Rayas de SpaceX Starlink presentes en la quinta parte de las imágenes de Caltech • The Register

Los satélites Starlink de SpaceX aparecen en aproximadamente una quinta parte de todas las imágenes tomadas por Zwicky Transient Facility (ZTF), una cámara conectada al Telescopio Samuel Oschin en California, que los astrónomos utilizan para estudiar supernovas, estallidos de rayos gamma, asteroides y similares.

Un estudio dirigido por Przemek Mróz, ex becario postdoctoral del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y ahora investigador de la Universidad de Varsovia en Polonia, analizó los efectos actuales y futuros de los satélites Starlink en la ZTF. El telescopio y la cámara se encuentran en el Observatorio Palomar, operado por Caltech.

El equipo de astrónomos encontró 5.301 manchas restos de los satélites en movimiento en imágenes tomadas por el instrumento entre noviembre de 2019 y septiembre de 2021, según su artículo sobre el tema, publicado en el Astrophysical Journal Letters esta semana.

“En 2019, el 0,5 por ciento de las imágenes crepusculares se vieron afectadas, y ahora casi el 20 por ciento se ven afectadas”, Mróz dicho.

Las rayas aparecen como feas marcas brillantes en las vistas del cielo nocturno de los astrónomos. En su mayoría son visibles durante el anochecer y el amanecer, cuando reflejan la mayor parte de la luz del sol. Cuando es de noche, en su mayoría están ocultos a la ZTF. Hay alrededor de 1.800 satélites Starlink orbitando nuestro planeta en este momento.

En cada una de sus imágenes pueden aparecer hasta 15 satélites si los astrónomos no tienen suerte. En promedio, hay alrededor de 1,09 rayas de satélite por imagen afectada, indicó el periódico. Los investigadores también encontraron que los satélites Starlink que lucen un visor para desviar la luz solar parecen cinco veces más débiles en comparación con el diseño estándar. Estiman que si SpaceX cumple su objetivo de aumentar su flota de satélites de banda ancha a 10.000 para 2027, todas las imágenes capturadas por ZTF contendrán una racha de Starlink. SpaceX tiene un objetivo a largo plazo de 42.000 pájaros en órbita.

Sin embargo, las operaciones en el ZTF no se descarrilan mucho por los dispositivos Starlink en este momento. De hecho, el equipo considera que tampoco deberían ser una gran molestia en el futuro cercano.

“Tener una raya en una imagen no significa necesariamente que esté destruida”, dijo Mróz. El registro El miércoles. Una sola racha solo bloquea menos de una décima parte de un porcentaje de los píxeles en una imagen ZTF. Es raro que estas molestas manchas brillantes cubran directamente un objeto que los astrónomos están tratando de estudiar.

Tener una raya en una imagen no significa necesariamente que esté destruida

«Existe una pequeña posibilidad de que pasemos por alto un asteroide u otro evento oculto detrás de una racha de satélites, pero en comparación con el impacto del clima, como un cielo nublado, estos son efectos bastante pequeños para ZTF», dijo Tom Prince, un emérito. profesor de física en Caltech.

“Aunque la cantidad de rachas de satélites está aumentando”, agregó Mróz, “no hemos encontrado ningún caso en el que una racha de satélites afecte el descubrimiento o el seguimiento de un asteroide”.

Las rayas de los satélites pueden no ser tan perjudiciales para los astrónomos que utilizan el ZTF, ya que estudian objetos y fenómenos en movimiento. Pueden tomar más imágenes y observar, por ejemplo, asteroides que se apartan del camino de las líneas de los satélites. Aunque el impacto en la ZTF es mínimo, ese no es el caso para todos los observatorios. El efecto puede ser preocupante para el próximo Observatorio Vera C. Rubin, en construcción en Chile, que tiene una visión más amplia del espacio.

«Diferentes constelaciones de satélites pueden afectar las observaciones astronómicas de manera diferente», nos dijo Mróz. «En el documento, demostramos que incluso si SpaceX despliega la constelación completa de 42 000 satélites, no afectarán significativamente las operaciones científicas de ZTF, incluido el estudio de asteroides, porque menos del uno por ciento de nuestros píxeles estarían enmascarados. Sin embargo, esto puede no ser cierto para otros observatorios».

Es difícil modelar el efecto que estos dispositivos tendrán en la astronomía. Y hay empresas además de SpaceX que planean lanzar miles de satélites que ocuparán órbitas alrededor de la Tierra.

La comunidad de investigación está tratando de desarrollar nuevas técnicas y estrategias para evitar que las aves destruyan potencialmente la ciencia. Muchos han sugerido construir herramientas de código abierto basadas en algoritmos de aprendizaje automático para detectar y eliminar automáticamente los píxeles brillantes sobrantes de las rayas en las imágenes. Otros se apresuran a actualizar las políticas espaciales internacionales para obligar a los países a regular las empresas de satélites comerciales. ®