5G: ¿Podrían las nuevas redes de telefonía celular interferir con las aerolíneas estadounidenses?

Las empresas de telecomunicaciones de EE. UU. planean activar las redes 5G en EE. UU., pero los jefes de las aerolíneas advierten que la posible interferencia con los aviones podría causar una crisis «catastrófica».

Tecnología


18 de enero de 2022 , actualizado el 18 de enero de 2022

Torre de televisión y torre de telecomunicaciones de avión contra el cielo azul, en rojo y blanco

Las torres de telecomunicaciones en los EE. UU. pronto usarán ondas de radio para el servicio 5G que podría interferir con los aviones

valentyn semenov / Alamy

¿Cuál es la preocupación?

La Administración Federal de Aviación (FAA) de EE. UU. ha expresado su preocupación de que las redes telefónicas 5G interfieran con los radioaltímetros instalados en algunas aeronaves. Estos son cruciales para realizar aterrizajes con poca visibilidad y para helicópteros que vuelan a baja altura. No obstante, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha autorizado el despliegue de estas redes, incluida la colocación de antenas telefónicas cerca de los aeropuertos.

El espectro radioeléctrico es un recurso público, y es a la vez congestionado y muy disputado en los EE.UU. Nada se desperdicia y las industrias presionan mucho para asegurar su parte. Desafortunadamente, la parte del espectro reservada para operaciones vitales de aeronaves se encuentra muy cerca de la asignada para 5G en los EE. UU. y aumenta la posibilidad de interferencia.

¿Qué es exactamente 5G?

En resumen, es la quinta generación de tecnología de telefonía móvil. Al igual que 4G antes, 5G es una tecnología celular. Un país se divide en células, cada una con una antena telefónica en el centro. Los teléfonos y tabletas se conectan a ese mástil para acceder a la red telefónica e Internet a través de ondas de radio.

No hay una sola parte del espectro electromagnético que ocupe 5G. Algunos países están usando 600 megahercios a 900 megahercios, que no es diferente a 4G. Algunos lo colocan entre 2,3 gigahercios y 4,7 gigahercios, lo que aumenta un poco la velocidad de los datos. Y otros están usando de 24 gigahercios a 47 gigahercios, lo que requiere más torres pero ofrece velocidades de datos aún más altas. En muchos casos, una red utilizará una combinación de estos. En los EE. UU., las frecuencias asignadas para 5G están más cerca de las utilizadas por los aviones que las asignadas por la UE.

Los radioaltímetros funcionan en la banda de 4,2 gigahercios a 4,4 gigahercios, y EE. reserve una parte del espectro hasta la banda inferior para 5G. En Europa, el la banda comparable termina en 4 gigahercios.

¿Quién regula el uso de cada frecuencia?

La mayoría de los gobiernos tienen una agencia que controla el espectro de radio; en los EE. UU., esa es la FCC. La agencia reservó gran parte del espectro para 5G desde julio de 2016. El problema es que la FAA cree que esto podría estar lo suficientemente cerca de la parte del espectro utilizado por los aviones como para causar problemas. Eso advertido en noviembre que las aerolíneas “deben estar preparadas para la posibilidad de que la interferencia de los transmisores 5G y otras tecnologías puedan causar el mal funcionamiento de ciertos equipos de seguridad, lo que les obliga a tomar medidas de mitigación que podrían afectar las operaciones de vuelo”.

En otros países esta posibilidad ha sido mitigada por una estrecha cooperación entre departamentos y países. La Autoridad de Aviación Civil de Francia ya había advirtió sobre el mismo problema a principios de 2021. Las antenas telefónicas cerca de los aeropuertos en Francia tenían entonces una potencia limitada, como estaban en canada. La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea dice que ha sido trabajar con los fabricantes de aeronaves, las aerolíneas y los reguladores estatales del espectro para evitar problemas, y que “no se ha identificado ningún aumento de interferencias inseguras en Europa”.

¿Han causado problemas los teléfonos móviles en el pasado?

Ha habido prohibiciones sobre el uso de teléfonos móviles en aviones en muchos países debido a preocupaciones sobre la interferencia. Pero estos se han eliminado lentamente a medida que la tecnología mejoró y se demostró que el uso era seguro. Las nuevas redes 5G presentan nuevas preocupaciones.

George Holmes de Resonant Inc., una empresa estadounidense que fabrica dispositivos de seguridad para evitar que los aviones experimenten interferencias de radio, dijo que es menos probable que los aviones experimenten problemas en la UE que en los EE. UU. debido a la planificación al implementar las redes. «Estamos lidiando con probabilidades muy bajas pero con consecuencias extremadamente devastadoras». él dijo.

La Comisión Técnica de Radio para Aeronáutica, una organización estadounidense sin fines de lucro que asesora en temas técnicos, publicó un informe en 2020 que concluyó que el riesgo es “generalizado y tiene el potencial de tener amplios impactos en las operaciones de aviación en los Estados Unidos, incluida la posibilidad de fallas catastróficas que provoquen múltiples muertes, en ausencia de mitigaciones apropiadas”. Si existe incluso un pequeño riesgo, la industria de las aerolíneas, fuertemente regulada, impondrá restricciones.

Tom Wheeler, un ex presidente de la FCC, escribió en un artículo para el grupo de expertos de EE. UU. Brookings Institution que, si bien existen preocupaciones genuinas, la FCC está “constantemente llamada a actuar como árbitro entre varios usuarios del espectro”, y señala que la supuesta “interferencia” también se puede jugar para obtener un ventaja competitiva.

¿Que pasa ahora?

AT&T y Verizon, compañías de telecomunicaciones que administran dos de las redes celulares más grandes de los EE. UU., debían activar sus redes 5G el 19 de enero, después de haberse retrasado dos veces debido a temores de seguridad. AT&T ahora ha pospuesto nuevamente, según un informe de la BBC. Se acordaron temporalmente pequeñas zonas de amortiguamiento para limitar el uso de 5G alrededor de los principales aeropuertos, pero muchos aeropuertos quedan fuera de estas zonas.

La FAA ha aprobado que alrededor del 45 por ciento de los aviones comerciales de EE. UU. operen, incluso con mal tiempo, en aeropuertos donde se activará 5G. Dice vendrán más aprobaciones antes de que la red se encienda. Pero en los últimos días también ha emitido más de 1450 avisos oficiales que advierten a los pilotos de no volar cerca de peligros conocidos, en este caso ciertas nuevas torres 5G.

Los jefes de varias aerolíneas han escrito al gobierno de los EE. UU. para advertir que estas restricciones podrían provocar una gran cantidad de cancelaciones de vuelos. “Para ser franco, el comercio de la nación se detendrá”, dice la carta.

El tiempo dirá cómo se resuelve el asunto, pero, en realidad, tanto la industria de las telecomunicaciones como la industria de las aerolíneas son demasiado rentables para que no se encuentre una solución rápidamente. Es probable que los altímetros existentes se clasifiquen como seguros eventualmente, o que se diseñen nuevos que sean más robustos contra la interferencia 5G.

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