El finalista de Niño del año, Lino Marrero, de 15 años, inventó un zapato que puede cargar un teléfono celular

Lino Marrero salía un día de la práctica de violonchelo cuando notó varias ampollas en sus dedos. El dolor era tan fuerte que el inventor de 10 años de Frisco, Tx. quería dejar de tocar el instrumento para siempre, aunque amaba la música. Entonces comenzó a investigar un poco en línea para encontrar una solución. “Aprendí que muchos músicos en realidad abandonan su instrumento debido al dolor en los dedos”, dice Marrero, que ahora tiene 15 años. “Fue entonces cuando me di cuenta de que necesitaba inventar algo para esto”. Unos meses después, nació el “String Ring”. Es una banda ajustable que protege los dedos doloridos y ampollados de un músico de cuerda para que pueda seguir practicando sin perder la calidad del sonido.
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El primer invento de Marrero fue un éxito, pero no se quedó ahí. Un año más tarde, a la edad de 11 años, creó un zapato ecológico con suelas reemplazables después de aprender lo costoso y dañino para el medio ambiente que puede ser tener varios pares de zapatos. “Los desechos de zapatos contribuyen mucho a los vertederos”, dice, “especialmente porque tienen suelas de goma que no se disuelven fácilmente”. En lugar de tener zapatos separados para diferentes deportes, como botines de fútbol o zapatillas de baloncesto, el invento de Marrero les permite a los atletas tener solo un par en su armario.

El autoproclamado “inventor en serie” tiene una libreta llena de inventos como estos. Mantiene un registro de inventor junto a su cama, con cientos de páginas de ideas y maquetas. En la primera página hay un mensaje que se escribió a sí mismo en el futuro cuando tenía 10 años: “Este registro, con todas sus marcas de grapas y todas sus marcas de borrador, son prueba de que cada vez que pensaba que había terminado, solo tenía acaba de empezar.» El mensaje, dice, lo inspira a seguir inventando.

Para Marrero, ser inventor tiene que ver con el cambio social y ayudar al mundo creando soluciones a los desafíos cotidianos. “Siempre empiezo con un problema y cómo afecta a otras personas”, dice. “¿Puedo traer más música al mundo? ¿Puedo hacer que el deporte sea más accesible para todos? ¿Puedo ayudar al medio ambiente de manera positiva?”

El finalista de Niño del año, Lino Marrero, de 15 años, inventó un zapato que puede cargar un teléfono celular
Foto de cortesíaLino Marrero inventó Kinetic Kickz, una plantilla para zapatos que recolecta energía cinética y la convierte en energía de batería para un teléfono celular.

De niño, solía desarmar controles remotos de TV y radios viejas, cualquier cosa que pudiera examinarse. “Realmente me gusta inspirarme en mi vida cotidiana”, dice. Todos sus inventos fueron motivados por desafíos del mundo real. Se le ocurrió la idea de su último invento, Kinetic Kickz, después de terminar la práctica de fútbol e intentó llamar a su madre para avisarle que estaba listo para que lo recogieran. Pero su teléfono estaba muerto y no tenía cargador. Mientras estaba sentado en la cancha de fútbol, ​​recordó lo que dijo su maestro sobre las fuentes de energía renovable. ¿Qué pasaría si pudiera aprovechar la energía que gastó jugando al fútbol para alimentar su teléfono? “Fui a casa e investigué todo al respecto”, dice. Después de pasar horas en el tablero de dibujo, jugando con los cables y creando 10 prototipos diferentes, creó una plantilla para zapatos que recolecta energía cinética y la convierte en energía de batería para cargar un teléfono celular. Marrero calcula que 12 minutos de caminata pueden generar suficiente energía cinética para cargar el 10 por ciento de la batería de un celular.

Cuando una extraña tormenta de invierno en Texas provocó cortes de energía masivos a principios de 2021, Marrero finalmente pudo probar su invento durante un momento de necesidad y funcionó. Pero también se dio cuenta de que necesitaba hacer algunos ajustes para que el zapato fuera más cómodo. Así que colocó la tecnología dentro de la suela, en lugar de un resbalón, e hizo que la energía recolectada vaya directamente a un banco de energía USB para que pueda usarse más tarde.

“Nadie en mi familia es ingeniero ni nada por el estilo”, dice Marrero. “Así que fui a la biblioteca, me conecté en línea y descubrí por mi cuenta sobre los discos piezoeléctricos y los puentes rectificadores de diodos”.

Su sueño es que, en el futuro, el mundo utilice Kinetic Kickz o su tecnología para crear energía limpia y limitar los efectos del cambio climático. Aunque la energía solar y eólica están ganando más popularidad, Marrero dice que prefiere la energía cinética porque “no siempre se puede depender del viento para soplar o del sol para brillar”. Como estudiante de primer año de secundaria ahora, Marrero quiere inspirar a otros niños y adolescentes a ser inventores también.

Las personas más jóvenes, dice, a menudo tienen diferentes perspectivas que pueden ser útiles para crear ideas, pero necesitan aliento. “Gran parte del mundo son niños”, dice Marrero. “Necesitamos poner en marcha una cadena, donde yo inspire a alguien y ellos ayuden a inspirar a alguien”.