Las embarazadas aún no se vacunan contra el COVID

Las embarazadas aún no se vacunan contra el COVID

En el tercer año calendario de la pandemia, la cobertura de vacunación entre las personas embarazadas sigue siendo asombrosamente baja.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., al 1 de enero, poco más de 40 por ciento de las personas embarazadas en los Estados Unidos entre los 18 y los 49 años se vacunaron por completo antes del embarazo o durante el embarazo, en comparación con el 66 % de la población general mayor de 5 años. Para las mujeres negras embarazadas, la cifra se desploma a alrededor del 25 %. Los datos del Reino Unido están un poco menos actualizados, pero en agosto de 2021 solo 22 por ciento de las mujeres que dieron a luz estaban completamente vacunadas.

Y con omicrón corriendo rampante, esto es un problema. A fines de 2021, el organismo de control de vacunas del Reino Unido, el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización, Anunciado que las mujeres embarazadas serían un grupo prioritario para la vacunación, después de resmas de investigar ha demostrado cuán vulnerable es el grupo a COVID.

Las embarazadas aún no se vacunan contra el COVID

Pero la desinformación ha abundado en las comunidades de futuros padres, donde se difunden rumores virales de que las vacunas causar infertilidad o abortos espontáneos, o que la proteína de pico que se encuentra en ellos daña un proteína que se encuentra en la placenta. Un investigación de The Washington Post descubrió que los foros de discusión sobre aplicaciones dirigidas a padres primerizos no solo están plagados de afirmaciones falsas, sino que también incluyen consejos sobre cómo convencer a los médicos para que retrasen u omitan las vacunas para las adultas embarazadas y sus hijos.

Los futuros padres han tendido tradicionalmente a mostrar más vacilación vacuna que sus pares no embarazadas. “Tienes que entender que, al inicio, las personas que están embarazadas están aterrorizadas”, dice Neel Shah, profesor asistente de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en la Escuela de Medicina de Harvard y director médico de Maven Clinic, una compañía de telesalud. para la salud de la mujer. “Hay tantos mensajes sociales sobre el embarazo que hacen que las personas embarazadas sientan que todo lo que las rodea podría ser una amenaza”. Dentro de estas comunidades, cualquier susurro de daño potencial a un padre o bebé se extenderá como un reguero de pólvora.

Para ser muy claro: los datos han demostrado rotundamente que las vacunas son seguras. A estudio publicado este mes de los CDC de más de 46,000 mujeres embarazadas mostró que la vacunación no aumentó el riesgo de dar a luz a bebés prematuros o más pequeños. Otros estudios recientes han rotundamente mostrado que la vacunación no afecta a la fertilidad. No hay evidencia de riesgo de recibir la vacuna durante la lactancia; de hecho, investiga posee mostrado que los anticuerpos protectores que produce un cuerpo contra el COVID llegan a la leche materna, lo que podría ofrecer cierta protección al bebé.

Por otro lado, los datos también han demostrado que el COVID puede ser mortal para las embarazadas y sus bebés. Un estudio de 2020 en El diario médico británico descubrió que, si te infectas durante el embarazo, el riesgo de que tu bebé nazca prematuro se duplica; el riesgo de muerte fetal se triplica. Otro estudio de ese año de EE. UU. encontró que el riesgo de muerte para las mujeres embarazadas con COVID era 22 veces mayor que sus contrapartes sin COVID. Las personas embarazadas que son COVID-positivas al momento del nacimiento son más como sufrir de preeclampsia o requerir un parto por cesárea de emergencia.

Los médicos también han comenzado a informar un efecto secundario particular de COVID durante el embarazo, al que llaman placentitis por covid. La placentitis es la inflamación de la placenta, generalmente causada por un agente infeccioso, y está relacionada con los mortinatos. Y, lo que es más preocupante, los casos no están apareciendo en pacientes con las presentaciones más graves de COVID, están apareciendo en aquellos con leve a moderada casos.

Hasta julio de 2021, más del 99 por ciento de las personas embarazadas ingresadas en hospitales en el Reino Unido con COVID-19 sintomático no estaban vacunadas. Pero la mala aceptación de la vacuna no se puede atribuir solo a la difusión de información errónea. De hecho, parte de esto puede reducirse simplemente a mensajes confusos de salud pública. Los organismos de salud pública en diferentes partes del mundo han cambiado repetidamente de táctica: primero, las vacunas no se ofrecieron a las personas embarazadas. Entonces podrían optar por vacunarse, pero no se les recomendó activamente. Pasaron ocho meses completos después de que las vacunas estuvieron disponibles por primera vez para recomendarlas a las mujeres embarazadas en los EE. UU.

La inconsistencia ha significado que las mujeres embarazadas se quedaron sin saber a quién escuchar o cuál era el consejo actual. (El término «personas embarazadas» incluye a padres trans y no binarios). «En lo que no éramos muy buenos era en asegurarnos de que cada vez que cambiaba el mensaje, todos recibieran la nota», dice Viki Male, inmunóloga que estudia el embarazo en el Imperial College. Londres. No importa si un organismo de salud pública actualiza su guía: si la noticia del cambio no llega a la audiencia prevista, no ayudará.

