Microsoft se prepara para comprar Activision Blizzard en un acuerdo de $ 68.7 mil millones [Updated]

Microsoft anunció planes el martes por la mañana para comprar el mega editor de juegos Activision Blizzard por un récord de $ 68.7 mil millones. Cuando finalice, la adquisición traería franquicias como Obligaciones, Supervisión, Diablo, Mundo de Warcraft, Barco de estrellas, y muchos más bajo el paraguas del fabricante de Xbox.

El anuncio de hoy sigue a la adquisición de Bethesda por parte de Microsoft por 7.800 millones de dólares, anunciada hace apenas 15 meses. Después de cierta confusión inicial sobre lo que significó esa compra para los títulos multiplataforma de Bethesda, desde entonces ha quedado claro que la mayoría de las franquicias más grandes de Bethesda, como El Pergaminos mayores, no aparecerá en consolas de la competencia como PlayStation 5.

En una señal alentadora para los fanáticos de los juegos multiplataforma de Activision Blizzard, Microsoft dijo en su anuncio que «los juegos de Activision Blizzard se disfrutan en una variedad de plataformas, y planeamos continuar apoyando a esas comunidades en el futuro». Bloomberg también cita a «una persona familiarizada con el pensamiento de la compañía» al informar que «Microsoft planea seguir creando algunos de los juegos de Activision para las consolas PlayStation, pero también mantendrá algunos contenidos exclusivos para Xbox».

Pero los ejecutivos de Microsoft y Bethesda hicieron ruidos positivos similares sobre los títulos multiplataforma antes de que se cerrara el trato, solo para cambiar hacia la exclusividad de Microsoft una vez finalizado.

Microsoft señala en su anuncio que los juegos de Activision Blizzard se convertirán en parte de su programa Game Pass, que actualmente cuenta con 25 millones de suscriptores. “Con los casi 400 millones de jugadores activos mensuales de Activision Blizzard en 190 países y franquicias de tres mil millones de dólares, esta adquisición hará de Game Pass una de las alineaciones de contenido de juegos más atractivas y diversas de la industria”, dijo la compañía. «Al cierre, Microsoft tendrá 30 estudios internos de desarrollo de juegos, junto con capacidades adicionales de producción de publicación y deportes electrónicos».

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Además de posibles exclusivas de consola y suscripción, la adquisición incluye Candy Crush King, lo que le da a Microsoft una nueva forma de ingresar al mercado masivo de juegos móviles. «A través de grandes equipos y gran tecnología, Microsoft y Activision Blizzard permitirán a los jugadores disfrutar de las franquicias más inmersivas, como aureola y warcraft, prácticamente en cualquier lugar que deseen», dijo Microsoft en un comunicado.

Si eso suena familiar, es porque es similar a lo que dijo Take-Two sobre su reciente adquisición de Zynga, la potencia de los juegos móviles por $12.7 mil millones. «Take-Two tiene un extenso catálogo de títulos de consola y PC de éxito comercial y crítico con comunidades de jugadores comprometidos y leales, y existe una oportunidad significativa para crear juegos móviles y nuevas experiencias multiplataforma para muchas de estas propiedades», dijo la compañía. dicho.

¿Comprar el chapuzón?

La transacción en efectivo valora Activision Blizzard en $ 95 por acción, una prima significativa sobre el precio de cierre del viernes de $ 65.39. Pero el precio de las acciones ha bajado significativamente desde su máximo de 2021 de 103,81 dólares, que alcanzó en febrero.

La caída de las acciones refleja un momento difícil para Activision Blizzard, que se ha enfrentado a meses de controversia después de que el estado de California presentara una demanda contra la empresa alegando discriminación y acoso sexual generalizados. El CEO Bobby Kotick ha sido criticado después de que informes adicionales sugirieron que ocultó información sobre algunas de las acusaciones dentro de la empresa a la junta directiva.

Si bien Kotick supuestamente les dijo a sus colegas que consideraría renunciar en noviembre, Microsoft dijo hoy en un comunicado que «Bobby Kotick continuará sirviendo como director ejecutivo de Activision Blizzard, y él y su equipo mantendrán su enfoque en impulsar los esfuerzos para fortalecer aún más la empresa». cultura y acelerar el crecimiento empresarial».

Dicho esto, Microsoft señala que «una vez que se cierre el trato, el negocio de Activision Blizzard informará a Phil Spencer, director ejecutivo de Microsoft Gaming», una declaración que no sugiere directamente un papel continuo para Kotick después de la adquisición.

[Update: Speaking to the New York Times’ Karen Weise, Kotick would not confirm whether he would be CEO after the Microsoft acquisition, only saying that «post close, I will be available as needed.»]