‘No fue nuestro mejor momento’

Ese fracaso, arraigado en desacuerdos de larga data sobre el riesgo potencial y la falta de cooperación de los reguladores estadounidenses, condujo a una pelea de último minuto que amenazó con la cancelación de miles de vuelos y aumentó las tensiones entre dos industrias poderosas.

Desde 2015, la Administración Federal de Aviación ha cuestionado si los equipos de aviación de décadas de antigüedad se verían afectados por las nuevas señales celulares. El riesgo para las aeronaves de los nuevos servicios 5G ha sido descartado por la industria de las telecomunicaciones y su regulador.

Sin embargo, la FAA, que aún revisaba una avalancha de datos de compañías inalámbricas, estaba alterando las instrucciones de seguridad de vuelo en los días previos al lanzamiento de 5G. Mientras tanto, Boeing Co. comenzó a hablar el fin de semana pasado con los usuarios de sus aviones 777 sobre la posibilidad de detener los vuelos a los principales aeropuertos de EE. UU. antes del debut de 5G. Junto con las preguntas sobre el cambio de las restricciones de la FAA, eso desencadenó días de llamadas de pánico entre los jefes de las aerolíneas y los funcionarios de la Casa Blanca, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

“No puedo creer que haya llegado a esto”, escribió el presidente ejecutivo de United Airlines Holdings Inc., Scott Kirby, en un correo electrónico del martes a altos funcionarios de la administración de Biden que fue visto por The Wall Street Journal.

Las aerolíneas internacionales anunciaron el martes la cancelación de algunos vuelos con destino a EE. UU., y los operadores se apresuraron a ajustar los horarios hasta que AT&T Inc. y Verizon Communications Inc. acordaron limitar las señales 5G cerca de los principales aeropuertos. Eso llevó a la FAA a aliviar las restricciones.

“Creo que no fue nuestro mejor momento como país”, dijo Doug Parker, director ejecutivo de American Airlines Group Inc., en una llamada de ganancias el jueves.

Las empresas de telecomunicaciones cuentan con estándares inalámbricos de quinta generación para mantenerse al día con la creciente demanda de los clientes de transmisión de videos, juegos móviles y otras aplicaciones que consumen muchos datos, así como para desarrollar nuevas fuentes de ingresos.

Juntos, AT&T y Verizon recogieron la mayor parte de la cuenta de más de $81 mil millones de la industria para asegurar los derechos aéreos para el nuevo servicio inalámbrico de alta velocidad, un elemento central de sus estrategias, e invirtieron una fortuna en publicidad, personal y equipo. Dicen que la experiencia del mundo real en otros países muestra que los aviones están a salvo de cualquier interrupción relacionada con 5G.

Esa opinión está respaldada por la Comisión Federal de Comunicaciones, que controla las ondas comerciales, pero no por la FAA, que es responsable de la seguridad aérea. Los grupos de la industria de las telecomunicaciones dicen que los funcionarios de aviación interrumpieron las inversiones multimillonarias con una alarma de último minuto basada en evidencia escasa.

Las compañías de aviación y sus reguladores dicen que la prisa por alcanzar los objetivos de desarrollo de 5G amenaza la seguridad y la confiabilidad de una economía global que depende de los viajes aéreos.

“Tenemos, en este caso, dos industrias muy diferentes que tienen diferentes formas de ver el riesgo, y creo que en los últimos meses nos entendemos mucho mejor que antes”, dijo el miércoles el administrador de la FAA, Steve Dickson. “Tenga en cuenta que las empresas de telecomunicaciones no somos su regulador”.

Las preocupaciones de la FAA aumentaron después de que un grupo de investigación aeroespacial señalara posibles problemas de interferencia 5G en 2019. Las opiniones de la agencia se endurecieron en 2020 después de que RTCA Inc., un grupo sin fines de lucro que establece los estándares técnicos de la FAA con los fabricantes aeroespaciales, publicó los resultados de las pruebas de laboratorio que sugirieron que los altímetros de las aeronaves podrían ser vulnerable. Los dispositivos envían datos a los sistemas de seguridad de la cabina que ayudan a los aviones a aterrizar con mal tiempo, previenen colisiones en el aire y evitan accidentes.

La Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información, NTIA, una oficina federal autorizada para mediar en disputas sobre el manejo de ondas de radio públicas, había barajado a varios líderes temporales durante casi tres años antes de que un jefe permanente asumiera el cargo la semana pasada.

Un laboratorio de la NTIA ofreció el año pasado comenzar a probar equipos utilizados en aviones civiles, pero los funcionarios de la FAA no aceptaron, dijo una persona familiarizada con el asunto. A la FAA le preocupaba no tener un papel suficiente en las pruebas, según otra persona familiarizada con el asunto.

Países como Francia y Noruega han realizado pruebas básicas con helicópteros. Los ingenieros estadounidenses comenzaron esta semana un proceso para medir el efecto de 5G en los helicópteros militares.

Docenas de países han implementado un servicio 5G similar, aunque a diferentes niveles de potencia y, en algunos casos, con limitaciones cerca de los aeropuertos.

El acuerdo del martes entre AT&T y Verizon para restringir las señales 5G en los principales aeropuertos ayudó a evitar una gran interrupción para los pasajeros, pero el proceso apresurado aún tuvo consecuencias. Después de que la nueva señal comenzó a transmitirse a los clientes, algunos vuelos de pasajeros en aviones más pequeños no pudieron aterrizar el jueves en San Francisco porque la FAA aún no los había autorizado para condiciones de baja visibilidad.

5G más rápido

Las fisuras que surgieron durante la semana pasada se han estado desarrollando desde que las compañías de telecomunicaciones comenzaron a presionar por estándares internacionales para respaldar la tecnología inalámbrica de próxima generación hace media década. Los funcionarios estadounidenses, cautelosos de quedarse atrás de países como China, se sumergieron en una campaña de desarrollo.

A partir de la administración de Trump, los funcionarios alentaron políticas para facilitar las inversiones en el nuevo servicio inalámbrico de quinta generación o 5G. Los legisladores demócratas y republicanos advirtieron que sin más licencias de espectro para impulsar las actualizaciones de la red, la industria tecnológica estadounidense se quedaría atrás de la de China.

Los nombres de los programas reflejaban el sentido de urgencia de Washington. La FCC llamó a su agenda para promover la tecnología inalámbrica de próxima generación el plan 5G FAST. Posteriormente, los legisladores redactaron una legislación relacionada llamada «Derrotar a CHINA por la Ley 5G».

En 2017, la FCC comenzó a recibir comentarios públicos sobre la apertura de un conjunto de frecuencias de radio conocidas como banda C a los operadores de telefonía celular y cómo podría afectar a las empresas de satélites, la aviación y otras industrias. La banda C se convirtió más tarde en la base de los planes de expansión 5G de algunas empresas de telecomunicaciones.

Los funcionarios de aviación intentaron retrasar una subasta de la FCC de licencias de espectro de banda C, que comenzó a fines de 2020. Una carta firmada por el Sr. Dickson y el entonces asesor general del Departamento de Transporte, Steven Bradbury, a la NTIA advirtió sobre una posible interferencia con los altímetros de radar en los aviones.

“La industria de la aviación necesita un período de transición considerable” para desarrollar, probar y modernizar equipos potencialmente en riesgo, escribieron los Sres. Dickson y Bradbury. “Dependiendo de los resultados de análisis posteriores, puede ser apropiado imponer restricciones a ciertos tipos de operaciones. , lo que reduciría el acceso a los principales aeropuertos de EE. UU.

Larry Kudlow, director del Consejo Económico Nacional en la administración Trump, dijo que los expertos de la política de la Oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca revisaron las afirmaciones de interferencia del altímetro y las rechazaron.

“Lo analizamos y decidimos por motivos científicos y de política de comunicaciones y de seguridad nacional”, dijo. El jueves, agregó: “Es difícil para mí ver esto de otra manera que no sea una batalla territorial”.

Tom Wheeler, presidente de la FCC bajo la presidencia de Barack Obama de 2013 a 2017, estuvo de acuerdo en que el juicio de ingeniería de la comisión era sólido. Pero dijo que el gobierno federal debería financiar las actualizaciones de altímetros solicitadas por la industria de la aviación. “Si hay $ 81 mil millones en el Tesoro de los EE. UU., Debería arreglarse”, dijo. “Ahí está el dinero”.

