Biden está poniendo fin a la guerra de Trump contra los electrodomésticos ecológicos, pero no muy rápido

El Departamento de Energía del presidente Joe Biden continuó revirtiendo el asalto de la administración Trump a los estándares de eficiencia energética esta semana al deshacer las reglas que habrían permitido que ciertos modelos de lavavajillas, lavadoras y secadoras usaran agua y energía ilimitadas.

Los defensores de la eficiencia energética aplaudieron la medida, pero argumentaron que la administración de Biden no se ha movido lo suficientemente rápido como para deshacer el daño del expresidente Donald Trump a los estándares de los electrodomésticos. Quieren que el Departamento de Energía no solo revoque las reglas de Trump, sino que también comience el proceso de establecer estándares nuevos y más estrictos.

“Deshacer este truco de Trump es un paso necesario, pero la administración aún debe terminar de deshacer varios otros retrocesos de Trump y comenzar a actualizar los estándares para docenas de productos”, dijo Andrew deLaski, director ejecutivo de Appliance Standards Awareness Project, un grupo de defensa, dijo en una declaración.

El truco es que la administración Trump inventó una nueva clase de productos para lavavajillas, lavadoras y secadoras que por defecto tienen un ciclo corto, eximiéndolos de los estándares de eficiencia existentes. Trump prometió que fomentaría electrodomésticos más rápidos, pero muchos modelos de lavadoras y secadoras de ropa ya tenían tiempos de ciclo cortos y cumplió con los estándares de eficiencia. Varios fabricantes de electrodomésticos se opusieron públicamente al cambio de la regla de Trump y, desde que se finalizó, ningún fabricante importante ha creado un producto para aprovechar la laguna.

Los estándares de eficiencia estrictos reducen las facturas de energía de los consumidores y reducen las emisiones de carbono, y también son esenciales para facilitar la transición más amplia hacia fuentes de energía limpia. Los estadounidenses se volverán cada vez más dependientes de la red eléctrica a medida que la gente deje de conducir automóviles que funcionan con gasolina o de usar calderas y hornos que queman combustibles fósiles para calentar nuestros hogares. Al asegurarse de que los propietarios compren las secadoras, bombillas y otros productos que consumen energía más eficientes, el país puede compensar parte de esa mayor demanda, ejerciendo menos presión sobre la red.

El día que ingresó a la Casa Blanca, Biden firmó un orden ejecutiva ordenar a las agencias que identificaran acciones de su predecesor que fueran inconsistentes con los objetivos de la nueva administración para proteger la salud pública y el medio ambiente y abordar el cambio climático. En febrero, el Departamento de Energía identificó 13 acciones relacionado con los estándares de eficiencia de los electrodomésticos que consideraría «suspender, revisar o rescindir» para fines de 2021. Pero a fines del mes pasado, no había llegado muy lejos en la lista.

Si bien la regla del lavavajillas y la lavadora/secadora no tuvo un impacto considerable en el mundo real, el Proyecto de Concientización sobre los Estándares de Electrodomésticos, o ASAP, afirma que la decisión de Trump de cancelar una actualización planificada de los estándares de eficiencia de las bombillas está causando daños todos los días. ASAP estima que los estándares actuales les cuestan a los estadounidenses $300 millones innecesarios en sus facturas de energía cada mes y que las bombillas ineficientes que se venden cada mes causan 800,000 toneladas de emisiones de CO2 evitables.

La administración Biden emitió una propuesta en diciembre para un nuevo estándar que cambiaría el mercado a bombillas LED más eficientes con el tiempo, pero es es poco probable que se finalice en varios meses, según Steven Nadel, director ejecutivo del American Council for an Energy-Efficient Economy, un grupo de investigación sin fines de lucro.

Todavía hay más «trucos» de la era Trump para deshacer para calderas, hornos y calentadores de agua. Los defensores están ansiosos por llevar estos cambios a la línea de meta para que el Departamento de Energía pueda pasar a establecer nuevos estándares. El Departamento de Energía tiene la obligación legal de revisar los estándares de los electrodomésticos cada seis años, pero ese proceso básicamente se estancó durante la administración Trump, y la agencia ahora está retraso en la actualización de estándares para más de 30 productos.

Un 2020 reporte por ASAP y el American Council for an Energy-Efficient Economy descubrió que aumentar los estándares mínimos de eficiencia para los hornos, que no han cambiado significativamente desde la década de 1980, así como los calentadores de agua, eran las mayores oportunidades para reducir las emisiones.

“Si seguimos instalando modelos que usan la tecnología menos eficiente de ayer, bloquearemos costos de energía y emisiones de carbono innecesarios en las próximas décadas”, dijo Joanna Mauer, autora principal de ese informe, en un comunicado. “El fortalecimiento de los estándares garantiza que todos tengan costos más bajos”.