Don Lindsay: Cómo aprovechar la oportunidad de crecimiento limpio de Canadá

La ambición que Canadá ha mostrado en el archivo climático es loable y va en la dirección correcta, pero hay mucho más que podemos y debemos hacer.

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El “panorama general” de la economía puede parecer abrumadoramente grande y complejo. Es más fácil ver cómo se desarrolla, dejando que nos suceda, en lugar de tomar medidas para darle forma.

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Pero esa no es la historia de Canadá de Canadá. Canadá se convirtió en una nación próspera porque la gente tomó medidas para que fuera así: el ferrocarril transcontinental; la vía marítima de St. Lawrence 75 años después; y hace poco más de 30 años, el establecimiento del primer tratado de libre comercio con Estados Unidos. Estos fueron momentos de construcción nacional en los que los canadienses tomaron el control de nuestro destino económico. Hoy estamos en una encrucijada en la historia que clama por ese mismo liderazgo. Las decisiones que tomemos ahora serán fundamentales para sentar las bases económicas para los próximos 30 años o más.

El cambio climático se está acelerando y tiene efectos devastadores en todo el planeta. Vimos esos impactos de primera mano en la Columbia Británica el año pasado. Una ola de calor sin precedentes, luego incendios forestales que causaron trágicas pérdidas de vidas y enormes daños y desplazamientos, seguidos poco después por lluvias e inundaciones que cerraron carreteras y vías férreas, costando miles de millones y causando daños que tardarán años en repararse por completo. Luego, temperaturas frías récord de todos los tiempos que una vez más causaron enormes trastornos y daños.

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Con demasiada frecuencia, las personas ven la economía y el clima como prioridades contrapuestas, sopesando una contra la otra. Esta es una falsa dicotomía. El plan climático de Canadá debe ser su plan económico, y el plan económico de Canadá debe ser su plan climático.

La ambición que Canadá ha mostrado en el archivo climático es loable y va en la dirección correcta, pero hay mucho más que podemos y debemos hacer. Un futuro bajo en carbono no sucederá porque tú lo desees. Tiene que ser construido, y eso requiere recursos. Se espera que la transición global neta cero desencadene un «súper ciclo de economía verde». Vehículos eléctricos e infraestructura de carga; energía renovable; infraestructura baja en carbono, como el tránsito rápido: todas estas cosas requerirán insumos de recursos significativamente más altos que los que se consumen actualmente. Por ejemplo, un automóvil eléctrico requiere seis veces más minerales que un automóvil a gasolina, y una instalación de energía eólica requiere nueve veces más recursos minerales que una planta típica a gas.

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Pero eso es sólo la mitad de la historia. Una población en crecimiento y una mayor urbanización impulsarán aún más la demanda mundial. Las proyecciones muestran que 2500 millones de personas se unirán a las poblaciones urbanas para 2050, y cerca del 90 % del aumento se concentrará en Asia y África. Tanta urbanización es el equivalente a construir una nueva ciudad casi del tamaño del área metropolitana de Toronto, cada mes durante los próximos 30 años. Eso va a impulsar una enorme demanda de recursos.

El plan climático de Canadá debe ser su plan económico, y el plan económico de Canadá debe ser su plan climático

Canadá tiene ventajas significativas en la carrera por suministrar la transición baja en carbono. Tenemos un régimen regulatorio sólido para garantizar que el desarrollo de recursos sea responsable. Tenemos los recursos naturales y las materias primas necesarias para apoyar una transición global. Las empresas de tecnología limpia de Canadá son líderes mundiales. Nuestro acero, madera, fertilizantes, cemento, metales y minerales se encuentran entre los más limpios del mundo gracias a una red eléctrica que está libre de emisiones en un 83 por ciento. Un informe de 2019 del Business Council of British Columbia muestra que las exportaciones de energía y productos básicos de BC contienen la mitad del contenido de carbono que las de sus competidores globales. Y los gobiernos y las empresas canadienses están trabajando arduamente para aprovechar ese desempeño y reducir aún más las emisiones.

