Microsoft promete un cambio cultural en Activision Blizzard. Así es cómo

Activision Blizzard está detrás de algunos juegos increíblemente populares, como Overwatch de Blizzard.

Ventisca de Activision

En los últimos dos años, las cuentas públicas de los empleados sobre entornos de trabajo tóxicos han llevado a ajustes de cuentas en Silicon Valley y promesas de la gerencia de mejorar. El martes, Microsoft hizo una promesa similar, aunque no para sí misma. El gigante tecnológico señaló la letanía de acusaciones de abuso y acoso. en su último objetivo de adquisición, el fabricante de juegos Activision Blizzard, y prometió que ese comportamiento ya no sería tolerado.

En medio de los planes anunciados por Microsoft para comprar Activision Blizzard por la sorprendente cantidad de casi $ 69 mil millones en efectivo, los líderes del gigante tecnológico hablaron con la pompa habitual sobre la importancia del acuerdo. Microsoft reforzaría su ya enorme división de videojuegos de Xbox con los equipos detrás de algunas de las franquicias más populares del mundo, incluidos los juegos de batalla en línea Overwatch y Call of Duty, así como el gigante de fantasía World of Warcraft y el pilar móvil. Candy Crush.

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Pero el director general de Microsoft, Satya Nadella, también rápidamente reconoció que no solo está comprando una empresa y sus marcas. Microsoft también se hará cargo de una organización en expansión bajo un intenso escrutinio por denuncias públicas de acoso, discriminación y más, todo tolerado durante años en una supuesta atmósfera de «cultura de hermanos». En una conferencia telefónica con inversionistas poco después de anunciar la compra, Nadella discutió cómo está cambió las formas despiadadas de Microsoft y como su lugarteniente phil spencer Haría lo mismo con Activision Blizzard.

«La cultura de nuestra organización es mi prioridad número uno», dijo Nadella durante sus comentarios introductorios. «Esto significa que debemos mejorar continuamente la experiencia de vida de nuestros empleados y crear un entorno que nos permita impulsar constantemente la mejora diaria en nuestra cultura».

Al hacerlo, efectivamente prometió dar la vuelta a una empresa que, si bien es exitosa, está sumida en el escándalo. «Apoyamos los objetivos y el trabajo que está haciendo Activision Blizzard y también reconocemos que después del cierre, tendremos mucho trabajo por hacer para seguir construyendo una cultura en la que todos puedan hacer su mejor trabajo», dijo en una crítica apenas velada del liderazgo anterior. «Requiere consistencia, compromiso y liderazgo que no solo habla por hablar, sino que camina por el camino».

Es una tarea difícil de asumir para Microsoft y Nadella. Pero aquellos que han visto su trabajo dicen que él y sus lugartenientes pueden estar entre los más adecuados para llevarlo a cabo. Y eso se debe en parte a lo mucho que ha cambiado Microsoft.

Hace apenas una década, Microsoft era vista en gran medida como una fuerza monopólica en el mundo de la informática, reforzada por su cultura laboral tóxica. La crueldad de la empresa, tanto por dentro como por fuera, quedó tan ampliamente documentada a lo largo de los años que un caricaturista dibujó una vez un organigrama que representaba las divisiones de Microsoft como bandas en guerra apuntándose con armas unas a otras. Y cuando Google salió a bolsa en 2004, estableció un espíritu corporativo que se convirtió tanto en un mantra como en un referéndum sobre Microsoft: «No seas malvado».

En 2014, poco después de que Nadella fuera nombrado tercer director ejecutivo de Microsoft, se dispuso a solucionarlo. En su libro Hit Refresh: The Quest to Rediscover Microsoft’s Soul and Imagine a Better Future for Everyone, Nadella describió cómo había heredado un equipo de liderazgo senior que era «más como un grupo de personas» que operaban en silos. Pidió a cada uno que leyera Nonviolent Communication de Marshall Rosenberg, una guía para desarrollar la compasión en las organizaciones. Con el tiempo, dijo, los ejecutivos se interrogaban y criticaban menos unos a otros y se apoyaban más unos a otros.

Call of Duty: Warzone de Activision llegó en 2020.

