del personal implicado. El periodico de Wall Street ha informado.

Por otra parte, una empleada de Sledgehammer Games, otra subsidiaria, dijo que su supervisor la violó dos veces, en 2016 y 2017, en una denuncia al departamento de recursos humanos.

Después de no estar satisfecha con la respuesta, contrató a un abogado y Activision llegó a un acuerdo extrajudicial. Kotick no le dijo al directorio de la compañía sobre el incidente, según el diario.

También se afirmó que Kotick una vez amenazó con matar a su asistente en un mensaje de correo de voz amenazante. Él “se disculpó rápidamente” por la diatriba “obviamente hiperbólica” en 2006, dijo la compañía, y llegó a un acuerdo extrajudicial.

Activision reclamó la Wall Street Journal El informe era «engañoso» y decía que la compañía había realizado mejoras en las políticas internas, «bajo la dirección del Sr. Kotick», para manejar la conducta inapropiada.

Kotick ha contratado previamente a consultores de relaciones públicas, incluido Steven Rubenstein, publicista de la élite financiera de Estados Unidos, para ayudar a administrar su imagen.

Kotick también ha mostrado un celo despiadado al defenderse en los tribunales. En una batalla judicial que apareció en los periódicos de Nueva York, fue acusado de intentar gastar más que su madrastra “en el olvido” a través de una guerra legal prolongada.

Natalia Shvachko, una modelo nombrada Miss Ucrania en 1996, afirmó que Kotick había intentado negarle el control de un apartamento de 2 millones de dólares que compartía con su padre, con quien se casó antes de su muerte en 2005.

Los documentos legales presentados por los abogados de Shvachko en 2017 afirmaban que Kotick se había «obsesionado con derrotar el derecho de su madrastra a cualquier activo del patrimonio de su esposo», mientras que afirmaba que su demanda era un intento de «retomar rencores personales».

“No se trata de que avergoncemos a otras empresas. En términos de personas que están en el liderazgo de otras empresas, no es nuestra posición juzgar quiénes son los directores ejecutivos”.

El jefe de juegos de Microsoft Phil Spencer

A pesar de las controversias, la junta directiva de Activision ha apoyado a Kotick.

Muchos empleados adoptaron un punto de vista diferente y organizaron una huelga el año pasado, pidiendo que fuera reemplazado como director ejecutivo.

Incluso durante una pandemia que ha llevado el valor de las empresas de juegos a alturas estratosféricas, Activision y Kotick necesitaban una salida. Microsoft presentó la mejor ruta posible.

Las ganancias y el precio de las acciones del fabricante de Windows han alcanzado máximos históricos en los últimos meses. Su director ejecutivo, Satya Nadella, ha estado buscando agresivamente adquisiciones, una estrategia ayudada por Microsoft para evitar la reacción negativa del público que ha acumulado el escrutinio en empresas como Facebook, Google y Amazon.

Kotick llegó a un acuerdo con el jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer, durante la Navidad.

Kotick llegó a un acuerdo con el jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer, durante la Navidad.

Nadella ha gastado $50 mil millones combinados en adquisiciones de LinkedIn, la firma de reconocimiento de voz Nuance y la base de datos de codificación GitHub, y otros $10 mil millones en Mojang y ZeniMax, las compañías de juegos detrás de Minecraft y Skyrim. Eso no incluye las adquisiciones abortadas de TikTok y la aplicación de chat Discord.

Kotick ha negado que la venta de Activision se deba a sus innumerables controversias, pero Microsoft no fue el único postor potencial. Según Bloomberg, la compañía intentó que Facebook se interesara en un acuerdo y solicitó un tercer adquirente potencial sin éxito.

Sin embargo, pocas empresas tienen 70.000 millones de dólares para gastar, lo que deja a Microsoft como el único candidato. Kotick y el jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer, discutieron el trato durante las vacaciones de Navidad, y Spencer se quedó notablemente callado cuando se le preguntó sobre los escándalos de Activision en una entrevista la semana pasada.

“No se trata de que avergoncemos a otras empresas por sus virtudes”, dijo. “En términos de personas que están en el liderazgo de otras empresas, no es nuestra posición juzgar quiénes son los directores ejecutivos”.

Incluso sin el anuncio de adquisición pendiente, Spencer puede haber considerado que la casa de Microsoft era demasiado frágil para arrojar piedras a los demás.

La semana pasada, la compañía anunció una revisión de sus propias políticas de discriminación y acoso sexual después de que los accionistas expresaron su preocupación por el manejo de las acusaciones contra el fundador Bill Gates.

Sin embargo, no está claro si Kotick verá el resultado de esa revisión.

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Si bien Microsoft insistió en que permanecerá a cargo por ahora, dijo después del acuerdo que el «negocio de Activision Blizzard» informaría a Spencer, sin nombrar directamente a Kotick.

En su nota a los empleados, Kotick escribió: «Lo que es más importante, Microsoft los quiere a ustedes: su talento, su creatividad y su dedicación mutua».

Si lo quiere puede ser otro asunto.

Telégrafo, Londres