Michael Tamblyn de Rakuten Kobo está reinventando la publicación

Negocios canadienses está de vuelta. de hoy CB se trata de perfilar y conectar líderes innovadores que están cambiando a Canadá para mejor.

CB brinda a estos líderes, y a aquellos que quieren aprender de ellos, los recursos, las oportunidades para establecer contactos y la inspiración para innovar, conectarse y continuar desafiando el status quo. Una de las formas en que estamos haciendo esto es a través del Círculo de Liderazgo Empresarial Canadiense, CBEl programa líder en residencia en el que cada mes contratamos a un ejecutivo de nivel C-suite diferente para lograr un impacto en su campo. Como parte del programa, los lectores tendrán la oportunidad de conectarse con estos ejecutivos para recibir orientación y desarrollo profesional a través de contenido exclusivo, charlas informales virtuales y más.

Nuestro líder residente este mes es Michael Tamblyn, presidente y director ejecutivo de Rakuten Kobo. Tamblyn habló con CB sobre el futuro de los libros, cómo la pandemia afectó a la industria editorial digital y cómo Rakuten Kobo se está adaptando para el futuro.

Ha sido un miembro clave del liderazgo de Rakuten Kobo desde su creación en 2009. ¿Cómo fue su comienzo en la edición digital y la venta de libros, y qué lo atrajo a una empresa como Rakuten Kobo?

Tuve el privilegio de conocer los libros a través de una librería independiente legendaria, The Bookshelf, en Guelph, Ontario. donde trabajé mientras terminaba la carrera de composición de música clásica. Después de descubrir que componer en Canadá es una manera hermosa de morirse de hambre lentamente, me reuní con algunas personas con ideas afines y muy talentosas, incluido el copropietario de The Bookshelf. Comenzamos la primera librería en línea de Canadá, bookshelf.ca. Más tarde se adquirió para convertirse en Indigo.ca, y me convertí en el primer vicepresidente de operaciones en línea de Indigo.

A partir de ahí, más nuevas empresas, algunas consultorías y luego la fundación de BookNet Canada, el agente de cambio tecnológico sin fines de lucro para la industria del libro canadiense. Después de seis años como CEO, estaba listo para algo nuevo justo cuando los libros electrónicos comenzaban a ganar terreno. Recibí una llamada de mi ex jefa, Heather Reisman, y de su entonces CTO Mike Serbinis, y visité el sótano de Indigo, donde el skunkworks que se convertiría en Kobo estaba tomando forma por primera vez. Al igual que cuando comenzamos bookshelf.ca, existía la sensación de una industria a punto de rehacerse a sí misma, donde había una pequeña ventana de oportunidad para que un nuevo participante se desatase y se globalizara. Salté a bordo y el resto es historia.

Usted se convirtió en CEO en 2016 cuando Rakuten Kobo atravesaba un intenso período de adquisición, reestructuración y cambio. ¿Hubo algún valor que actuó como guía para usted como líder? ¿Qué lecciones te llevaste durante este período?

Rakuten Kobo es una compañía perfecta para los intelectualmente inquietos. Se encuentra en la intersección de muchos de los temas más importantes en tecnología y sociedad en este momento: comercio electrónico; venta al por menor de ladrillos y cemento; móvil; recursos digitales; hardware; y D2C y B2B. Hubo muchas consideraciones en torno a los matices normativos e internacionales, las cadenas de suministro y la fabricación, la cultura, la creación de contenido, los editores y los autores, la moderación frente a la curación y la censura frente a la libertad de expresión. Sobre todo, dirijo una empresa «híbrida nacida» de 500 personas que ha construido una gran cultura con personal remoto en todo el mundo con oficinas en Toronto, Dublín, Darmstadt y Taipei.

Curiosamente, el tema al que siempre volvía es uno que tomé de la escuela de música: la increíble responsabilidad que asumen los directores cuando dirigen una orquesta. Sí, estudias, entrenas y te abres camino hasta el podio, pero luego te encuentras frente a un grupo de personas, cada una de las cuales ha dedicado su vida a llegar a esa silla, que se esfuerzan por ser los mejores. ellos puede ser. Es su trabajo recopilar y concentrar toda esa experiencia, esfuerzo y ambición para hacer algo nuevo y sorprendente. No es sobre ti. Se trata de ser una lente o un conducto, la botella en la que atrapas un rayo.

