5G: he aquí por qué las aerolíneas canadienses no están tan preocupadas

El surgimiento de la tecnología 5G ha levantado algunas banderas rojas para las aerolíneas en los Estados Unidos.

La tecnología de los teléfonos móviles, capaz de producir velocidades de Internet móvil ultrarrápidas, puede interferir con algunas tecnologías sensibles de las aeronaves, lo que a las aerolíneas les preocupa que pueda producir interrupciones graves o incluso accidentes. Si bien la mayoría de la tecnología de aeronaves no se ve afectada, 5G puede alterar el altímetro de una aeronave, que indica qué tan alto está un avión en el aire en relación con la Tierra debajo. El altímetro también se utiliza en aterrizajes automáticos.

Los altímetros operan en frecuencias cercanas a la nueva banda C inalámbrica 5G, que se lanzará en los EE. UU. el miércoles. Las interrupciones de esta tecnología, en el peor de los casos, pueden provocar accidentes en la pista o colisiones con montañas. De manera más realista, cualquier mal tiempo podría causar retrasos significativos, ya que los pilotos tendrían que realizar aterrizajes visuales sin la ayuda del altímetro.

Estas redes también tienen el potencial de interrumpir los servicios de helicópteros y ambulancias aéreas, junto con algunas operaciones militares y policiales, según el Departamento de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico (ISED) de Canadá.

Las aerolíneas estadounidenses han insistido en que Verizon y AT&T, los dos principales operadores 5G en los EE. UU., deben retrasar el lanzamiento del nuevo servicio en los aeropuertos del país, advirtiendo que miles de aviones pueden quedar en tierra o retrasarse si el despliegue continúa.

“Se necesita una intervención inmediata para evitar una interrupción operativa significativa para los pasajeros aéreos, los transportistas, la cadena de suministro y la entrega de los suministros médicos necesarios. El daño que resultará del despliegue el 19 de enero es sustancialmente peor de lo que anticipamos originalmente”, Airlines for America, que representa a ocho importantes aerolíneas estadounidenses y dos importantes compañías navieras, escribió en una carta abierta el lunes.

“Los efectos dominó en las operaciones de pasajeros y carga, nuestra fuerza laboral y la economía en general son simplemente incalculables. Cada uno de los transportistas de pasajeros y carga tendrá dificultades para llevar a las personas, los envíos, los aviones y las tripulaciones a donde deben estar. Para ser franco, el comercio de la nación se detendrá”.

Airlines for America ha pedido que se detenga el servicio 5G en las dos millas que rodean a 50 de los principales aeropuertos de EE. UU. El martes, AT&T y Verizon anunciaron que pospondrían el lanzamiento del servicio 5G cerca de algunos aeropuertos de EE. UU. durante seis meses y trabajarían con los reguladores y la industria de la aviación para encontrar una solución, pero están avanzando con su lanzamiento en el resto del mundo el 2 de enero. 19

¿QUÉ HA HECHO CANADÁ PARA ABORDAR EL PROBLEMA?

Si bien EE. UU. está lanzando su 5G esta semana, las empresas canadienses han ofrecido 5G a los clientes desde principios de 2020 y la interrupción de las aerolíneas no ha sido una preocupación importante. ¿Pero por qué?

La respuesta es doble: Canadá no ofrece redes 5G a la velocidad que Estados Unidos tiene previsto lanzar, y Canadá ya ha tomado varias medidas para ayudar a mantener seguras a las aerolíneas.

Mientras que EE. UU. está a punto de lanzar 5G en el rango de 4,2 a 4,4 gigahercios, la última subasta de espectro de Canadá fue solo para velocidades de hasta 3,7 gigahercios, lo que significa que el Internet móvil de Canadá es más lento, pero no se acerca tanto al rango que interferir con la tecnología de los aviones.

Unos 40 países ya han lanzado 5G, pero EE. UU. se encuentra entre los pocos que lo han hecho en el rango más alto. La Unión Europea estableció estándares de hasta 3,8 gigahercios en 2019, por ejemplo.

Además, Canadá ya ha abordado las preocupaciones sobre el impacto de 5G en los aviones.

En noviembre de 2021, el ISED servicios 5G restringidos mediante la creación de «zonas de exclusión» en las áreas que rodean los aeropuertos canadienses y requirió que las antenas 5G se inclinaran hacia abajo para evitar interferencias con las aeronaves.

“ISED y Transport Canada están trabajando con las industrias de las telecomunicaciones y la aviación para garantizar que se establezcan las normas adecuadas para proteger las operaciones críticas de los radioaltímetros”, escribió un portavoz de Transport Canada en un correo electrónico a CTVNews.ca.

“Estas reglas técnicas están diseñadas para garantizar que 5G se implemente de una manera que minimice el potencial de interferencia con los radioaltímetros”.

Además, Transport Canada ha emitido varias recomendaciones para todos los pilotos que utilizan altímetros, incluso para evitar el uso de procedimientos de aterrizaje o despegue automatizados en áreas no cubiertas en estas zonas de exclusión y evitar el uso de gafas de visión nocturna sin iluminación externa para no depender del altímetro.

Transport Canada también sugiere que todos los dispositivos conectados a 5G deben apagarse o configurarse en modo avión y solo deben usarse redes 3G o 4G en caso de una emergencia.

Con archivos de The Associated Press y Reuters