Blackhaine: el sombrío y brillante rapero-bailarín de Lancashire contratado por Kanye West | Música

FSurgiendo por primera vez como una reacción surrealista a los horrores de la Segunda Guerra Mundial, el arte japonés del butoh incorpora violencia, sacrificio y mutilación corporal: una forma cautivadoramente intensa de actuación descrita por su fundador Tatsumi Hijikata como la «danza de la oscuridad absoluta».

Para un Tom Heyes adolescente, que creció en el triste y pequeño pueblo de Lancashire, fue un escape de la abyecta mundanidad de su vida. “Cuando comencé, realmente no lo veía como un arte escénico. Era solo que me jodían en mi habitación”, dice, reflexionando sobre su primera interpretación del oficio que se basó tanto en el donk (el giro del noroeste del hardcore dance) como en la vanguardia japonesa. A menudo lo dejaban magullado y ensangrentado por estas rutinas de baile castigadoras, «pero esas en ese entonces eran la mierda más cruda de la historia», insiste.

Ahora con 25 años y operando como Blackhaine (un apodo derivado en parte de su amor por la película La Haine), la intensidad desenfrenada del butoh se filtra en cada faceta de la creatividad interdisciplinaria de Heyes: una combinación vertiginosa de drill rap, música experimental y danza contemporánea. que recientemente hizo que Kanye West lo contratara para coreografiar sus fiestas de escucha del tamaño de un estadio.

Heyes bebe una Guinness en un pub de sal de la tierra en el Northern Quarter de Manchester defendiéndose contra un mar de aburguesamiento. “Realmente no tengo ningún recuerdo de haber crecido”, dice con el mismo acento entrañable de Lancashire que influye en su música. “Recuerdo tener tres años y luego es un poco borroso hasta que tuve unos 14. No pasó nada durante unos 10 años. E incluso cuando lo hizo, porque estaba en el contexto de este paisaje aburrido, nunca se registró como emocionante. Creo que siempre he llevado ese desapego”.

Nacido en Preston y criado en las cercanías de Chorley, la omnipresente desolación a la que hace referencia Heyes ha sido su inspiración. “A menos que quieras ser un futbolista o un maldito gángster o un summat, entonces no hay nada más que hacer realmente. Así que empecé a escribir”. Un período de dos años trabajando en un «trabajo de seguridad sin salida» en la estación de tren de Leyland le dio tiempo suficiente.

Citando una amplia gama de influencias literarias, desde la paranoia inducida por las drogas de Coil hasta la prosa disociativa de Kafka y las cavilaciones radicales de Moor Mother, comenzó a anotar todo lo que le venía a la mente en un iPhone 3 destrozado, acumulando rápidamente cientos de viñetas que parecían una corriente expansiva de conciencia. No había planes para ir más allá, hasta que el también artista de Lancaster, Rainy Miller, lo convenció de dar vida a estas reflexiones.

Envió a cappellas a su excompañero de clase Miller, quien creó inquietantes ritmos de perforación metálicos para complementar las meditaciones oscuras de Heyes y el flujo áspero, casi hablado. El resultado fue el EP debut de Blackhaine, Armour: una elocuente exploración de las privaciones del noroeste. “Rigor mortis en mi cuna mientras me acunas para dormir”, canta Heyes en la canción de apertura Blackpool, y es difícil pensar en un mejor símbolo para la música de Blackhaine que la empobrecida ciudad costera; Black Lights on the M6, un guiño a la autopista que se extiende a ambos lados de su Chorley natal, tiene su escasa voz compitiendo por el espacio en medio de sonidos industriales, evocando un fondo monocromático y desolado.

Blackhaine: el sombrío y brillante rapero-bailarín de Lancashire contratado por Kanye West | Música
Blackhaine: «Hemos superado la necesidad de narraciones realmente artificiales». Fotografía: Timon Benson

“Así es como Sleaford Mods cree que suenan”, sugirió uno de mis amigos en broma. La sociopolítica es ciertamente más oblicua que la del dúo de East Midlands, pero el retrato que hace Heyes del abatimiento de la clase trabajadora provincial no es menos fascinante. “Cuando escribo me interesa más un instinto o una emoción”, explica. «Hemos superado la necesidad de una narración realmente artificial».