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Necesitamos apoyarnos en ese potencial porque si no lo hacemos, otros lo harán. Con demasiada frecuencia, el debate sobre el clima se centra demasiado en el lado de la oferta de la ecuación. Lo entiendo: es mucho más fácil concentrarse en descarbonizar la oferta que intentar cambiar la demanda. No es popular que los líderes políticos digan a los votantes que conduzcan menos, coman menos carne o pidan menos en Amazon. Pero reducir la oferta no hace que desaparezca la demanda. Simplemente significa que el suministro vendrá de otro lugar. En este caso, los productores menos responsables con el medio ambiente en jurisdicciones con políticas climáticas y sociales más débiles y el mundo estarán peor. Lamentablemente, en energía, si continuamos enfocándonos en descarbonizar el suministro sin la descarbonización equivalente de la demanda, los precios de la energía se dispararán y, literalmente, miles de millones de personas en las economías en desarrollo se verán gravemente perjudicadas.

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Si no aprovechamos esta oportunidad de suministrar al mundo los recursos responsables y bajos en carbono de Canadá, entonces todo lo que habremos hecho es asegurarnos de que los malos actores se beneficien, mientras nosotros en Canadá perdemos empleos y oportunidades económicas para los canadienses. Si Canadá no participa del lado de la oferta, el mundo y el clima estarán peor y nosotros estaremos peor económicamente.

La buena noticia es que tenemos todas las piezas competitivas para abordar el cambio climático, estimular el crecimiento económico y construir una nación donde nuestros hijos puedan prosperar. Pero tendremos que trabajar en estrecha colaboración con los gobiernos para ayudar a poner todas las piezas juntas.

Primero, necesitamos una estrategia industrial limpia canadiense, respaldada por políticas e inversiones que nos hagan competitivos en el suministro de esos productos a los mercados nacionales e internacionales, y que incentive y apoye a las industrias para descarbonizar aún más y mejorar el rendimiento.

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En segundo lugar, debemos ser mejores para poner en línea un nuevo suministro responsable. Desde 2006, Canadá ha caído del cuarto al puesto 23 en el estudio anual del Banco Mundial que mide la carga regulatoria sobre las empresas. Esa es la mayor barrera para los inversores, no el acceso al capital. Necesitamos procesos regulatorios predecibles y oportunos que agilicen proyectos que sean limpios, responsables y contribuyan a un mundo sin carbono.

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Tercero, necesitamos promover la reconciliación y asegurar que los Pueblos Indígenas compartan plenamente los beneficios del crecimiento responsable. En cuarto lugar, necesitamos inversiones transformadoras en infraestructura verde para aprovechar nuestra ventaja de recursos limpios. Un informe reciente del Royal Bank of Canada estimó que requerirá una inversión de $ 2 billones en las próximas tres décadas para descarbonizar Canadá.

Las inversiones en electrificación, utilización y almacenamiento de captura de carbono y otras tecnologías de descarbonización serían proyectos de construcción de naciones, como el ferrocarril transcontinental y la vía marítima de St. Lawrence. Será un trabajo duro. Requerirá que todos los segmentos de la sociedad se unan para que esto suceda. Pero la oportunidad es enorme porque los recursos que producimos son esenciales para la transición verde, y la demanda solo aumentará. Cada tonelada de cobre o carbón siderúrgico o gas natural licuado; cada tabla de madera; cada gramo de recurso exportado desde Canadá significa que el mundo está mejor. Como nación, debemos reconocer ese hecho, aceptarlo y estar orgullosos del papel que podemos desempeñar en el escenario mundial, mientras construimos nuestra economía limpia en casa. El mundo necesita más Canadá porque más Canadá significa más acción sobre el cambio climático, más desarrollo de recursos sostenibles, más empleos, más prosperidad y un mundo mejor para todos.

Don Lindsay es presidente y director ejecutivo de Teck Resources Ltd. y presidente del Business Council of Canada.

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