Pocas señales de resurgimiento de los sindicatos, a pesar del aumento de los precios y la escasez de trabajadores

Con la inflación recortando el poder adquisitivo de los trabajadores y las empresas quejándose de la escasez de personal, uno podría pensar que ahora es el momento de un resurgimiento dramático en el tipo de actividad laboral que Canadá no ha visto desde la década de 1970.

Pero, hasta ahora, las personas que estudian el movimiento sindical en Canadá dicen que no está sucediendo.

Ejemplos de activismo laboral en estados unidos —especialmente entre los trabajadores del almacén de Amazon y en la cadena de cafeterías Starbucks— solo han visto ecos débiles en Canadá.

Tratando de mantenerse al día con la inflación

En cambio, los datos parecen mostrar que los trabajadores que se mantienen al día con la inflación hasta ahora son aquellos que toman medidas individuales, en lugar de colectivas, para luchar por mejores salarios y condiciones laborales: están cambiando de trabajo.

Después del aumento del siete por ciento en los precios de la semana pasada en los EE. UU., los canadienses obtienen una cuenta oficial el miércoles.

Si bien Statistics Canada calcula su índice de precios al consumidor (IPC) de manera diferente aquí que en los EE. UU., los economistas esperan que nuestros precios aumenten un poco más rápido que el aumento del 4,7 por ciento del mes pasado.

Un estudio titulado Tendencias de talento, publicado el viernes por el Conference Board de Canadá, muestra que costosa escasez de mano de obra reportado por grupos empresariales puede estar creando una oportunidad para aquellos que quieren cambiar de trabajo en busca de mejores salarios y condiciones.

Pocas señales de resurgimiento de los sindicatos, a pesar del aumento de los precios y la escasez de trabajadores
Los miembros del sindicato se muestran en huelga en Denver la semana pasada, parte de una creciente ola de acción laboral en los EE. UU. que, según los expertos, no está ocurriendo en Canadá. En cambio, dicen, los canadienses están renunciando y buscando mejores trabajos. (Kevin Mohatt/Reuters)

Lo que muestra el estudio es que la «rotación voluntaria» (no ser despedido o despedido) es una tendencia al alza, alcanzando un máximo de siete años del 9,1 por ciento en 2020-2021.

Una de las autoras del informe, Lauren Florko, señaló que la rotación se concentra especialmente en tres áreas: trabajos de alta tecnología, atención médica y manufactura. Todavía no está claro qué está causando que la gente deje los trabajos de manufactura, dijo, pero para los otros dos sectores, las razones son bastante distintas.

«La razón por la que lo vemos principalmente para las áreas profesionales de ciencia y tecnología es principalmente porque esos son trabajos que se pueden trabajar desde casa, y vemos que hay mucha caza furtiva potencial», dijo Florko.

Y la demanda de trabajadores tecnológicos es alta no solo en Canadá, dijo, sino también para los canadienses empleados de forma remota por empresas globales.

Agotamiento de la atención médica

En el campo de la atención de la salud, se trata más de un caso de trabajadores que se agotaron durante las intensas demandas de la pandemia, dijo Florko. Algunos están cambiando de carrera, otros están buscando más educación.

Si bien los salarios continúan a la zaga de la inflación, una mayor rotación contribuye a mejores salarios, simplemente porque los nuevos trabajos tienden a pagar más que los que la gente deja.

En el caso de los trabajadores con salarios relativamente bajos, el estudio de la Conference Board muestra que las tasas salariales que se ampliaron en las nuevas ofertas de trabajo en 2020 aumentaron un 5,7 por ciento, muy por encima de la tasa de inflación.

Las personas que no cambiaron de trabajo no obtuvieron el mismo tipo de aumentos, dijo Florko.

RELOJ | Estancias hospitalarias más prolongadas vinculadas a la COVID, lo que lleva al agotamiento del personal de atención médica:

Pocas señales de resurgimiento de los sindicatos, a pesar del aumento de los precios y la escasez de trabajadores

Informe del CIHI destaca costo de COVID-19 para trabajadores de la salud, dice especialista.

Un informe del Canadian Institute for Health Information que detalla el alto costo monetario de la atención de pacientes con COVID-19 también subraya cómo la atención compleja que se necesita está agotando a los trabajadores de la salud, dice el Dr. Matthew Oughton, especialista en enfermedades infecciosas en Montreal. (Evan Mitsui/CBC) 1:14

Stephanie Ross, coautora del libro Repensar la política laboral en Canadá, se ha sorprendido de que después de un largo período de estancamiento en cosas como la tasa de huelga y la creación de nuevos locales sindicales, no ha habido más resurgimiento sindical para mejorar los salarios y las condiciones.

