La semana laboral más corta: una idea cuyo momento finalmente ha llegado

Esta columna es una opinión de Jon Peirce, un escritor independiente con sede en Gatineau, Que. Para obtener más información sobre la sección de Opinión de CBC, consulte las Preguntas frecuentes.

En un momento en que los aspectos positivos relacionados con la pandemia de cualquier tipo son difíciles de encontrar, fue bueno ver que algunos empleadores de Ontario han respondido con una semana laboral de cuatro días. Varias de estas iniciativas fueron documentadas en un artículo reciente de CBC News.

Uno de esos empleadores es Heather Payne, fundadora y directora ejecutiva de Juno College, una escuela vocacional de Toronto. Durante los próximos meses, los empleados de Payne harán la transición a una semana de cuatro días, mientras se les seguirá pagando cinco días. El propósito del cambio es «aumentar la productividad, priorizar la salud de los trabajadores y… retener el talento».

Por bienvenido que sea este desarrollo, uno tiene que preguntarse por qué el mensaje ha tardado tanto en llegar. Decir que el problema no es nuevo es subestimarlo. Yo, por mi parte, estuve investigando activamente durante la década de 1990.

Lo primero que aprendí fue que el problema estaba lejos de ser nuevo incluso entonces.

Buenos resultados en la década de 1930

Organizaciones estadounidenses ilustradas como Kellogg Cereal Company habían introducido una semana de 30 horas —con buenos resultados— ya en 1930. Por su parte, el movimiento obrero estadounidense y sus aliados en el Congreso habían logrado obtener la Proyecto de ley Black-Connery, que legisló una semana de 30 horas, a través del Senado de los EE. UU. en 1933, momento en el que solo la fuerza determinada de la administración de Roosevelt impidió que Black-Connery pasara a la Cámara de Representantes.

Cuando asistí a una conferencia en 1997 sobre horarios reducidos organizada por una organización con sede en Toronto llamada 32 Hours, descubrí que los movimientos laborales de América del Norte parecían estar retrocediendo en el tema de las horas de trabajo. Ni una sola propuesta de política que escuché planteó siquiera la posibilidad de legislar una semana laboral más corta, como las que ya están vigentes en Alemania y los Países Bajos, o de aumentos en las primas de pago de horas extra, lo que habría dado a los empleadores un incentivo para contratar a más personas. en lugar de pedirle al personal existente que haga horas extras.

Qué extraño que más personas no se hayan dado cuenta (y no lo han hecho) de la conexión entre jornadas más cortas y mayor productividad.

La experiencia de Kellogg mostró que una semana más corta aumenta la productividad incluso en las fábricas, donde todavía puede haber algún tipo de relación directa entre la cantidad de horas-persona de trabajo y la cantidad de bienes producidos. Ese efecto sería mucho mayor en los lugares de trabajo de hoy, donde la mayoría trabaja con su cerebro y no tiene sentido siquiera pensar en una relación lineal entre las horas trabajadas y la cantidad de bienes (o servicios) producidos.

Estrés adicional causado por las computadoras

En la década de 1980, se hizo evidente que el trabajo de oficina realizado en computadoras era significativamente más intenso que el mismo trabajo realizado en máquinas de escribir, como había sido el caso anteriormente. El estrés adicional causado por trabajar con computadoras había llevado a los sindicatos a negociar disposiciones en los convenios colectivos que permitían descansos por hora y proporcionaban exámenes de la vista anuales gratuitos para los operadores de computadoras, entre otras cosas. El reemplazo impulsado por la pandemia de muchas reuniones en persona por sesiones de Zoom solo ha servido para agravar esa intensificación, lo que lleva a tal efectos de estrés como dolores de cabeza, vista cansada y rigidez en el cuello.

Los gerentes que creen que pueden sacar ocho buenas horas al día de los trabajadores intelectuales se engañan a sí mismos. Mucho mejor cinco o incluso cuatro de las mejores horas de un trabajador mental que ocho puntuadas por descansos para tomar café, viajes al enfriador de agua, revisar el correo electrónico y las páginas de Facebook, etc., etc.

Una reducción sustancial de las horas beneficiaría no solo a los propios trabajadores sino también a sus familias, quienes luego tendrían más tiempo con sus padres o cónyuges. También sería de gran beneficio para las comunidades, ya que en las horas que ya no se necesitan para trabajar, las personas podrían ser voluntarias en bancos de alimentos, participar en organizaciones artísticas locales o ayudar a sus comunidades de muchas otras maneras.

El pionero de la línea de montaje, Henry Ford, no era un santo. Pero al menos compensó a sus trabajadores, por horas más cortas, por la mayor intensidad de su trabajo. Los trabajadores de hoy, enfrentados a una ola de intensificación de la tecnología informática tradicional y una segunda ola de Zoom y sus similares, no merecen menos. Su salud y la de nuestra sociedad en su conjunto está en juego.


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