Una encuesta realizada por la empresa en la que trabaja Shah, Maven Clinic, preguntó a 500 mujeres embarazadas representativas a nivel nacional en los EE. UU. sobre por qué no fueron vacunadas. Más del 60 por ciento simplemente No sabía que se recomendaba vacunarse durante el embarazo. (Incluso hoy, la página web sobre la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido evaluación pública de la vacuna de Pfizer actualmente advierte que «en este momento no se puede brindar suficiente seguridad sobre el uso seguro de la vacuna en mujeres embarazadas» y que las mujeres que están amamantando tampoco deben vacunarse; ambas cosas son falsas).

Male señala a Canadá como un país que lo manejó mejor: las autoridades comunicaron claramente cualquier cambio en la política, dice, y como resultado, el porcentaje de personas embarazadas completamente vacunadas es significativamente más alto en comparación con los EE. UU. y el Reino Unido. En la provincia de Ontario, por ejemplo, casi el 60 por ciento de las personas que estaban embarazadas en septiembre habían recibido al menos una dosis.

Mientras las autoridades de salud se mantenían en silencio, se les dijo a las personas embarazadas que recurrieran a expertos de confianza: sus parteras, proveedores de atención primaria y ginecólogos. Pero los mensajes que recibieron fueron mixtos. En la encuesta de Maven Clinic, un tercio de los encuestados dijeron que los proveedores médicos les habían desaconsejado la vacuna. Otra encuesta de personas embarazadas en el Reino Unido realizada por embarazada luego jodido, una organización benéfica de campaña de maternidad, descubrió que más del 40 por ciento dijo que los profesionales de la salud les habían hecho cuestionar la seguridad de la vacuna.

“Muchas de las razones por las que estábamos tan confundidos con nuestros mensajes, particularmente para las personas embarazadas, y tan lentos, se debe a que históricamente no hemos priorizado a las personas embarazadas”, dice Shah. La investigación científica tiene una larga historia de olvidando a las mujeresy, específicamente, mujeres embarazadas. El sórdido legado de la talidomida, una droga mortal distribuida en la década de 1950 que causó la muerte de miles de bebés y dejó a muchos con deformidades en las extremidades, ha significado que los investigadores médicos se hayan acercado a las personas embarazadas con un exceso de precaución. Esta pandemia ha sido no es diferente: un 2021 estudiar en The Lancet descubrió que tres cuartas partes de los ensayos de tratamientos y vacunas contra la COVID-19 excluyeron explícitamente a las mujeres embarazadas. “La posición predeterminada para toda la sociedad, de la cual las profesiones de atención médica, incluidos los médicos, no son inmunes, es dudar mucho en ofrecer medicamentos a las personas embarazadas”, dice Shah.

Esto significó que el retraso en la espera de datos sobre la seguridad de las vacunas dio a las personas tiempo suficiente para volverse escépticas o temerosas. Mientras tanto, la comunicación de las autoridades de salud flaqueó, dice Male, “y ese es definitivamente un espacio donde las personas que, por cualquier motivo, quieren difundir información errónea pueden aprovecharse de esa población”.

Que tuviéramos que dar prioridad a las personas embarazadas para la vacunación nunca debería haber sido una sorpresa, dice Male. “Deberíamos haber pensado, este será un grupo que probablemente queramos vacunar. Y si es un grupo al que queremos vacunar, necesitamos probar una vacuna en esta población”, dice ella. Después de la epidemia del virus Zika, un grupo llamado Evitar fue creado por académicos para diseñar pautas para la inclusión ética de personas embarazadas en los ensayos de vacunas durante una emergencia de salud pública. (El acrónimo significa el grupo de trabajo Ética de la investigación del embarazo para vacunas, epidemias y nuevas tecnologías). Las pautas incluyeron una comunicación clara y contextualizada de la eficacia de la vacuna para las personas embarazadas, así como estrategias basadas en evidencia para fomentar la confianza en la vacuna entre esta cohorte.

Pero en este caso, no se aplicaron las pautas, dice Male. “Si alguna vez terminamos en otra situación como esta, creo que si pensamos que las personas embarazadas necesitarán vacunarse, entonces debemos incluirlas en los ensayos”, dice.

Shah cree que el hecho de no priorizar a las embarazadas y las nefastas repercusiones de eso es algo que deberíamos haber previsto y para lo que deberíamos habernos preparado. “Durante cada desastre humanitario, ya sea una pandemia, una guerra, un evento meteorológico, el bienestar de las personas embarazadas sufre de manera desproporcionada”, dice Shah. “Y no sé por qué sentimos que necesitamos aprender esta lección una y otra vez”.

Esta historia apareció originalmente en Wired.com.