¿Cómo impactó el COVID-19 en la industria, a nivel mundial y en Canadá, y cómo respondió Rakuten Kobo?

En todas las industrias, alrededor del 20 por ciento de las empresas se han visto muy afectadas y realmente están sufriendo. Alrededor del 60 por ciento está sobreviviendo, o está como antes, y el 20 por ciento restante tenía un producto o servicio que la gente quería o necesitaba durante la pandemia. Tuvimos la suerte de estar en ese último segmento. Resulta que mucha gente quiere el escape o la profundidad de comprensión que brindan los libros.

Dicho esto, también hicimos algo de nuestra propia suerte. Recibimos una advertencia temprana de la pandemia cuando golpeó nuestras fábricas en China y Taiwán. También tenemos un negocio fuerte en Italia, el primer país europeo en experimentar toda la fuerza de la pandemia. Durante el primer confinamiento en Milán y Lombardía, trabajamos con el gobierno italiano para distribuir libros electrónicos gratuitos a las personas que se aislan en casa. Los editores donaron libros y el gobierno apoyó y promovió la iniciativa. Luego lo replicamos ya que cada país tuvo su propia primera ola de órdenes de quedarse en casa. Regalamos más de 20 millones de libros durante los primeros seis meses de la pandemia.

Para muchas personas, esa fue su primera exposición a un libro electrónico, y llegó en un momento en que las librerías y bibliotecas estaban cerradas y cuando los sitios de comercio electrónico priorizaban los comestibles y el PPE. En general, creo que la gente recuerda las empresas y organizaciones que estuvieron allí para ellos en tiempos de crisis. Hicimos muchos amigos nuevos, muchos de los cuales se han quedado leyendo con nosotros incluso cuando se relajaron las restricciones.

¿Qué tendencias en la publicación digital ha observado desde que se convirtió en director ejecutivo y cómo se han aumentado o acelerado durante la pandemia?

La tendencia más importante, la transformación constante de la lectura de papel a digital, es macro en lugar de micro. Ahora, alrededor del 20 por ciento de todos los libros comprados para lectura personal se entregan digitalmente. Es un ritmo diferente al de la música o el video, más evolutivo que disruptivo, pero igualmente inexorable. Si está de acuerdo con la idea de que probablemente no presionaremos con tinta los árboles muertos para hacer la mayor parte de nuestras lecturas dentro de cincuenta años, entonces todo lo que tenemos que discutir es la pendiente de la curva.

Mientras tanto, las microtendencias son fascinantes. Hace diez años, un autor solo era autor si tenía un editor. Ahora, una cuarta parte de los libros que vendemos en Canadá nos llegan directamente del autor a través de nuestro servicio Kobo Writing Life. Los autores tienen carreras florecientes y acceso a millones de lectores potenciales sin necesidad de un editor. En 2010, el eReader se consideró tecnología de transición, para ser suplantado tan pronto como todos tuvieran nueva tecnología como un teléfono inteligente o un iPad. Resulta que un teléfono inteligente, con todas sus alertas y notificaciones, no es un gran medio para obtener esa sensación de escape o inmersión que proporciona un libro. Y los lectores electrónicos mejoraron, con pantallas de alta resolución con iluminación frontal, resistentes al agua, lápices ópticos y un bloc de notas abierto para escribir en los márgenes y capturar pensamientos mientras lee. Se convirtieron en dispositivos que fomentan la concentración en un momento en que muchos de nosotros sentimos que hemos tenido suficiente distracción.

Has estado hablar sobre discriminación por edad en tecnología y cómo las plataformas están cometiendo un error estratégico al ignorar a los consumidores mayores. ¿Cómo diseña Rakuten Kobo productos y servicios que incluyen a los usuarios mayores y qué conocimientos y beneficios ha obtenido como resultado?

