Impresionante mapa satelital de radar de Reino Unido e Irlanda

Reino Unido e Irlanda

El mapa se armó a partir de solo siete sobrevuelos en diciembre

Esta es una vista del Reino Unido e Irlanda que no habrás visto antes.

El mosaico está hecho de imágenes adquiridas por el satélite NovaSar.

Con un aspecto parecido a un rallador de queso, esta nave espacial especializada fotografía la superficie de la Tierra usando un radar.

La belleza de esta tecnología es que detecta el suelo incluso cuando hay nubes espesas o, de hecho, cuando es de noche.

En consecuencia, este mapa fue ensamblado por NovaSar en solo siete pases.

Un satélite óptico tradicional, que ve escenas en longitudes de onda familiares para nuestros ojos, tendría dificultades para hacer un mapa de este tipo en tan poco tiempo. El famoso clima gris de Gran Bretaña sería una frustración constante.

NovaSar

NovaSar en pruebas antes de su lanzamiento al espacio: la antena de radar le da el aspecto de un rallador de queso

«El radar es algo muy determinista», dijo Andrew Cawthorne, director de observación de la Tierra en Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL), que construyó y es propietario de NovaSar.

«Sabes que cuando pasas por encima de la cabeza, obtendrás una imagen sin que ninguna influencia externa te cause problemas».

No puedo mostrar la imagen completa en esta página. El que tengo en mi poder tiene un tamaño de dos gigabytes. Pero si pudieras abrirlo en tu computadora, verías algunos detalles gloriosos: ciudades, puentes, barcos, montañas, parques, lagos y mucho, mucho más.

El mosaico corresponde a un área de aproximadamente 1.500 km por 1.168 km (1,75 millones de km cuadrados), o 938 millas por 730 millas (685.000 millas cuadradas).

Cumbria

Justo frente a la costa de Cumbria, es posible distinguir las motas blancas de las turbinas eólicas.

Cada píxel representa un cuadrado en el suelo de unos 50 m de ancho, lo cual es realmente interesante porque puedes ver muy claramente las turbinas eólicas en el mar. Las unidades de turbina tienen mucho menos de 50 m de ancho, pero sus torres tienen superficies metálicas duras que son excelentes reflectores de la energía del radar, por lo que aparecen como motas brillantes.

Hay mucha información en el mapa. Se puede utilizar para estudiar los usos de la tierra, por ejemplo, para comprender la huella urbana cambiante de Gran Bretaña o para monitorear los tipos de cultivos que se cultivan en sus tierras agrícolas.

NovaSar fue financiado con semillas por una subvención del gobierno. Es la única capacidad de radar soberana que tiene el Reino Unido.

Si Gran Bretaña se sale del programa Copernicus de la UE con su capacidad de radar satelital (la membresía continua está actualmente atrapada en una disputa sobre los acuerdos comerciales Brexit en Irlanda del Norte), entonces NovaSar será el único activo espacial directo que el Reino Unido puede encargar en todo el mundo para garantizar una imagen inmediata del suelo.

Gales

El radar se destaca en tiempos de crisis cuando las imágenes rápidas son vitales, como durante grandes inundaciones.

En desarrollo en SSTL hay un nuevo satélite de radar de bajo costo llamado CarbSar. Se está desarrollando en colaboración con el novedoso diseñador de antenas Oxford Space Systems.

«OSS está desarrollando esta interesante antena de nervadura envuelta y estamos desarrollando la electrónica de radar frontal que se conecta a esa antena. Muchos de los elementos están en el banco y ahora se están probando», explicó el Dr. Cawthorne.

«Pero aunque tenemos el dinero para construir la carga útil de CarbSar, todavía no tenemos el dinero para lanzarlo».

El gobierno del Reino Unido publicó su estrategia espacial largamente esperada en septiembre, que expuso el deseo tanto de permanecer en el programa Copernicus de la UE como de construir una constelación de pequeños satélites de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento.

Sin embargo, no se anunció ningún presupuesto para acompañar la estrategia.

Cifras de la industria espacial del Reino Unido le han dicho a la BBC que si la asociación del país con Copernicus no se materializa, la suscripción no utilizada debería invertirse por completo en sistemas locales. La suma involucrada sería de 750 millones de euros (630 millones de libras esterlinas) durante siete años.

«Podríamos hacer mucho con esa cantidad de dinero», dijo el Dr. Cawthorne.

Escocia

Este tipo de imágenes se puede utilizar para realizar un seguimiento de los cambios en el uso de la tierra

Concepto CarbSAR

El concepto CarbSar le daría al Reino Unido una nueva capacidad