El comisionado de la FCC, Brendan Carr, un republicano, dijo que la administración de Biden debería haber respaldado con más fuerza a la FCC sobre las objeciones de la FAA que calificó de infundadas. “Era trabajo de la Casa Blanca decir: ‘No, este proceso se ha llevado a cabo, nos ponemos del lado de la ciencia’”, dijo.

Un portavoz de la FAA dijo que la agencia ha seguido su proceso de seguridad establecido desde hace mucho tiempo. “Este proceso es una de las razones clave por las que los viajes aéreos comerciales de EE. UU. son la forma de transporte más segura del mundo”, dijo.

Campanas de advertencia

A fines del año pasado, AT&T y Verizon acordaron retrasar el lanzamiento planificado para el 5 de diciembre de 2021 de sus nuevos servicios 5G después de que los funcionarios de la FAA comenzaran a redactar políticas para restringir los vuelos debido a las nuevas señales.

A principios de enero, los funcionarios del gobierno respaldaron un plan de la industria inalámbrica para lanzar las nuevas redes 5G mientras se atenuaban las señales cerca de los aeropuertos. Los operadores de telefonía celular acordaron retrasar el lanzamiento hasta el 19 de enero, lo que le dio a la industria de la aviación más tiempo para reducir las interrupciones al autorizar ciertos aviones y aeropuertos como seguros para aterrizajes de baja visibilidad que dependían de equipos especialmente sensibles.

En las últimas dos semanas, la FAA se preocupó más por los sistemas relacionados en muchos aviones que dependen de los datos de los altímetros, según personas familiarizadas con el tema. La agencia también recibió datos cambiantes sobre la cantidad de torres celulares que operarían cerca de los aeropuertos. Los funcionarios de la FAA no estaban seguros de que las zonas de amortiguamiento de la señal fueran lo suficientemente grandes como para evitar posibles interferencias, según personas familiarizadas con el asunto.

“Fue un momento sagrado”, dijo Nick Calio, director ejecutivo del grupo comercial de la industria Airlines for America.

El 14 de enero, la FAA advirtió que muchos de los 50 aeropuertos de EE. UU. que preocupan a las principales aerolíneas enfrentarían restricciones que impedirían el aterrizaje de aeronaves específicas, según funcionarios de la industria y del gobierno, así como una presentación de la agencia vista por el Journal.

El lunes por la noche, Boeing informó a clientes como Emirates Airline y All Nippon Airways Co. que su avión de fuselaje ancho 777, un caballo de batalla de los viajes internacionales, no debería volar a ciertos aeropuertos de EE. UU. donde se implementaría el nuevo servicio 5G. Sin la autorización de la FAA, el avión estaría efectivamente bloqueado en muchos de sus aeropuertos de destino. El 747-8 enfrentó límites similares.

El martes, AT&T y Verizon acordaron los límites de 5G. Sus nuevos servicios inalámbricos se pusieron en marcha el miércoles, pero cualquier torre celular dentro de las 2 millas de una pista principal no usaría las nuevas señales.

Verizon, que anteriormente dijo que su enlace de alta velocidad cubriría a 100 millones de personas, luego rebajó esa cifra a más de 90 millones. Un portavoz de la compañía dijo que Verizon planeaba cumplir su objetivo de cobertura de red de 100 millones para fines de marzo.

Verizon gastó más que cualquier otra compañía inalámbrica para asegurar el espectro de banda C. El presidente ejecutivo, Hans Vestberg, dijo en una entrevista televisiva que el servicio activado el miércoles mejorará sustancialmente el rendimiento de la red a pesar de los límites temporales.

Los jefes de las aerolíneas dijeron esta semana que creían que el acuerdo 5G mitigó el impacto potencialmente peor para sus operaciones. Pero las agencias gubernamentales y los líderes de la industria deberían haber trabajado antes para evitar el problema, dijeron.

“Francamente, somos el usuario final de esta disfunción”, dijo el jueves Parker, director ejecutivo de American Airlines. “Gritamos tan fuerte como pudimos. Y, afortunadamente, la gente escuchó”.

Suscribirse a Boletines de menta

* Introduzca un correo electrónico válido

* Gracias por suscribirse a nuestro boletín.

¡Nunca te pierdas una historia! Mantente conectado e informado con Mint. Descarga nuestra aplicación ahora !!