Microsoft expande aún más los juegos y Xbox, comprando Activision Blizzard por $ 68.7 mil millones

Activision fabrica algunos de los juegos más grandes del mundo, incluido Call of Duty.

Activisión

Microsoft realizó la compra más grande de su historia el martes, al anunciar un acuerdo para hacerse cargo del gigante de los videojuegos Activision Blizzard, plagado de escándalos, en un acuerdo en efectivo valorado en $ 68.7 mil millones. La medida convertirá a Microsoft en el tercer fabricante de videojuegos más grande del mundo y le otorgará el control de algunos de los juegos más populares jamás creados, incluida la serie de simulación de guerra Call of Duty y el gigante de fantasía World of Warcraft.

«Junto con Activision Blizzard, tenemos una oportunidad increíble de invertir e innovar para crear el mejor contenido, comunidad y nube para los jugadores», dijo el CEO de Microsoft, Satya Nadella, en una conferencia telefónica con inversionistas el martes.

Ambas empresas presentaron el acuerdo, que se cerrará en algún momento de los próximos 18 meses, como una oportunidad para hacer crecer sus respectivas franquicias en la altamente competitiva y lucrativa industria de los videojuegos. «No se trata de resultados a corto plazo», dijo Phil Spencer, jefe de juegos de Microsoft, en la llamada. «Hemos visto la hoja de ruta de productos de Activision Blizzard y estamos increíblemente entusiasmados con lo que los equipos están creando y la línea de producción de la compañía durante muchos años».

Con Activision Blizzard, Microsoft espera posicionarse como una de las próximas grandes empresas de entretenimiento, a pesar de La reputación de Activision por una cultura de trabajo tóxica. Aunque Microsoft se ha asociado durante mucho tiempo con su software de productividad Windows y Office, la compañía ha ampliado constantemente sus esfuerzos para liderar la industria de los videojuegos con su marca Xbox. Y cree que Activision representa una inversión clave en su futuro de juegos.

Microsoft lanzó su compra pendiente de Activision, junto con adquisiciones anteriores como Bethesda, creadora de Fallout y Doom, como parte central de su esfuerzo por convertirse en una empresa similar a Netflix, invirtiendo fuertemente en contenido que convenza a las personas de pagar suscripciones. «A medida que nuestra plataforma se vuelve más atractiva, el volante de los creadores de contenido y los jugadores se acelera a medida que el rango creativo en nuestra plataforma continúa expandiéndose», dijo Spencer.

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La compañía espera usar los juegos de Activision de diferentes maneras. Microsoft ve juegos como el rompecabezas de Activision Candy Crush Saga como una forma de ayudarlo a expandirse a los juegos móviles. Mientras tanto, puede usar títulos como los exitosos juegos de acción y aventura Diablo y Call of Duty y la serie de disparos de fantasía Overwatch para reforzar su Suscripción de $ 15 por mes a Game Pass Ultimate servicio y esfuerzos de juego en la nube.

Si bien el acuerdo ofrece una oportunidad importante para Microsoft, llega en un momento de intenso escrutinio para Activision, que se ha visto envuelta en escándalos, enfrentando acusaciones de discriminación contra sus empleadas y de fomentar una cultura laboral de «chicos de fraternidad». Las acusaciones se intensificaron este verano cuando el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California demandó a la empresa por incidentes que incluían supuesta discriminación y acoso. En septiembre, la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. lo acusó de violar los derechos civiles de los empleados, sometiéndolos a acoso sexual, discriminación por embarazo y represalias. Activision Blizzard rápidamente llegó a un acuerdo con la EEOC por $ 18 millones.

En medio de las investigaciones y el activismo de los empleados, el director general de Activision, Bobby Kotick, ha sido acusado de ignorar y fomentar estos problemas, lo que ha llevado a que se le pida que renuncie.

Microsoft dijo que planea mantener a Kotick a cargo de Activision Blizzard, reportando a Spencer, a quien la compañía presentó como un exitoso agente de cambio cultural. «Como director ejecutivo de Microsoft, la cultura de nuestra organización es mi prioridad número uno», dijo Nadella, refiriéndose a los esfuerzos que ha realizado para suavizar las formas históricamente despiadadas de su propia empresa. «Debemos mejorar continuamente la experiencia de vida de nuestros empleados y crear un entorno que nos permita impulsar constantemente la mejora diaria en nuestra cultura. Este es un trabajo arduo. Requiere consistencia, compromiso y liderazgo que no solo habla por hablar, sino que camina por el camino. «

Las acciones de Microsoft en Wall Street, que ya valoró la empresa en más de 32 veces el precio de compra de Activision, cayó ligeramente tras la noticia a 306,80 dólares, un 1% menos que al inicio del día.