Esta es una misión particular para mí. Más que casi cualquier industria, la tecnología se centra en la juventud. Hablando como un ex joven fundador, nuestro mayor punto ciego es que hacemos productos para nosotros y nuestros amigos. Solo después de que nuestra empresa se haya ampliado y contratemos a algunos especialistas en marketing, comenzamos a pensar en la demografía y las cohortes de clientes. Incluso entonces, los adultos mayores quedan al final de la lista. Pero los fundadores e inversores están ignorando el cambio demográfico más grande del siglo, los mercados más grandes del mundo envejeciendo, más y más ingresos disponibles en manos de personas de 50 años o más. Descubrir eso era una cuestión de supervivencia en Rakuten Kobo.

Los libros son la primera transformación de analógico a digital que no está siendo impulsada por personas de 18 a 25 años, y nuestro motor de crecimiento está impulsado por personas de 45 a 70 años. Cuando traemos a un nuevo vendedor, diseñador industrial o gerente de producto, lo primero que decimos es: «Si quieres saber quién es nuestro cliente, piensa en tu mamá o incluso en tu abuela: estás construyendo para ella». Esto suena extraño para una empresa que se trata de aplicaciones móviles, innovación de hardware, comercio electrónico de alto rendimiento y marketing global. Pero funciona en todo lo que hacemos, desde la facilidad de uso y el servicio al cliente hasta la selección de fuentes y cómo se distribuyen los teclados en los lectores electrónicos. Todavía queda mucho por hacer, pero es una gran razón por la que lo estamos haciendo tan bien como lo hemos hecho.

¿Cómo es el futuro de la publicación, el contenido y la PI?

En la industria del libro, hubo ruptura entre el autor y el editor. Alrededor del 25 por ciento de los libros que vendemos no tienen editorial y al cliente no le importa. El libro que compraron tenía una excelente calificación, excelentes críticas y estaba en una categoría que les gustaba. Los libros autoeditados figuran en nuestras listas de libros más vendidos y venden más que libros similares de autores publicados tradicionalmente. Están siendo escritos y publicados por autores independientes individuales que contratan a sus propios editores, contratan a sus propios diseñadores de portadas, subcontratan su comercialización y hacen todo ellos mismos. ¿Te imaginas cuánta angustia existiría en la industria de la música o el video si el 25 por ciento del consumo se produjera en garajes fuera del sistema de estudio tradicional?

¿Qué próximos proyectos, iniciativas o desarrollos en Rakuten Kobo te entusiasman?

Somos libreros de corazón, por lo que la alegría que se encuentra en el centro de este negocio es poner el libro adecuado en las manos de la persona adecuada en el momento adecuado. Pero hay dos grandes desarrollos que amplían la noción de venta de libros de maneras interesantes. Entre las muchas tendencias de los medios que se vieron potenciadas por el COVID-19, se encuentra el inconfundible aumento de las suscripciones. Todos entramos en bloqueo con uno o dos servicios de transmisión, y todos tenemos muchos más ahora. La idea de comprar películas individuales o pistas de música está siendo suplantada. Estamos llegando a ese momento para los libros electrónicos con Kobo Plus, nuestro servicio de suscripción de todo lo que puedas leer con más de un millón de títulos para elegir. Hemos descubierto que las personas leen de manera diferente cuando elimina la incertidumbre de una sola compra o la fricción de la disponibilidad con el préstamo de la biblioteca. Las personas son más aventureras en sus elecciones, más dispuestas a arriesgarse con un autor del que no han oído hablar, o profundizar en un área de no ficción que les interese. Es fascinante de ver.

El segundo es agregar lápiz óptico y escribir en lectores electrónicos con Kobo Elipsa y Kobo Sage. Escribir en tabletas ha existido durante años, y hay dispositivos de tinta electrónica que hacen un buen trabajo al imitar una hoja de papel. Pero hay algo liberador en poder escribir en el margen de un libro que está leyendo, subrayar, asterisco o encerrar en un círculo una palabra. En muchos sentidos, nuestro producto no es un libro electrónico o un lector electrónico. es enfoque Falta de distracción. La oportunidad de seguir una historia hasta su conclusión o dejar que una idea despierte otra sin que una notificación la sorprenda, de escapar de los entornos digitales que te invitan a hacer más clics, cambiar el enfoque, estar un poco más ansioso o indignado. En este momento, eso es definitivamente algo de lo que necesitamos más.