Estamos eliminando los precios de los alimentos para los pobres en el Reino Unido, por eso estoy lanzando mi propio índice de precios | jack monroe

ELEs posible que nuestra clase dominante haya estado empujando descaradamente maletas de plonk barato más allá de la mirada desviada de los agentes de la policía metropolitana durante el último año de cierres, pero sus votantes se encuentran cada vez más en la indigencia, hambrientos, desmoralizados y sin la bolsa de manzanas más barata en el mercado. supermercado.

Se informó la semana pasada que la medida del índice de precios al consumidor (IPC) para la inflación subió al 5,4% en diciembre, el nivel más alto en casi 30 años. El IPC y el índice de precios minoristas (RPI) se utilizan indistintamente para documentar los niveles de precios en aumento de comestibles y artículos para el hogar en todo el Reino Unido. Sin embargo, solo cuentan un fragmento de la historia de la inflación y subestiman enormemente la verdadera crisis del costo de vida.

Una colección de 700 productos preestablecidos que incluye una pierna de cordero, muebles de dormitorio, un televisor y champán parece una herramienta contundente y oscuramente cómica para registrar el impacto de los precios inflados de los comestibles en un país donde dos millones y medio de ciudadanos se vieron obligados por una serie de circunstancias desesperadas para utilizar los bancos de alimentos en el último año.

Los productos de la gama Smart Price, Basics y Value que se ofrecen como alternativas de menor costo se están extinguiendo sigilosamente de los estantes, dejando a los compradores sin otra opción que «subir de nivel» a los productos de marca propia de los supermercados, generalmente en cantidades más pequeñas a precios más altos.

He estado monitoreando esto durante la última década, escribiendo recetas en mi blog en línea y documentando los precios de los ingredientes con detalles forenses. En 2012, 10 cubitos de caldo de la gama Basics de Sainsbury costaban 10 peniques. En 2022, esos mismos cubitos de caldo cuestan 39 peniques, pero solo están disponibles en pollo o ternera. Los cubitos de caldo de verduras más baratos cuestan, inexplicablemente, £ 1 por 10. El año pasado, la pasta Smart Price en mi Asda local costaba 29 peniques por 500 g. Hoy no está disponible, por lo que la bolsa más barata cuesta 70 peniques; un aumento de precio del 141% para el mismo producto en un empaque más colorido. Hace unos años, había más de 400 productos en la gama Smart Price; hoy son 87, y en cuenta regresiva.

El director gerente de Islandia, Richard Walker, declaró en ITV el viernes que sus tiendas estaban perdiendo clientes “por los bancos de alimentos y por el hambre”. No a otros competidores, no a mejores ofertas, sino al hambre y la caridad. Islandia se ha comprometido a mantener sus líneas de 1 libra a la tarifa plana de 1 libra hasta fin de año, un compromiso con los clientes en el extremo afilado que es raro en el mundo despiadado de la venta al por menor de supermercados.

Islandia se ha comprometido a mantener el precio de sus líneas de £1 hasta fin de año
Islandia se ha comprometido a mantener el precio de sus líneas de £1 hasta fin de año. Fotografía: Hollie Adams/Getty Images

El jueves pasado fui contactado en Twitter por un señor mayor que confesó que había comido una cucharadita de pasta de dientes en su cena para engañarse pensando que había masticado, tragado, probado y digerido algo. Retransmití esto, en Buenos dias gran bretaña, al secretario de negocios, Kwasi Kwarteng, quien dijo que estaba «horrorizado» de que tales cosas sucedieran hoy en Gran Bretaña. Consternado pero no sorprendido, tal vez, considerando que la erradicación del apoyo social ha sido la política conservadora durante 12 largos años.

Las personas con muy poco suelen ser los economistas y matemáticos más inteligentes, y tienen docenas de precios en la cabeza para que podamos sacar objetos de la cesta de la compra en la caja cuando el total supera la miseria de nuestra cuenta bancaria. Hacer malabares con los pagos de beneficios atrasados ​​y atrasados, rebajar un poco cada factura para mantener a los lobos alejados de la puerta, buscar el uniforme escolar más barato que no se deshaga en la lavadora y examinar las etiquetas de los estantes en busca del «precio». por 100g” de cada producto, ignorando las ofertas de colores brillantes.

He estado escribiendo sobre estas cosas durante 10 años. He dado testimonio en múltiples investigaciones parlamentarias, he liderado numerosas peticiones, he sido consultado sobre el Plan de Alimentación Escolar y la Estrategia Nacional de Alimentación, he hablado dos veces en la conferencia del partido Conservador, y aún así, las realidades de las peores experiencias colectivas son descartadas por dinero altivo. los hombres no coinciden con sus métricas teóricas de cordero y champán.

Así que, junto con un equipo de economistas, socios benéficos, analistas de precios minoristas, personas que trabajan para combatir la pobreza en el Reino Unido, exempleados de la Oficina de Estadísticas Nacionales y otros que han ofrecido su tiempo y experiencia como voluntarios, estoy compilando un nuevo precio índice, uno que documentará la desaparición de las líneas presupuestarias y los precios insidiosamente crecientes de las versiones más básicas de artículos esenciales en el supermercado.

Como mínimo, servirá como una instantánea irrefutable de la realidad que viven millones de personas. En el mejor de los casos, puede ser un disparo de advertencia para los minoristas que mantienen sus comidas preparadas de £ 7,50 y las botellas de vino de £ 6 a £ 7,50 y £ 6 durante una década, mientras cuadruplican el precio de los cubitos de caldo básicos y los granos irregulares rotos de arroz blanco. .

Este problema no va a ninguna parte, y yo tampoco.