«Siempre hay grupos de trabajadores que intentan sindicalizarse, pero esos intentos realmente no han movido mucho la aguja», dijo Ross, quien recientemente fue nombrado director de la Escuela de Estudios Laborales de la Universidad McMaster en Hamilton.

Según el Congreso Laboral Canadiense, la protesta laboral más grande en la historia de Canadá fue en 1976, cuando más de un millón de trabajadores abandonaron el trabajo como parte de una protesta contra los controles de salarios y precios impuestos por un gobierno federal que intenta combatir la inflación galopante.

Trabajadores rezagados

Desde entonces, los trabajadores han ganado una parte cada vez menor de las ganancias de productividad.

Un estudio realizado por Pew Research, con sede en EE. UU., mostró que la participación del trabajo en los ingresos no se había movido en 40 años, mientras que los rendimientos del capital se dispararon. Los números canadienses son similares.

Algunos analistas culpan del cambio a los niveles más bajos de sindicalización. Otros atribuyen el declive, al menos en parte, a la capacidad de los fabricantes para enviar puestos de trabajo al extranjero como parte de la globalización.

«Creo que hay mucho descontento con lo que sucede en los lugares de trabajo de las personas y eso generalmente impulsa la acción laboral», dijo Ross.

Pero no parece estar sucediendo en Canadá, dijo, especialmente en comparación con Estados Unidos y otras partes del mundo.

La razón por la cual el descontento, y una posición de negociación aparentemente fuerte para los trabajadores en demanda, no se traduce en una acción laboral colectiva no se comprende bien, dijo Ross. Tal vez sea porque los sindicatos no han demostrado ser buenos para satisfacer esas demandas frente a los límites del gobierno sobre los aumentos salariales.

O tal vez, dijo Ross, es porque, como grupo, los trabajadores se sienten obligados a permanecer en el trabajo durante una crisis, cuando se les necesita tanto.

Pocas señales de resurgimiento de los sindicatos, a pesar del aumento de los precios y la escasez de trabajadores
A pesar de la ira de los trabajadores en una planta procesadora de carne de Cargill en High River, Alta., se evitó una huelga el mes pasado. La instalación había sido el sitio de uno de los brotes más grandes de COVID-19 en Canadá. (Dan McGarvey/CBC)

En cambio, los trabajadores individuales están demostrando su poder de negociación al renunciar y tomar un trabajo diferente, dijo.

«Esa capacidad para dejar de fumar refleja una mayor influencia, pero es una estrategia muy individual».

Los economistas sugieren que el proceso de renuncia y búsqueda de mejores trabajos es bueno para la economía porque tiende a trasladar la mano de obra a los lugares donde más se necesitan las habilidades de los trabajadores, lo que aumenta la productividad de la economía.

Esperando el ‘gran desgaste’

No está claro que esté sucediendo en el cuidado de la salud, al menos no todavía.

Pero los ejemplos de protestas pasadas muestran que no siempre siguen inmediatamente períodos de insatisfacción pública, dijo Lesley Wood, profesora asociada de la Universidad de York en Toronto.

«Puede haber un retraso», dijo Wood, que estudia algo llamado «ciclos de contención, «el proceso a veces misterioso en el que las revueltas campesinas son precedidas por largos períodos de inactividad o guerras que siguen a un largo período de paz.

Si la inflación se mantiene alta y los trabajadores siguen rezagados, es posible que llegue otro ciclo de acción colectiva, aunque ahora haya pocas señales de ello.

Pero ya sea que los trabajadores decidan actuar, ya sea a través de sindicatos o acciones individuales, Florko dijo que su investigación muestra que la influencia de negociación que actualmente les da la confianza para renunciar probablemente no desaparecerá pronto.

A pesar de la creciente rotación y la escasez existente de trabajadores calificados en Canadá, lo que el informe de Florko llama el «gran desgaste» solo puede empeorar. Dijo que se espera que los trabajadores mayores con habilidades valiosas que retrasaron su jubilación durante la pandemia dejen la fuerza laboral en mayor número en la próxima década.

«Por lo general, vemos jubilaciones más cercanas al dos o tres por ciento año tras año, y el año pasado solo vimos 1,4», dijo Florko.


Sigue a Don en Twitter @don_pittis