‘Como una obra de arte’: Raro tramo de arrecife de coral prístino descubierto frente a Tahití | Coral

Se ha descubierto un enorme arrecife de coral frente a la costa de Tahití en la «zona crepuscular» del Océano Pacífico, lo que ofrece la esperanza de que más ecosistemas vírgenes esperan ser descubiertos en profundidades inexploradas.

Extendiéndose a lo largo del fondo del océano por casi 2 millas, el arrecife, cubierto de corales en forma de rosa, es uno de los descubrimientos más grandes a profundidades de más de 30 metros, donde los niveles de luz solar son mucho más bajos.

Los científicos de la misión encabezada por la Unesco en la Polinesia Francesa dijeron que el arrecife, descubierto en noviembre, no parecía haber sufrido eventos de blanqueo que dañaron los arrecifes vecinos en aguas menos profundas en 2019. Durante inmersiones por un total de 200 horas, los investigadores pudieron presenciar el coral. desove, con algunos que se extienden hasta 2 metros.

“Fue mágico presenciar corales rosados ​​gigantes y hermosos que se extienden hasta donde alcanza la vista”, dijo Alexis Rosenfeld, un fotógrafo submarino francés que formó parte del equipo de buzos internacionales que hizo el descubrimiento. “Era como una obra de arte”.

Los investigadores dijeron que es probable que haya más arrecifes esperando ser descubiertos a estas profundidades luego de las mejoras en la tecnología de buceo, que anteriormente habían inhibido la exploración.

“Hasta la fecha, conocemos la superficie de la luna mejor que las profundidades del océano. Solo se ha cartografiado el 20% de todo el lecho marino”, dijo Audrey Azoulay, directora general de la Unesco.

La mayoría de los arrecifes de coral conocidos en el mundo se encuentran a profundidades de 25 metros o más, y muchos corren el riesgo de colapsar a medida que los océanos del mundo continúan calentándose. En septiembre, un estudio encontró que la cobertura de los arrecifes de coral se había reducido a la mitad desde la década de 1950 debido al calentamiento global, la sobrepesca, la contaminación y la destrucción del hábitat.

En declaraciones a la BBC, el profesor Murray Roberts, científico marino de la Universidad de Edimburgo, dijo que el descubrimiento subraya la necesidad de mapear arrecifes similares para asegurarse de que puedan protegerse en el futuro.

“Todavía asociamos los corales con los mares tropicales menos profundos, pero aquí encontramos un enorme sistema de arrecifes de coral previamente desconocido.

“Como las aguas poco profundas se calientan más rápido que las aguas más profundas, podemos encontrar que estos sistemas de arrecifes más profundos son refugios para los corales en el futuro. Tenemos que salir a mapear estos lugares especiales”, él dijo.

Se planean más inmersiones en los próximos meses frente a la costa de Tahití para continuar las investigaciones alrededor del arrecife.

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