Atari Breakout: ¿El mejor videojuego de todos los tiempos?

Atari Breakout: ¿El mejor videojuego de todos los tiempos?

Fugarse fue el mejor videojuego jamás inventado, dicen muchos diseñadores, porque fue el primer videojuego verdadero. Antes Fugarse, todos eran juegos como Pong, imitaciones de la vida real. Con Fugarse, se utilizó una sola paleta para dirigir una pelota a una pared de ladrillos de colores. El contacto hizo desaparecer un ladrillo y la pelota cambió de velocidad. El juego nunca podría existir en ningún otro medio que no sea el video.

Al igual que Pong, las especificaciones de Breakout (su apariencia y reglas de juego) fueron definidas por Nolan Bushnell en atari enc., Sunnyvale, California. Pero junto con las especificaciones llegó un desafío de ingeniería en 1975: diseñar el juego con menos de 50 fichas y el diseñador recibiría $700; diseñe el juego con menos de 40 fichas y el diseñador recibirá $1000. La mayoría de los juegos en ese momento contenían más de 100 fichas. Steven Jobs, ahora presidente de Apple Computer, Santa Clara, California, estaba dando vueltas por Atari en ese momento. “Era muy pobre”, recordó Allan Alcorn, quien se unió a Atari en su formación. La oferta de diseño de Atari fue «buen dinero» para el Sr. Jobs. El Sr. Alcorn recordó que el Sr. Jobs diseñó rápidamente el juego con menos de 50 fichas. Tuvo ayuda. Llamó a su amigo, Steven Wozniak, quien más tarde diseñó la computadora Apple.

Este artículo se publicó por primera vez como «Breakout: un avance de video en los juegos». Apareció en el número de diciembre de 1982 de Espectro IEEE como parte de un informe especial, «Videojuegos: El big bang electrónico». A versión PDF está disponible en IEEE Xplore.

El Sr. Jobs tuvo que hacer un viaje a Oregón, relató el Sr. Wozniak, “así que solo teníamos cuatro días”. El Sr. Wozniak iba a su trabajo habitual en Hewlett-Packard durante el día y se unía al Sr. Jobs en Atari por la noche. “Lo reducimos a 45 chips y eliminamos los errores, pero después de cuatro días no habríamos hecho nada para reducirlo más”, dijo Wozniak.

Obtuvieron su bono, pero, recordó Alcorn, el juego usaba una lógica tan minimizada que era imposible repararlo.

Larry Kaplan, diseñador que también estaba en Atari en ese momento, explicó; “Lo que a Woz o Jobs les gustaba hacer era diseñar cosas que fueran secuenciales paralelas, de modo que en un momento determinado este chip se usara en una parte del circuito y tres microsegundos después se usara en una parte diferente del circuito. Es un sueño, pero es imposible de depurar o producir”.

Fugarse se sentó en el laboratorio de Atari durante ocho meses. Luego, el mismo diseño se modificó con 100 circuitos integrados antes de ponerlo en producción.

Nota del editor (enero de 2022): Los términos financieros descritos fueron los que me explicó Steve Wozniak en 1982. Años más tarde, Wozniak descubrió consternado que el bono real recibido era de $5000, y Steve Jobs se lo quedó.