Activisión

Nadella todavía tropezó, dando una respuesta «no articulada» en 2014 cuando pidió consejos para mujeres buscando un aumento de sueldo mientras lo entrevistaban en el escenario de la Celebración Grace Hopper para mujeres en tecnología. Cuatro años más tarde, cuando la editora en jefe de CNET, Connie Guglielmo le pidió que lo intentara de nuevo, Nadella dijo que las personas deben defenderse y encontrar aliados que no acepten el statu quo. También dijo que depende de los líderes, como él, escuchar a esos defensores.

Con Activision Blizzard, Nadella dijo que confiará en Spencer, jefe de Microsoft Gaming y la división Xbox. Nadella describió a Spencer como alguien que «ha demostrado un liderazgo que impulsa tanto el éxito en el negocio de los juegos como el cambio cultural». El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, quien fue acusado en una exitosa investigación del Wall Street Journal de haber ignorado, encubierto e incluso participado en ocasiones en malos comportamientos en la empresa, dijo a los empleados en una conferencia telefónica publicada por el Washington Post el jueves que permanecerá en su trabajo hasta que se cierre el trato en junio de 2023 y Microsoft desea que se quede por más tiempo.

Activision Blizzard King Workers Alliance, que ayudó a organizar huelgas y protestas durante los últimos seis meses, tuiteó un comunicado diciendo que sus esfuerzos no terminarían con la adquisición de Microsoft.

«Seguimos comprometidos a luchar por las mejoras en el lugar de trabajo y los derechos de nuestros empleados, independientemente de quién tenga el control financiero de la empresa», tuiteó el grupo el martes. «Cualquiera que sea la estructura de liderazgo de la empresa, continuaremos nuestro impulso para #EndAbuseInGaming».

Microsoft y Activision se negaron a permitir que los ejecutivos hicieran comentarios.

Continuaremos trabajando junto a nuestros aliados en la industria del juego para impulsar un cambio medible en una industria que lo necesita desesperadamente. Solicitamos la destitución de Bobby Kotick como director ejecutivo en noviembre por proteger a los abusadores y sigue siendo director ejecutivo a partir de este escrito. (3/6)

— ABetterABK 💙 Alianza de Trabajadores de ABK (@ABetterABK) 18 de enero de 2022

Phil Spencer, jefe de juegos de Microsoft, supervisará Activision Blizzard cuando se complete la transacción en 2023.

CNET

Bajo presión

De una manera extraña, los problemas culturales de Activision Blizzard parecen haber llevado a la empresa a manos de Microsoft. Las acciones de Activision Blizzard flotaban cerca de máximos históricos el año pasado hasta julio, cuando se demandado por el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California, que acusó al gigante de los juegos de discriminar a su fuerza laboral femenina y de fomentar una cultura laboral tóxica. La demanda desencadenó rápidamente cartas públicas de empleados que criticaban el liderazgo de la empresa, seguidas de huelgas de empleados y activismo en línea.

Kotick, según el informe del Journal, estaba al tanto de muchos de los problemas descritos en la demanda pero, según los informes, no informó a la junta directiva de la compañía de «todo lo que sabía», incluido un acuerdo de 2018 con un ex empleado en uno de los estudios de Activision que supuestamente fue violada por un supervisor. Kotick dijo en ese momento que el artículo del Journal «pinta una visión inexacta y engañosa de nuestra empresa, de mí personalmente y de mi liderazgo», un sentimiento repetido por los portavoces de la empresa.

Aún así, los inversionistas no estaban convencidos, empujando las acciones de la compañía hasta un 40% antes de que se hiciera pública la compra de Microsoft, por los mismos $95 por acción que valían las acciones hace apenas un año.

Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies que ha seguido de cerca los movimientos de Microsoft a lo largo de los años, señaló la frecuencia con la que Microsoft discutió la cultura a lo largo de sus anuncios del martes, tanto por parte de Nadella como de Spencer, el último de los cuales dijo: «Creemos firmemente que los grandes equipos en Activision Blizzard tiene su mejor trabajo por delante, y esperamos asegurarnos de que se sientan apoyados, seguros y comprometidos en todos los aspectos de su trabajo en el futuro».

