Vuelve la esperanza y la intriga para los senadores tras la barrida de Alberta

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Cuando los Senadores de Ottawa se dirigieron al oeste hace una semana, la serie de aplazamientos de COVID-19 se acumularon uno tras otro, había una pregunta muy real sobre cómo podrían mantener el interés durante sus últimos 53 juegos.

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La idea de los playoffs, o incluso la débil persecución de un lugar en la postemporada, desapareció hace mucho tiempo durante el miserable noviembre.

Sin embargo, dales crédito. Su barrida en Alberta, incluida la muy entretenida remontada de la victoria por 6-4 sobre los Edmonton Oilers el sábado por la noche, es una ilustración de que les queda mucho espíritu, de que no están dispuestos a simplemente jugar la cuerda.

Desde Erik Brannstrom a Matt Murray a Josh Norris a Tim Stuetzle a Artem Zub, hay una serie de líneas argumentales convincentes a seguir.

Comencemos con Norris, quien anotó el gol de la victoria del sábado en el juego de poder al final del tercer período: su segundo gol del juego y sus 16 líderes del equipo. el de la temporada, para acabar con los Oilers.

Agregando otra capa al tema despreocupado del movimiento infantil del equipo, Norris anotó el gol mientras usaba el casco de Dylan Gambrell porque el suyo se dañó en la jugada que condujo al penalti.

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«Realmente no es cómo lo diseñamos, pero así es como funciona el hockey a veces», dijo Norris sobre toda la imprevisibilidad que se produjo en el mal funcionamiento del vestuario y el rally tardío. “Creo que fue muy divertido y los muchachos lo disfrutaron. Tenemos que limpiar algunas cosas, pero eso es hockey. De alguna manera prosperamos con eso y fue genial obtener la victoria “.

En una nota individual, los números de Norris son impresionantes. Está en camino de marcar 42 goles esta temporada. Lleva 33 goles en los primeros 89 partidos de su carrera. Como señaló el Centro de Estadísticas de TSN el domingo, Alexei Yashin, con 39, es el único otro jugador en la historia de los Senadores que ha marcado más goles en sus primeros 100 juegos. Con cada nuevo gol de Norris, los rendimientos del canje de Erik Karlsson se ven mejor.

Como agente libre restringido pendiente una vez que su contrato de nivel de entrada expire este verano, Norris está a punto de unirse a sus compañeros de línea Brady Tkachuk y Drake Batherson con un gran día de pago.

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Sobre el tema de los grandes salarios, a Murray le quedan dos años y $15 millones en su contrato después de esta temporada. Si bien los primeros tres meses de la temporada fueron de decepción y frustración, peleas con lesiones y enfermedades, no ser reclamado de las exenciones y ser degradado a Belleville de la AHL, se recuperó la semana pasada.

Después de pasar 270 días sin una victoria en la NHL, obtuvo dos en tres días con las victorias sobre Calgary y Edmonton.

El esfuerzo del sábado, en el que detuvo 33 de 37 tiros, tuvo que ver con la lucha. Adam Gaudette anotó para los Senadores solo unos segundos después de una atajada desesperada ante Warren Foegele al comienzo del tercer período, cambiando lo que podría haber sido una ventaja de 4-1 de los Oilers en un juego de 3-2.

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Fue un punto de inflexión evidente. Murray también estuvo fuerte bajo la intensa presión del primer período.

“Pudo haber sido 3-0 (para Edmonton) en el primero”, dijo el entrenador de los Senators, DJ Smith. “Hizo un gran trabajo para mantenernos allí”.

En este punto, son solo un par de victorias, pero el peso del mundo se ha quitado repentinamente de sus hombros y al menos existe la posibilidad de reconstruir algo durante los últimos meses de la temporada.

Ahora, en Brannstrom, que todavía se esfuerza por demostrar que es un jugador de tiempo completo de la NHL casi tres años desde que fue adquirido de Las Vegas en el intercambio de Mark Stone.

Superó los 17 minutos de tiempo sobre hielo en ambos juegos de Alberta y está mostrando más confianza para mover el disco y unirse a la carrera. Si bien siempre parece vulnerable a recibir grandes golpes (las lesiones han sido una parte importante de su carrera temprana), es cualquier cosa menos tímido. Con el prospecto de Dakota del Norte, Jake Sanderson, en camino antes de que termine la temporada, es hora de que Brannstrom se muestre a sí mismo para un futuro con los Senadores o con otro equipo a través de un intercambio.

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Zub, mientras tanto, sigue destacándose silenciosamente como el mejor defensa defensivo del club. Su gol del sábado fue una bonificación, pero tuvo su impacto al plantar a Connor McDavid varias veces el sábado mientras jugaba 23:18. Murray también tuvo algo que decir, por supuesto, pero McDavid y Draisaitl se combinaron para dar solo una asistencia. En la barrida de nueve juegos de los Senadores de Edmonton la temporada pasada, se combinaron para 14 goles y 24 asistencias.

“Hay que darle mucho crédito a (Nick) Holden y Zub”, dijo Smith. “Ambos manejaron muy bien el juego. Ambos patinan. Ellos se encargaron del disco. Ellos no fueron vencidos. Esos son los dos mejores jugadores del mundo y ambos hicieron un gran trabajo”.

Saca lo que quieras de las estadísticas de más/menos, pero Zub posee una marca de más siete en un equipo que ha sido superado 112-89.

Si llega Sanderson y cuando llegue, ¿Zub se convertirá en su válvula de seguridad?

En cuanto a Stuetzle, quien cumplió 20 años el sábado, continúa recibiendo una prueba extendida antes de lo esperado en el centro.

Con lo que queda de la temporada, se le darán todas las oportunidades para desarrollar esas habilidades, con la organización pensando profundamente en los posibles extremos: ¿Andrei Kuzmenko, tal vez? – que algún día podría complementarlo.

Súmelo todo y hay intriga a medida que los Senadores ahora se dirigen a una racha constante de juegos reales nuevamente.

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