Yutu-2: el rover de China encuentra suelo pegajoso en el otro lado de la luna

No hemos podido observar de cerca el lado oculto de la luna hasta ahora, y los descubrimientos que está haciendo el rover Yutu-2 podrían resultar importantes para futuras misiones.

Espacio


19 enero 2022

Móvil Yutu-2

Una foto del vehículo lunar Yutu-2, tomada por la sonda lunar Chang’e-4

AFP

El primer rover en visitar la cara oculta de la luna, el Yutu-2 de China, ha encontrado marcadas diferencias entre esa cara y la cara visible. Estos incluyen un suelo más pegajoso y de mayor apoyo en el lado opuesto y una mayor abundancia de pequeñas rocas y cráteres de impacto.

A pesar de varias misiones de exploración a la luna, con y sin tripulación, el lado oculto de la luna ha permanecido sin explorar debido a las dificultades para comunicarse con la Tierra desde allí. Pero en 2019, la misión Chang’e 4 de China depositó el rover Yutu-2 para recorrer la superficie del otro lado.

Ahora, Liang Ding en el Instituto de Tecnología de Harbin, China, y sus colegas han deducido algo de la composición y las características del suelo del otro lado basándose en la forma en que Yutu-2 se ha desplazado y en las observaciones que hizo usando radar y espectrometría.

Los investigadores, que se negaron a ser entrevistados para este artículo, encontraron que el rover no resbaló ni patinó tanto como se esperaba en el lado cercano de la luna, lo que indica que el lado opuesto era relativamente plano. El suelo también parecía adherirse fácilmente a las seis ruedas del rover, lo que significa que probablemente esté más consolidado y solidario.

Además de ser útil para diseñar futuros rovers lunares, comprender la composición del suelo y la distribución de las rocas puede brindarnos información sobre la historia de la propia superficie lunar.

«Encontrar una mayor proporción de rocas pequeñas probablemente esté relacionado con la edad de la superficie», dice leonel wilson en la Universidad de Lancaster, Reino Unido. Has desgastado las rocas más grandes. Si esperas lo suficiente, reducirás una roca a partículas de varios milímetros”.

El rover Yutu-2 también encontró un material brillante de color verdoso oscuro en el fondo de un cráter, similar a los materiales vítreos encontrados en las muestras de la misión Apolo. Esta es la primera vez que uno de estos minerales, probablemente un remanente de un impacto anterior, se encuentra in situ en la luna.

“Cualquier información sobre la historia del bombardeo, en todas las escalas, desde grandes impactadores hasta la escala atómica, es realmente importante y valiosa”, dice Wilson.

El lado lejano de la Luna también es relativamente silencioso desde el punto de vista electromagnético porque bloquea las transmisiones de la Tierra, lo que lo hace muy adecuado para la astronomía. La construcción de observatorios allí requerirá un conocimiento profundo de la composición del suelo y la superficie del lado oculto de la Luna, que podría explorarse en futuras misiones.

“La exploración del otro lado está realmente en su infancia”, dice sara russell en el Museo de Historia Natural de Londres. “Es como todo este mundo nuevo para explorar. Realmente tenemos mucho que descubrir sobre el lado oculto de la luna; es realmente emocionante.»

Referencia de la revista: ciencia robótica, DOI: 10.1126/scirobotics.abj6660

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