GM anuncia planes para fabricar generadores de energía móviles utilizando celdas de combustible de hidrógeno

General Motors anunció planes para fabricar generadores de energía móviles utilizando sus celdas de combustible de hidrógeno de la marca Hydrotec.

El objetivo es reemplazar los generadores que funcionan con gas y diésel contaminantes por generadores que funcionan con hidrógeno y cero emisiones. El hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, por lo que su atractivo para una industria que está tratando de alejarse de los sucios motores de combustión interna es obvio. Algunos fabricantes de automóviles están desarrollando automóviles impulsados ​​por hidrógeno como una posible alternativa a los vehículos eléctricos que usan baterías de iones de litio. Con el anuncio de hoy, GM toma una posición que va más allá del automóvil y la generación de energía.

GM anuncia planes para fabricar generadores de energía móviles utilizando celdas de combustible de hidrógeno

El generador de energía móvil de GM puede cargar rápidamente vehículos eléctricos sin tener que expandir la red o instalar puntos de carga permanentes en lugares donde solo hay una necesidad temporal de energía
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Las celdas de combustible de hidrógeno, que usan hidrógeno comprimido como combustible y liberan solo vapor de agua, han estado en desarrollo durante décadas. GM ha condensado su sistema Hydrotec en un «cubo de energía» que abarca 300 celdas de combustible de hidrógeno individuales. Luego, los cubos se pueden implementar en una variedad de aplicaciones, incluidos generadores móviles y cargadores EV temporales.

Los generadores impulsados ​​por hidrógeno solo se venderán a clientes comerciales y militares para comenzar, pero el fabricante de automóviles dijo que planea ofrecer versiones para uso residencial en el futuro. GM dijo que la aplicación ideal sería en una sala de conciertos al aire libre, gracias al perfil de ruido mucho más bajo del generador de hidrógeno en comparación con las fuentes de energía a gas. Otro caso de uso involucraría cargadores de vehículos eléctricos temporales instalados en lugares donde la demanda de carga aún no ha resultado en una estación de carga permanente.

GM anuncia planes para fabricar generadores de energía móviles utilizando celdas de combustible de hidrógeno

El prototipo de generador de energía móvil paletizado de GM convierte el hidrógeno almacenado a granel fuera de borda en electricidad para alimentar campamentos e instalaciones militares de manera silenciosa y eficiente sin emisiones en funcionamiento.
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“Los generadores de energía Hydrotec se pueden implementar rápidamente para el alivio de desastres”, dijo Charlie Freese, director ejecutivo de la división Hydrotec de GM, en una llamada con los periodistas, “o pueden proporcionar respaldo para la red eléctrica en áreas que están experimentando apagones continuos”.

GM planea ofrecer estos generadores en varios tamaños para una variedad de usos. Cada unidad producirá una potencia que oscila entre 60kW y 600kW, según el tamaño y el caso de uso. También usarán una cantidad diferente de cubos de energía Hydrotec. El generador de energía móvil de la compañía, por ejemplo, depende de un cubo de energía, mientras que los cargadores rápidos Empower usarán ocho cubos.

Sin embargo, uno de los mayores desafíos es la escasez de infraestructura de carga y reabastecimiento de hidrógeno. A pesar de que la tecnología ha estado en desarrollo durante décadas, solo hay un poco más de dos docenas de estaciones de servicio en California. en su mayoría agrupados alrededor de Los Ángeles y el Área de la Bahía. La costa este está tratando de entrar en acción. A puñado de estaciones están en funcionamiento, y hay más en proceso en Nueva York, Nueva Jersey, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island.

El contenido de energía del hidrógeno por volumen es bajo, lo que hace que almacenar hidrógeno sea un desafío porque requiere altas presiones, bajas temperaturas o procesos químicos para almacenarse de manera compacta. Superar este desafío es importante para los vehículos ligeros porque a menudo tienen un tamaño y una capacidad de peso limitados para el almacenamiento de combustible.

Sin embargo, Freese dijo que confiaba en que la infraestructura mejoraría a medida que aumenta la demanda de hidrógeno. “La infraestructura de hidrógeno es algo que se está construyendo ahora”, dijo. “Hay mucha inversión en marcha allí”.

Además de producir hidrógeno para la generación de energía móvil, GM también está trabajando para aplicar la tecnología al transporte por carretera, ferroviario e incluso aeroespacial. El fabricante de automóviles está trabajando con la empresa de camiones Navistar y OneH2, una empresa de celdas de combustible de hidrógeno con sede en Carolina del Norte, para poner en circulación más camiones de larga distancia impulsados ​​por hidrógeno. También tiene un acuerdo con Liebherr-Aerospace para desarrollar un sistema de demostración de generación de energía con celdas de combustible de hidrógeno para aeronaves. Y está trabajando en sistemas de pilas de combustible para locomotoras Wabtec.