El presidente de Emirates llama a los problemas de implementación de 5G de la aerolínea «totalmente irresponsables»

El presidente de Emirates le dijo a CNN que la aerolínea no estaba al tanto de algunos de los posibles problemas de implementación de 5G hasta ayer por la mañana, y calificó la situación como «una de las más delictivas y absolutamente irresponsables» que ha visto en su carrera en la aviación.

Las principales aerolíneas internacionales están luchando para modificar o cancelar vuelos a los Estados Unidos en medio de la incertidumbre sobre la posible interferencia entre los nuevos servicios de telefonía celular 5G y las tecnologías críticas de los aviones. Emirates ha cancelado vuelos a nueve destinos de EE. UU. hoy.

Hablando con Richard Quest de CNN hoy, el presidente de Emirates, Tim Clark, dijo que no estaban al tanto de los problemas hasta ayer por la mañana «en la medida en que iban a comprometer la seguridad de la operación de nuestro avión y casi todos los demás operadores de 777 hacia y desde los Estados Unidos y dentro de los Estados Unidos».

A los reguladores del transporte ya les preocupaba que la versión de 5G que estaba programada para encender pudiera interferir con algunos instrumentos de los aviones, y muchos grupos de la industria de la aviación compartían esos temores, a pesar de las garantías de los reguladores federales de telecomunicaciones y los operadores inalámbricos.

Específicamente, a la Administración Federal de Aviación le preocupa que las antenas celulares 5G cerca de algunos aeropuertos, no los dispositivos móviles de los viajeros aéreos, puedan alterar las lecturas de algunos equipos de aviones diseñados para decirles a los pilotos qué tan lejos están del suelo. Esos sistemas, conocidos como altímetros de radar, se utilizan durante un vuelo y se consideran equipos críticos. (Los altímetros de radar difieren de los altímetros estándar, que se basan en lecturas de presión atmosférica y no utilizan señales de radio para medir la altitud).

En diciembre, la FAA emitió una orden urgente que prohibía a los pilotos usar los altímetros potencialmente afectados alrededor de los aeropuertos donde las condiciones de baja visibilidad los requerirían. Esa nueva regla podría evitar que los aviones lleguen a algunos aeropuertos en ciertas circunstancias, porque los pilotos no podrían aterrizar usando solo instrumentos.

«Éramos conscientes de un problema de 5G. Bien. Somos conscientes de que todos están tratando de implementar 5G después de todo, es el futuro súper genial de lo que sea que sea la comunicación y el flujo de información. No sabíamos que el poder de las antenas en los Estados Unidos se han duplicado en comparación con lo que está sucediendo en otros lugares. No sabíamos que las antenas mismas se colocaron en una posición vertical en lugar de una posición ligeramente inclinada, que luego en conjunto comprometen no solo los sistemas de radio altímetro sino también el vuelo sistemas de control sobre la marcha de los aviones por cable. Entonces, sobre esa base, tomamos la decisión anoche de suspender todos nuestros servicios hasta que tuviéramos claridad», agregó, y le dijo a Richard Quest que la aerolínea no correría ningún riesgo.

Cuando se le preguntó qué opina de la situación, Clark dijo: «Necesito ser tan sincero como normalmente lo soy, y decir que este es uno de los temas más delincuentes y absolutamente irresponsables, llámelo como quiera, he visto en mi carrera de aviación porque involucra órganos de gobierno, fabricantes, ciencia, etc. les dijo en ese momento – que los riesgos y los peligros que colocaron en ciertos usos de frecuencia alrededor del campo, aeródromos, campos metropolitanos que deberían haberse hecho en ese momento».

El presidente de Emirates agregó que los servicios se restablecerán si se suspende el despliegue y se elimina la cuestión de la interferencia de los sistemas de sus aeronaves en la aproximación y el aterrizaje.

AT&T, propietaria de la empresa matriz de CNN, y Verizon anunciaron el martes que retrasarían la activación de 5G en algunas torres alrededor de ciertos aeropuertos. El lanzamiento de la tecnología inalámbrica cerca de los principales aeropuertos estaba programado para el miércoles.

«Estamos frustrados por la incapacidad de la FAA para hacer lo que han hecho casi 40 países, que es implementar de manera segura la tecnología 5G sin interrumpir los servicios de aviación, e instamos a que lo haga de manera oportuna», dijo Megan Ketterer, portavoz de AT&T. .

La administración Biden dio la bienvenida a la demora y dijo en un comunicado que el «acuerdo evitará interrupciones potencialmente devastadoras en los viajes de pasajeros, las operaciones de carga y nuestra recuperación económica, al tiempo que permitirá que más del 90% del despliegue de torres inalámbricas se realice según lo programado».