Siguió una contribución espectacular al aclamado álbum Honest Labor de Space Afrika, y el segundo EP de Blackhaine, And Salford Falls Apart, se lanzó en diciembre. El título hace referencia a la ciudad que ahora llama hogar y se basa en la paranoia y la angustia de su primer lanzamiento. ¿Cuál es el precio de Inglaterra ahora? Con Salford desmoronándose”, se grita desesperadamente en la canción principal, un asalto militante de ruido áspero que recuerda a los agitadores de electrónica de potencia Whitehouse. Es un retrato sincero de alguien que se tambalea al límite, y también un comentario sobre lo que Heyes considera una nación en decadencia. “Todos somos criados con esta visión de Inglaterra”, reflexiona. “Luego nos hacemos un poco mayores y poco a poco nos damos cuenta de que el país en el que vivimos es una mierda”.

El EP también es semiautobiográfico, con Heyes aludiendo vagamente al abuso de sustancias («Mi mamá leerá esto, así que no quiero decir demasiado») y sugiriendo que no esperaba llegar a su edad actual. La portada del disco es una foto de su propia cama de hospital, tomada durante una llamada cercana. «Corazón y pulmones temblorosos», murmura, desviando. “Pero aquí estamos. Días felices.»

Miller está nuevamente en funciones de producción, junto con Croww, con sede en Manchester, y los tres artistas componen el espectáculo en vivo de Blackhaine. “Soy una persona bastante ansiosa todos los días, así que cuando estoy allí es cuando siento que realmente puedo respirar”, explica Heyes, comparando sus actuaciones viscerales en el escenario con las de otro iconoclasta del noroeste, Ian Curtis. “No soy un artista técnico de ninguna manera, pero si me subes al escenario, lo haré”, dice.

La danza sigue siendo crucial: lo que comenzó como una forma de “romper el desapego” pronto se convirtió en encargos de coreografías para músicos como Mykki Blanco y Flohio. El video de Vegyn’s Nauseous/Devilish, filmado en el techo de un estacionamiento de varios pisos, resume el estilo de baile de Heyes: se retuerce en las posiciones más heterodoxas, como si estuviera defendiéndose de antagonistas invisibles.

Cita un interés en «encontrar estados involuntarios del cuerpo» como principio rector, y «spice heads» (consumidores de cannabis sintético parecidos a zombis cuya presencia en el centro de la ciudad de Manchester constituyó una epidemia a fines de la década de 2010) como un punto de referencia poco probable. . “Si pones mucho estrés en las personas o interrogas a los músculos en cierta parte de tu brazo, comenzará a temblar involuntariamente”, continúa. “Encuentro eso increíblemente interesante. Estaba investigando esto y luego mirando a las cabezas de especias en Piccadilly, aunque no estaba haciendo nada bueno de una manera similar en ese momento, y vi muchos paralelismos”.

El punto culminante de su incipiente carrera coreográfica llegó en septiembre, cuando el equipo de Kanye West solicitó los servicios de Heyes. “No intento sonar arrogante, pero él es mi héroe, verdad, y siempre supe que trabajaríamos juntos”, dice entusiasmado, recordando las noches de insomnio que pasó ensayando frenéticamente en una iglesia en ruinas en Gorton. «Pensé que estaría en el próximo proyecto cuando tuviera un poco más de peso detrás de mí, pero lo que sea».

Heyes sugiere modestamente que este rápido ascenso es el resultado de él «llenar una cuota»: un norteño simbólico de clase trabajadora que recibe elogios simplemente por apartarse del fondo fiduciario, el estereotipo del mundo de las artes centrado en Londres. En realidad, es difícil pensar en otro artista de cualquier procedencia cuya obra aglutine actualmente tantos medios con tanta urgencia y profundidad. “Creo que la urgencia viene de mí diciendo cómo me siento genuinamente cuando entro en la cabina para grabar”, dice. “Y ahora que tengo la confianza para expresar realmente cómo me siento, estoy listo para comenzar a lo grande”.