El enfoque en la cultura fue «acertado», dijo Milanesi. «El problema era de la gerencia, no de los empleados», agregó. «Te deshaces de la gerencia y pones a los empleados en un buen ambiente».

ABK Worker’s Alliance seguirá abogando por los empleados, sin importar quién sea nuestro liderazgo. Ya sea Bobby Kotick o Phil Spencer, seguiremos abordando los problemas que vemos dentro de la industria del juego. https://t.co/1nErWfq7Pk

—Kate Anderson💙#ABetterABK💙 (@RebelComicNerd) 18 de enero de 2022

Microsoft también publicó fotos de los líderes de su división de juegos en relación con el anuncio, y Milanesi señaló que la mitad de los puestos estaban ocupados por mujeres y también reflejaban la diversidad racial, una vista inusual en la tierra tecnológica. «No creo que hubiera sido una posibilidad para ellos mantener la antigua gerencia» en Activision, dijo. «Especialmente cómo respondieron los empleados, claramente no fue bueno para la empresa».

Aunque es posible que Kotick no se convierta en un empleado de Microsoft, se le pagará una suma generosa. Solo sus acciones tendrán un valor de casi 400 millones de dólares.

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, ha dirigido la empresa durante más de tres décadas.

imágenes falsas

Nuevo juego

Si Microsoft puede enderezar el barco de Activision sigue siendo una pregunta abierta, incluso si sus ejecutivos hasta ahora han «hablado», como señaló Nadella. Puede ayudar que Microsoft haya enfrentado sus propios cálculos a lo largo de los años, tanto en una demanda colectiva por discriminación de 2015 y nuevamente en 2019 cuando los empleados protestaron por su propia cultura de «club de niños».

La jefa de recursos humanos de Microsoft, Kathleen Hogan, escribió a los empleados después de las revelaciones de 2019 que estaba «consternada y triste de escuchar» sobre sus experiencias y estuvo de acuerdo en que estos problemas deben resolverse como empresa. microsoft compartió el correo electrónico públicamente, en el que Hogan dijo: «Debemos hacerlo mejor».

Hasta ahora, parece que Microsoft ha avanzado. Nueve de cada 10 empleados que dejaron reseñas en Glassdoor dijeron que recomendarían trabajar en Microsoft a un amigo, y el 97 % aprobó el trabajo de Nadella como CEO.

«El acuerdo y un compromiso renovado con la cultura deberían permitir que Activision Blizzard eventualmente vaya más allá de los problemas internos que han surgido», analista de Wedbush Securities. Michael Pachter escribió en un mensaje a los inversores después del anuncio de Microsoft. «Creemos que la intolerancia de Microsoft hacia la discriminación y el acoso laboral superará cualquier problema que quede pendiente en Activision».

«Requiere consistencia, compromiso y liderazgo que no solo habla por hablar, sino que camina por el camino».

Satya Nadella, CEO de Microsoft

Otra cosa que puede ayudar es la misión corporativa de Microsoft. El gigante de la tecnología ha tomado posiciones claras no solo sobre el acoso, sino también sobre los derechos humanos y otros problemas globales y políticos que muchas compañías de juegos han evitado o simplemente manejado mal. La propia Activision Blizzard fue duramente criticada por su reacción contra un jugador competitivo que expresó su apoyo a las protestas democráticas en Hong Kong en 2019.

«Muchos ejecutivos de la industria de los juegos siempre han estado al margen y no han tenido que pensar mucho en estas cosas», dijo Joost van Dreunen, profesor de la Escuela de Negocios Stern de la NYU y autor del libro One Up: Creativity, Competition, and the Global Business of Video Games. «Microsoft tiene estas preguntas respondidas. Conocen su lugar y lo han pensado».

Para él, Microsoft también parece estar siguiendo el camino del mantra «para todos» de su división Xbox, desde sus esfuerzos para enfrentar el acoso en la comunidad de jugadores hasta iniciativas como su Xbox Adaptive Controller para jugadores discapacitados.

«No ves eso tanto en Activision», dijo. Al menos no todavía.