‘Todo es simplemente salvaje’: las nuevas empresas tecnológicas alcanzan un nuevo pico de espuma

Datos asombrosos para 2021 cuentan la historia. Las nuevas empresas estadounidenses recaudaron $ 330 mil millones, casi el doble del récord de 2020 de $ 167 mil millones, según PitchBook, que rastrea la financiación privada. Más nuevas empresas tecnológicas cruzaron el umbral de valoración de $ 1 mil millones que en el cinco años anteriores combinados. La cantidad mediana de dinero recaudado para empresas muy jóvenes que se inician en su primera ronda importante de financiación creció un 30 por ciento, según Crunchbase. Y el valor de las salidas de puesta en marcha (una venta o una oferta pública) se disparó a $ 774 mil millones, casi triplicando los rendimientos del año anterior, según PitchBook.

Los titulares de grandes cantidades de dinero han continuado este año. En unos pocos días de este mes, tres nuevas empresas privadas alcanzaron valoraciones sorprendentes: Miro, una empresa de pizarras digitales, fue valorada en 17.750 millones de dólares; Checkout.com, una empresa de pagos, estaba valorada en 40.000 millones de dólares; y OpenSea, una empresa emergente de 90 personas que permite a las personas comprar y vender tokens no fungibles, conocidos como NFT, fue valorada en $ 13,3 mil millones.

Los inversores también anunciaron grandes ganancias. Andreessen Horowitz, una firma de capital de riesgo, dijo que había recaudado $9 mil millones en nuevos fondos. Khosla Ventures y Kleiner Perkins, otras dos firmas de riesgo, recaudaron cada una casi $2 mil millones.

Los buenos tiempos han sido tan buenos que inevitablemente surgen advertencias de un retroceso. El aumento de las tasas de interés, que se espera para finales de este año, y la incertidumbre sobre la variante Omicron del coronavirus han desinflado los precios de las acciones tecnológicas. Las acciones de empresas emergentes que se hicieron públicas a través de vehículos de adquisición con fines especiales el año pasado se han desplomado. Justworks, un proveedor de software de recursos humanos, pospuso una de las primeras ofertas públicas iniciales de empresas emergentes que se esperaba para este año, debido a las condiciones del mercado. El precio de Bitcoin se ha hundido casi un 40 por ciento desde su punto máximo en noviembre.

Pero los inversionistas emergentes dijeron que eso aún no había afectado la financiación de las empresas privadas. “No sé si alguna vez he visto un mercado más competitivo”, dijo Ambar Bhattacharyya, inversionista de Maverick Ventures.

Incluso si las cosas se ralentizan momentáneamente, dijeron los inversores, el panorama general parece el mismo. Momentos pasados ​​de tratos escandalosos —desde las adquisiciones de Instagram y WhatsApp por parte de Facebook hasta las altísimas valoraciones en el mercado privado de empresas emergentes como Uber y WeWork— han provocado acalorados debates sobre una burbuja tecnológica durante la última década. Cada vez, dijo Bahat, pensó que el frenesí eventualmente volvería a la normalidad.

En cambio, dijo, «cada vez que se convierte en la nueva normalidad».

Los inversores y fundadores han adoptado una mentalidad de aprovechar el día, creyendo que la pandemia creó una oportunidad única en la vida para cambiar las cosas. Phil Libin, empresario e inversionista, dijo que la pandemia había cambiado tanto todos los aspectos de la sociedad que las nuevas empresas estaban logrando cinco años de progreso en un año.