‘Flu-ización’: por qué Omicron está causando que algunos países traten COVID como la gripe

España, Reino Unido, Irlanda y Sudáfrica ahora tratan el COVID-19 como una enfermedad «endémica» como el VIH, la tuberculosis o la gripe

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Los países de toda Europa están anunciando que oficialmente comenzarán a abandonar las medidas antipandémicas extraordinarias y comenzarán a tratar el COVID-19 como si fuera una gripe.

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“La ciencia nos ha dado la respuesta para protegernos”, dijo el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, en un reciente entrevista de radio . “Tenemos que evaluar la evolución de la COVID de pandemia a enfermedad endémica”.

Es un cambio brusco para un país que primero enfrentó la pandemia con uno de los los confinamientos más duros del mundo . Durante tres meses en 2020, a los españoles ni siquiera se les permitió salir de sus casas para dar un paseo. Los medios españoles se han referido a la nueva política como la “ flu-ización ” del COVID-19.

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El Reino Unido, Suiza, Portugal e Irlanda han anunciado políticas similares en línea con el ejemplo español. En Sudáfrica, que descubrió la variante Omicron, los funcionarios de salud ahora predicen que COVID-19 básicamente ha seguido su curso.

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“Creo que hemos llegado a un punto de inflexión en esta pandemia. Lo que tenemos que hacer es aprender a vivir con el virus y volver a una sociedad lo más normal posible”, dijo el destacado alergista de vacunas sudafricano Shabir Madhi. le dijo a NPR la semana pasada .

El viernes, Canadá vio sus primeros atisbos de una política de «gripe» cuando BC anunció que suspendería el rastreo de contactos e instó a la mayoría de las personas con síntomas a quedarse en casa hasta que se sintieran mejor.

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“No podemos eliminar todos los riesgos, y creo que eso es algo que debemos entender y aceptar”. dijo Bonnie Henry, Oficial de Salud Provincial . Agregó que, de ahora en adelante, la provincia se acercará al COVID-19 “mucho más como manejamos la influenza”.

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Casi desde el principio, los epidemiólogos han reconocido que el final del COVID-19 sería una enfermedad «endémica», una enfermedad como la tuberculosis, el VIH o la gripe que nunca desaparece realmente, pero cuya propagación puede frenarse y controlarse.

Los países que declaran abiertamente al COVID-19 como una enfermedad endémica fue un avance que el filántropo multimillonario Bill Gates predijo la semana pasada. “Una vez que Omicron pasa por un país, el resto del año debería ver muchos menos casos, por lo que COVID puede tratarse más como la gripe estacional”, Gates escribió el 11 de enero durante una sesión de preguntas y respuestas en línea.

Todos los países que adoptaron estrategias de «gripeización» lo han hecho como reacción directa a haber enfrentado aumentos repentinos de Omicron que demostraron ser mucho menos destructivos que las oleadas anteriores de COVID-19.

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“Hemos capeado la tormenta Omicron”, dijo el irlandés Taoiseach (primer ministro) Micheál Martin en un discurso televisivo el viernes anunciando el final de casi todas las restricciones irlandesas por la pandemia.

Desde principios de 2022, Irlanda se ha enfrentado a algunas de las tasas de casos de COVID-19 más altas de Europa. Pero Martin dijo que el país pudo mantener el virus bajo control en gran medida a través de vacunas de refuerzo. “Me he parado aquí y les he hablado en algunos días muy oscuros. Pero hoy es un buen día”, dijo.

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Al relajar las restricciones de BC, Henry citó de manera similar las tasas de hospitalización mucho más bajas observadas con Omicron.

Entre los grupos demográficos de mayor riesgo de BC, hasta el 58,3 por ciento podría esperar terminar en el hospital después de haber sido infectado por una variante anterior de COVID-19, como Delta. Esta vez, la tasa de hospitalización de ese grupo se había desplomado al 9,1 por ciento.

Antes del inicio de COVID-19, la temporada promedio de gripe mata a 3.500 personas cada año en Canadá . En comparación, COVID-19 ha matado a más de 30,000 en solo dos años.

Sin embargo, ahora que los canadienses completamente vacunados representan solo el 11,5 por ciento de las muertes por COVID-19 , la tasa de mortalidad entre los vacunados se acerca a la de una temporada normal de gripe.

El COVID-19 no es más seguro que la gripe, pero podría serlo si está vacunado.
El COVID-19 no es más seguro que la gripe, pero podría serlo si está vacunado. Foto de Health Canada

E incluso antes de la vacunación pediátrica, se sabe desde hace mucho tiempo que el niño promedio tenía más probabilidades de morir por la gripe que por un caso del nuevo coronavirus.

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“Los niños continúan enfrentando un riesgo mucho mayor de enfermedad crítica por influenza que por COVID-19”, se lee en una revisión de datos de hospitales canadienses y estadounidenses. publicado en una edición de mayo de 2020 de JAMA Pediatrics.

En todo Canadá, la ola actual de Omicron está causando un aumento en las muertes por COVID-19, pero no en la misma medida que se esperaría en oleadas anteriores.

El jueves, 136 canadienses murieron de COVID-19, el día más mortífero del país por la enfermedad en casi 12 meses. Sin embargo, todavía representa un mínimo sin precedentes en las muertes relativas de COVID-19 si se considera que las tasas de casos están absolutamente fuera de serie.

Hace dos semanas, Canadá contaba 40.000 casos nuevos por día. En oleadas anteriores, los casos diarios rara vez superaban los 10.000. En resumen, si los canadienses estuvieran muriendo por infecciones de COVID-19 al mismo ritmo que hace un año, se podría esperar que las tasas de mortalidad fueran al menos cinco o seis veces más altas.

Sin embargo, gracias a la contagiosidad de incendios forestales de la variante, incluso una tasa más baja de enfermedad grave está generando tasas más altas de hospitalización a medida que infecta a más personas. Es por eso que Ontario y Quebec continúan lidiando con hospitales críticamente abrumados, una situación impulsada en gran parte por los sistemas de atención médica que tienen una capacidad muy baja, incluso en el mejor de los casos.

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